Tarifas de alimentación solar

Tarifas de alimentación solar

Hay una serie de incentivos financieros que se ofrecen a los propietarios que utilizan energía solar. Desde reembolsos hasta incentivos fiscales y políticas de medición neta, existen muchas políticas que reducen el costo de instalar paneles solares en su casa. Una de esas políticas es la tarifa de alimentación solar que, cuando se diseña correctamente, puede proporcionar importantes beneficios financieros a los clientes de energía solar.

¿Qué es una tarifa de alimentación solar?

Una tarifa de alimentación es un incentivo solar que paga a los propietarios de sistemas de energía distribuida (como la energía solar) una cierta cantidad por unidad de electricidad enviada a la red. A menudo son incentivos de precio fijo que se aseguran durante un período de contrato de 10 a 20 años, lo que brinda a los propietarios generación distribuida un incentivo estable a largo plazo.

Las tarifas de alimentación son relativamente raras como mecanismo de política solar en los EE. UU. Solo siete estados han ofrecido tarifas de alimentación solar, según el Base de Datos de Incentivos Estatales para Renovables y Eficiencia. Como tal, si usted es propietario de una propiedad que está considerando o ya ha invertido en energía solar, es poco probable que un mecanismo de tarifa de alimentación afecte la economía de su sistema. Sin embargo, las tarifas de alimentación siguen siendo una herramienta política útil que puede aumentar la economía de la energía solar al agregar otros incentivos solares.

Cómo funcionan las tarifas de alimentación

Para cumplir con los objetivos de energía renovable, los gobiernos federal, estatal y local han proporcionado incentivos financieros para impulsar el caso económico para invertir en energías renovables. Estas políticas de incentivos son una oportunidad para que un gobierno (o una empresa de servicios eléctricos) se concentre en un objetivo de política pública específico, como instalar una mayor capacidad de energía solar o desarrollar y desplegar una fuerza laboral local de cuello verde. Uno de esos mecanismos de política es la tarifa de alimentación, que durante mucho tiempo ha sido un dispositivo de política popular en todo el mundo.

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Las tarifas de alimentación están diseñadas para proporcionar un incentivo de precio fijo para garantizar un cierto nivel de beneficio por cada unidad de electricidad producida por sus paneles solares durante un contrato a largo plazo, generalmente de 10 a 20 años. Aunque no es un mecanismo de política tan popular en los Estados Unidos, las tarifas de alimentación han desempeñado durante mucho tiempo un papel en el impulso del crecimiento de la energía renovable en el resto del mundo, específicamente en Europa, donde países como Alemania han implementado efectivamente tarifas de alimentación para expandir sustancialmente el sector de las energías renovables. La estabilidad que brinda un contrato de precio fijo a largo plazo envía una señal clara a los desarrolladores de que la instalación de cierto tipo de recursos de generación es una prioridad.

Por lo general, los incentivos financieros en una tarifa de alimentación se estructuran de una de las pocas formas clave. En primer lugar, las tarifas de alimentación están diseñadas para garantizar el pago en encima el costo de comprar electricidad de la red. Para hacerlo, una tarifa de alimentación probablemente compensará un sistema de energía renovable a un nivel predeterminado representativo del valor que proporciona a la sociedad o al costo total del sistema, nivelado durante la duración del contrato y con un margen de ingresos incorporado, según un informe seminal sobre el mecanismo de política del Laboratorio Nacional de Energías Renovables.

En Europa, las tarifas de alimentación se han utilizado como un mecanismo de política principal o exclusivo para impulsar el despliegue de energía renovable. Por el contrario, las tarifas de alimentación en los Estados Unidos se usan con más frecuencia junto con otros incentivos solares, diseñados como una especie de beneficio de precio adicional más allá de los otros incentivos financieros que existen para los propietarios que invierten en energía solar.

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Incentivos solares de un vistazo

Quizás el incentivo solar más conocido es el crédito fiscal federal a la inversión en energía solar (ITC, por sus siglas en inglés), que permite a un cliente de energía solar reducir su impuesto sobre la renta anual en un 26 % del costo de su sistema solar durante el año fiscal en que se instaló. Presentado por primera vez en 2006 y renovado más recientemente en 2020, el ITC aprobado por el Congreso ha desempeñado un papel encomiable en el crecimiento de la industria solar, ya que ha coincidido con 50 por ciento de crecimiento anual en energía solar durante la última décadasegún la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA).

El ITC no está solo en términos de incentivos solares. Uno de los mecanismos más populares para incentivar financieramente la energía solar es una política llamada «medición neta». En esencia, la medición neta es un incentivo de desempeño que da como resultado que su consumo eléctrico se mida como el neto de su consumo mensual general y la producción mensual de sus paneles solares. En algunos casos, las políticas de medición neta en realidad pagan una tarifa más alta por la electricidad producida por su sistema de paneles solares que la que paga por comprar electricidad de la red. En otros casos, las políticas de medición neta le permiten evitar tanto el cargo por suministro (es decir, la parte de su factura vinculada a la generación real de electricidad) y el cargo de transmisión y distribución (es decir, la parte de su factura vinculada a llevar esa electricidad a sus electrodomésticos).

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Todas estas políticas están diseñadas para ayudar a cumplir las metas o los objetivos de las políticas públicas, como un estándar de cartera de energías renovables (RPS) específico de un estado, que establece que un estado debe generar o adquirir una cierta cantidad de su uso de electricidad a partir de energías renovables por un determinado período. año.

Tarifas de alimentación frente a otros incentivos solares

La diferencia clave entre las tarifas de alimentación y otros incentivos solares, como el ITC, es que las tarifas de alimentación son un incentivo basado en la producción. En otras palabras, donde un mecanismo de política como el ITC se basa en la cantidad de dinero que invierte en su sistema de energía solar, una tarifa de alimentación lo compensa en función de la cantidad de electricidad que genera ese sistema.

Esta es una distinción importante para la energía solar específicamente por algunas razones principales. En primer lugar, a medida que el costo de los paneles solares continúa disminuyendo, un incentivo basado en la inversión posiblemente rendirá menos beneficios, ya que ahora cuesta menos construir un sistema de 6 kilovatios que hace un año. En segundo lugar, algunas de las políticas estatales más exitosas para implementar energías renovables ya han empleado incentivos basados ​​en la producción. Y tercero, la combinación de un incentivo basado en la producción con un incentivo basado en la inversión puede generar períodos de recuperación extremadamente rápidos para invertir en energía solar.

Pablo Ruiz