Terminología del costo solar: precio por vatio, $/W y LCOE

¿Funcionan los paneles solares en invierno?

¿Qué debe mirar para determinar si está obteniendo una buena oferta en energía solar? Hay muchas cosas a las que prestar atención cuando se decide por un sistema de energía solar; pero dos de las métricas más útiles para evaluar el costo y el valor de una oferta de energía solar son precio por vatio medido en dólares por vatio de energía ($/W), y ‘costo nivelado de energía’ (LCOE).

Puede usar el costo por vatio ($/W) para comparar los precios de instalación del sistema de energía solar y los costos de energía solar, mientras que el LCOE es excelente para comparar el costo promedio por unidad de electricidad que producirá el sistema. Discutimos tanto $/W como LCOE en detalle en este artículo.

La terminología de precios solares puede ser confusa de entender. Las métricas como $/W y LCOE se usarán con frecuencia, por lo que es crucial que comprenda de qué están hablando los instaladores de energía solar.

Precio por vatio: ¿Cuánto costará mi sistema de energía solar?

Los tamaños de los sistemas solares generalmente se describen en kilovatios (kW, donde 1kW = 1000 vatios). Si planea comprar su sistema de paneles solares (ya sea en efectivo o con un préstamo solar), querrá saber cuánto costará un sistema por vatio.

El costo de $/W de un sistema solar no es importante para usted si está planeando usar energía solar bajo un programa de acuerdo de compra de energía o arrendamiento solar (PPA). Bajo estos programas, una tercera parte es propietaria de su sistema solar y le vende solo la electricidad que produce.

¿Cómo se calcula $/W para un sistema de paneles solares?

Para calcular $/W, tome el costo total de bolsillo del sistema que está considerando y divídalo por la cantidad de vatios de capacidad en el sistema. Por ejemplo, un sistema solar de 5kW tiene 5000 vatios. Si ese sistema cuesta $15,000, entonces el costo por vatio es ($15,000 / 5000W =) $3/W.

Cuando esté comparando cifras, asegúrese de entender si el precio que está mirando incorpora el Crédito fiscal por inversión (TIC) incentivo. El ITC reduce efectivamente el costo total de su sistema de energía solar en un 26%. Por ejemplo, el costo de $/W del sistema descrito anteriormente es de $15,000 antes del ITC. Después de tener en cuenta el ITC, será de unos ($15 000 x 74 % =) $11 100 (alrededor de $1,80/W). Los créditos fiscales estatales adicionales y otros reembolsos pueden reducir aún más el precio.

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¿Por qué $/W es una métrica útil?

Una vez que tenga una cifra de $/W para un sistema solar, puede comparar fácilmente su valor básico con otros sistemas, independientemente de las diferencias de tamaño. Por ejemplo, imagine que está considerando un sistema solar de 7kW que cuesta $20,300 y un sistema solar de 6kW que cuesta $17,400. ¿Cómo sabe cuál ofrece más valor (más ‘beneficio por su dinero’)?

Debido a que son sistemas de diferentes tamaños, a primera vista podría pensar que no puede compararlos de manera significativa solo por sus etiquetas de precio. Pero, de hecho, ambos sistemas cuestan $ 2.90/W, lo que significa que cualquiera de los sistemas ofrece el mismo valor en términos de su potencia máxima de salida.

Recuerde que el costo no es el único factor a tener en cuenta al considerar la energía solar: hemos reunido una lista de otras métricas importantes aquí: «No se concentre solo en dólares por vatio cuando evalúe las cotizaciones».

¿Qué es el costo nivelado de energía?

El costo nivelado de energía (LCOE) es la cantidad promedio que pagará por cada unidad de electricidad que producirá su sistema de energía solar durante su vida. El LCOE generalmente se muestra como una cifra de ‘centavos por kilovatio-hora’ (¢/kWh). Es posible que reconozca ¢/kWh de su factura mensual de electricidad: es la cantidad que se le cobra por cada unidad de electricidad entregada a su hogar.

LCOE es un número útil para ver si está considerando comprar su sistema o planea usar energía solar con un arrendamiento solar o un acuerdo de PPA.

¿Cómo se calcula el LCOE solar?

El LCOE se calcula dividiendo el costo total de bolsillo de su sistema de energía solar por la cantidad total estimada de energía que su sistema solar producirá durante un período de tiempo determinado. Es típico observar un período de 20 años cuando se calcula el LCOE, aunque un sistema seguirá produciendo energía durante más de 30 años.

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El LCOE es más complicado de calcular que $/W porque hay más factores involucrados y porque es una estimación de la producción futura.

Para calcular aproximadamente el LCOE, debe saber (o poder estimar):

  • El coste total del sistema, después de tener en cuenta los incentivos y bonificaciones fiscales.
  • La cantidad de luz solar que es probable que los paneles reciban diariamente. Un promedio anual suele ser suficiente para esto: por ejemplo, 5kWh de energía solar pura por metro cuadrado de área por día, en promedio durante todo el año (tenga en cuenta que este número será mayor en verano y menor en invierno).
  • La eficiencia general de su sistema. Es una práctica común suponer que un sistema tendrá una tasa de eficiencia general del 80%, pero podría ser mayor o menor dependiendo de cosas como el ángulo de inclinación y la orientación de sus paneles, la eficiencia de su inversor y si hay sombreado parcial en sus paneles.

Para calcular el LCOE de un sistema solar, también es útil saber:

  • La tasa anual de degradación de sus paneles solares. Todos los paneles solares se vuelven cada vez menos eficientes con el tiempo. (Esto es bastante complicado de calcular sin un programa de hoja de cálculo. Puede leer más sobre la degradación en nuestro artículo, «Métricas clave para comparar paneles solares»).
  • Cualquier beneficio de SREC para el que pueda ser elegible. Los pagos de SREC generalmente se cuentan como una ‘bonificación’ además de la ahorro en la factura de la luz asociado con la energía solar. Sin embargo, no todos los estados tienen mercados SREC, así que verifique si hay uno donde vive.

Por ejemplo, si vive en Los Ángeles (donde hay un promedio de 5,26 kWh de sol al día durante todo el año) y está buscando un sistema de 5kw con un costo neto de $9,000, puede estimar su LCOE en consecuencia:

  • Energía solar producida durante 20 años: 5kW x 5,62kWh de sol diario x 365 días x 20 años x 80% eficiencia = 164.000kWh
  • Coste del sistema dividido por la energía solar producida: $14,500 / 164,000kWh = 9¢/kWh.

En aras de la simplicidad, hemos excluido la ‘degradación anual’ y el ‘beneficio SREC’ de nuestros cálculos en el ejemplo anterior de Los Ángeles.

¿Por qué el LCOE es una métrica útil para PV?

LCOE es útil porque:

  • Le permite comparar el costo de la electricidad producida por dos sistemas de energía solar diferentes uno al lado del otro, lo que le permite ver cuál es probable que le ahorre más dinero en sus facturas de energía. Por ejemplo, el LCOE de un sistema solar puede ser de 5,5 ¢/kWh, mientras que otro puede tener un LCOE de 8 ¢/kWh.
  • Puede usarlo para comparar el costo promedio de la energía producida por su sistema de energía solar frente a la cantidad que pagaría por la electricidad de su empresa de servicios públicos. Las tarifas de servicios públicos son más altas que las tarifas solares en muchos estados. (Hawái, por ejemplo, tiene algunas de las tarifas de electricidad más altas del país, a más de 30¢/kWh). Por lo tanto, conocer el LCOE de un sistema le permite estimar cuánto dinero le ahorrará durante su vida útil.
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Recuerde: LCOE es una estimación

Si bien el LCOE es una métrica útil para comparar el costo de la electricidad solar de su sistema durante su vida útil, tenga en cuenta que las cifras reales variarán. Por ejemplo, si su sistema de paneles solares produce más electricidad de lo esperado durante su vida útil, el LCOE al final de los 20 años será menor que la estimación inicial. Por el contrario, si su sistema produce menos electricidad durante su vida útil (por ejemplo, debido a un mal funcionamiento que provoca un tiempo de inactividad significativo), el LCOE real será mayor.

¿Qué significa esto para usted como comprador solar? Significa que usted debe hacer su investigación en el calidad de los componentes de su sistema así como las garantías que los respaldan. La mayoría de los sistemas de paneles solares no tendrán problemas durante su vida útil, pero saber exactamente en qué se está inscribiendo ayudará a minimizar los problemas y las decepciones en el futuro.

Pablo Ruiz