Tarifas de electricidad de tiempo de uso en California

Las tarifas de tiempo de uso son un tipo de acuerdo de facturación de electricidad en el que el precio de la electricidad cambia según la hora del día. También llamadas “tarifas TOU”, hacen que la electricidad sea más cara durante las “horas pico”, cuando hay alta demanda, y menos costosa durante las horas de baja demanda.

Las tarifas por tiempo de uso están destinadas a alentar a las personas a cambiar su consumo de electricidad a momentos en que la demanda es baja. En la mayoría de los lugares del país, las tarifas TOU son opcionales, pero las personas que instalan energía solar en California ahora deben aceptar un acuerdo de facturación por tiempo de uso. El resto de los residentes del estado finalmente serán trasladados al Tiempo de Uso en algún momento en el futuro.

Los planes de tiempo de uso pueden volverse bastante complicados y confusos, lo que puede sonar como lo contrario de lo que desea en una factura de electricidad. Pero puede haber ventajas al elegir una tarifa TOU en lugar de una tarifa plana.

Si puede elegir entre un plan plano o TOU, este artículo le dirá lo que necesita saber sobre qué opción es la adecuada para usted y cómo puede adaptar su uso de electricidad para ahorrar dinero en sus facturas de energía.

¿Por qué las empresas de servicios públicos utilizan tarifas de tiempo de uso?

En pocas palabras, a las empresas de servicios públicos les gusta usar tarifas de tiempo de uso porque ayudan a reducir la demanda cuando muchas personas usan electricidad. Reducir ese uso “pico” le ahorra dinero a la empresa de servicios públicos porque cuesta mucho más producir cada kWh de electricidad durante las horas pico.

Este es el por qué:

Las empresas de servicios públicos tienen una muy buena idea de la cantidad mínima de electricidad que necesitan para atender a sus clientes en todo momento. Se llama «poder de carga base”, y es realmente barato, porque las centrales eléctricas que lo componen se mantienen operativas en todo momento y mantienen una alta eficiencia.

Pero el uso de energía fluctúa según las condiciones climáticas, la temperatura y más. Las empresas de servicios públicos «reservan» este nivel fluctuante de electricidad semanal y diariamente, y terminan pagando un poco más por él que por la energía de carga base, porque poner en marcha plantas de energía adicionales cuesta más dinero.

Finalmente, durante las horas de uso «pico», las empresas de servicios públicos necesitan comprar energía adicional en plazos más cortos: 1 hora antes, 15 minutos antes e incluso 5 minutos antes. Este es el tipo de electricidad más caro.

Bajo una estructura de tarifas en la que cada usuario paga una cantidad fija por la electricidad, la empresa de servicios públicos obtiene menos ganancias cuando mucha gente usa la electricidad durante las horas pico, porque su costo promedio por kWh aumenta mientras que sus ingresos se mantienen estables.

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Es por eso que las empresas de servicios públicos inventaron las tarifas de electricidad según el Tiempo de Uso.

Las diferencias entre los precios por tiempo de uso y las tarifas estándar

La mayoría de las personas tienen una factura de electricidad bastante simple. Durante todo el mes, usan electrodomésticos como el lavaplatos y la secadora de ropa, electrónicos, bombillas, calentadores de agua y acondicionadores de aire, todo lo cual se suma como kilovatios-hora (kWh) totales de uso.

Al final del mes, la empresa de servicios públicos envía una factura con un cálculo simple: uso multiplicado por precio.

Por ejemplo, si usa 1000 kWh de electricidad en un mes y su tarifa es de $ 0,15/kWh, recibe una factura de $ 150, más la tarifa fija que cobra su empresa de servicios públicos para conectarse a la red, generalmente alrededor de $ 5 o $ 10.

Según las tarifas TOU, se le facturan diferentes montos por el uso en diferentes momentos del día.

¿Cuál es el momento del día más barato para usar la electricidad?

Las horas del día en las que mucha gente está usando electricidad se denominan “horas pico” o “horas pico”, y el resto se denominan “horas valle”. Algunas empresas de servicios públicos también agregan una categoría «superfuera de las horas pico» para las horas con la menor demanda.

Aquí hay una captura de pantalla del sitio web de SDG&E:

Básicamente, la imagen muestra que hasta el 130 % de su uso de kWh asignado «de referencia» por mes, pagará $.25.kWh por electricidad «Super Fuera de Pico» desde la medianoche hasta las 6 am, $.26/kWh desde 6 am a 4 pm (excepto en marzo y abril, que incluyen un segundo período Súper Fuera de Pico de 10 am a 2 pm), y $.27/kWh de 4 pm a 9 pm entre semana. Luego, si excede esa línea de base, agregue 7 centavos a todos esos precios. Que desastre.

Sin embargo, la esencia de esa imagen es que es más barato usar electricidad a altas horas de la noche, desde la medianoche hasta las 6 am, cuando la mayoría de la gente está durmiendo. Si puede cambiar el lavado de ropa y la carga de vehículos eléctricos a altas horas de la noche, ahorrará algo de dinero.

Cómo cambian las tarifas de tiempo de uso con las estaciones

Los patrones de uso de electricidad cambian de verano a invierno, lo que lleva a algunas empresas de servicios públicos a ofrecer diferentes tarifas según la época del año.

Por ejemplo, Southern California Edison ofrece la misma tarifa de 9:00 p. m. a 4:00 p. m. del día siguiente durante el verano, pero aumenta el precio de la electricidad durante la noche en el invierno. Aquí hay dos capturas de pantalla del sitio web de SCE que muestran la diferencia:

Puede notar que en el invierno, la electricidad de 9 pm a 8 am es más cara que de 8 am a 4 pm. Esto se debe a que las personas tienden a calentar más sus hogares en el invierno cuando están en casa. En este caso, tiene sentido cambiar la mayor parte de su consumo de electricidad durante el invierno entre las 8 am y las 4 pm si puede.

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También hay cambios en las tarifas de tiempo de uso en días festivos. Debido a que la mayoría de las empresas no están operando, no hay momentos de mayor demanda en días festivos como el Día de los Caídos, el Día del Trabajo, el Día de Acción de Gracias, el Día de Navidad y el Día de Año Nuevo.

¿Vale la pena la facturación por tiempo de uso?

¿Qué hace que la facturación por tiempo de uso sea una buena idea? La respuesta es: depende de si usted, como consumidor individual, puede transferir suficiente electricidad a las horas de menor actividad.

Aquí hay un ejemplo: en el momento en que escribimos este artículo, las tarifas reales de tiempo de uso de SDG&E eran de aproximadamente $.25, $.30 y $.35/kWh para Súper Fuera de horas pico, Fuera de horas pico y En horas pico, respectivamente . Su tarifa plana para clientes residenciales era un poco menos de $.29/kWh.

Eso significa que si un propietario usa 1,000 kWh por mes, se le facturará $290 en la tarifa plana. Si, en cambio, eligieron la facturación por tiempo de uso y usaron 1/3 de su energía por igual en cada uno de los períodos de tiempo, se les facturaría $300. Con el fin de ahorrar un par de dólares sobre la tarifa plana, podrían cambiar su consumo de energía para que aproximadamente la mitad ocurriera durante el período de precios Super Off-Peak.

Parece una molestia, ¿verdad? Se vuelve aún más complicado cuando considera los cambios en el costo de la electricidad cuando excede su consumo de referencia. Esos cambios pueden hacer que los TOU sean más atractivos, porque la tarifa TOU aumenta 7,5 centavos/kWh después de que supera su línea de base, mientras que la tarifa fija aumenta 8,5 centavos/kWh.

Si usted es un gran usuario de electricidad en comparación con otras personas en su área, una tarifa de tiempo de uso puede ahorrarle más dinero. La clave es verificar las tarifas de servicios públicos locales y estimar cuánta electricidad usa durante cada uno de los períodos.

Algo que puede ayudar con ese último paso es el Sense Energy Monitor (o similar), que realiza un seguimiento de su consumo de energía y puede ayudarlo a decidir cómo cambiar su uso o mejorar la eficiencia energética. En un futuro cercano, los monitores de energía como Sense se combinarán con termostatos inteligentes y almacenamiento de energía para que los dispositivos de su hogar trabajen juntos automáticamente para reducir sus costos de energía.

¿Los paneles solares abaratan el tiempo de uso?

En los últimos años, los sistemas solares residenciales han aparecido en los techos de todo el país. La energía limpia no solo es un gran beneficio para nuestro medio ambiente y nuestros vecinos, sino que también puede ayudar a ahorrar mucho dinero a sus propietarios.

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Los paneles solares no específicamente hacer que las tarifas de tiempo de uso sean más baratas. Esto se debe a que tienden a generar la mayor cantidad de electricidad durante los períodos de menor demanda, cuando el sol está alto en el cielo y la gente está en el trabajo en lugar de usar todos los electrodomésticos en sus hogares.

Dicho esto, añadir paneles solares a un tejado orientado al oeste puede beneficiar a las personas con tarifas de tiempo de uso, porque este tipo de instalaciones solares generan más energía al final de la tarde y al anochecer (siempre que no estén bajo la sombra de árboles u otras obstrucciones).

La energía solar generada se destina directamente a reducir su consumo de la electricidad más costosa, y los kWh vendidos a la red durante las horas pico valen más si tiene un buen acuerdo de medición neta.

Tarifas de tiempo de uso y baterías del hogar

Tal vez la forma más inteligente de ahorrar dinero con las tarifas por tiempo de uso es agregue una batería casera. La batería se puede cargar con electricidad durante la noche durante las horas de menor actividad, luego se puede utilizar para alimentar su hogar durante las horas de mayor tarifa. eliminando por completo el uso de la electricidad más cara.

Algunas empresas de servicios públicos incluso tienen planes de tarifas especiales de tiempo de uso para los propietarios de baterías, como Southern California Edison, cuyas tarifas «TOU PRIME» son de solo $.15 para las horas de menor demanda, que son 5 centavos/kWh menos que los precios más baratos de sus otros planes.

En este ejemplo, un propietario que utiliza 1000 kWh al mes podría ahorrar hasta $50 al mes en electricidad si agrega una batería a su hogar, con o sin energía solar..

Por supuesto, combinar paneles solares con baterías te brinda ambos beneficios. Sus paneles solares hacen que la electricidad sea mucho más barata que comprándola de la empresa de servicios públicos. Sus baterías almacenan la energía para su uso posterior.

Usted puede ahorrar mucho dinero de esta manera.

Conclusiones clave

  • Las tarifas de tiempo de uso son arreglos de facturación de servicios públicos en virtud de los cuales la electricidad es más costosa durante las horas de mayor uso y menos costosa durante las horas de menor actividad.
  • Las tarifas de tiempo de uso recompensan a las personas que pueden cambiar su uso de energía a horas de menor actividad.
  • El momento más barato para usar electricidad es durante la noche, después de que la mayoría de las personas se acuestan y antes de despertarse.
  • Los paneles solares pueden ayudar a ahorrar dinero en las tarifas de tiempo de uso, especialmente cuando se combinan con el almacenamiento de batería en el hogar.
  • California es el primer estado en exigir a los propietarios que se inscriban en una tarifa de tiempo de uso cuando instalen paneles solares.
Pablo Ruiz