¿Son seguros los paneles solares?

¿Son seguros los paneles solares?

Al igual que con cualquier aparato eléctrico, los paneles solares pueden estar en riesgo de sufrir ciertos daños y peligros eléctricos, como incendios de paneles solares y sobretensiones. Afortunadamente, existen muchas medidas para garantizar que la instalación de su panel solar sea segura. Este artículo discutirá algunas de las preocupaciones de seguridad comunes en torno a los paneles solares y qué mecanismos existen para prevenir escenarios peligrosos de paneles solares.

Lo primero es lo primero: los paneles solares son abrumadoramente seguros

Para la gran mayoría de los propietarios de viviendas, los paneles solares no deberían ser motivo de ningún problema de seguridad. Los paneles solares son esencialmente un electrodoméstico adicional en su hogar, y deben considerarse de manera similar a los refrigeradores y acondicionadores de aire cuando se trata del peligro que traen a su hogar.

Las sobretensiones eléctricas no son infrecuentes en los hogares conectados a la red, y la mayoría de los hogares ya están equipados para evitar daños por sobretensiones. Cuando se instalan correctamente, los paneles solares no provocan incendios, una afirmación respaldada por un 2013 estudio alemán que concluyó solo el 0,006% de los 1,3 millones de sistemas fotovoltaicos que había en el país en ese momento provocó un incendio. De ese 0,006%, aproximadamente uno de cada cinco de esos incendios resultó en grandes daños. En el caso muy raro de que sus paneles solares provoquen un incendio o sean dañados por un incendio en el hogar, existe una buena posibilidad de que la garantía de su panel solar o el seguro del hogar cubra cualquier daño que sufra su hogar.

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¿Qué problemas de seguridad de los paneles solares debe tener en cuenta?

Al igual que su microondas, horno tostador, luces de la casa o cualquier otro electrodoméstico común, los paneles solares implican un flujo de electricidad. A medida que la electricidad se genera y se mueve a través de los cables alrededor de los paneles y dentro de su hogar, es posible que surjan problemas ocasionalmente. Las dos preocupaciones de seguridad más comunes en torno a los paneles solares, las sobrecargas eléctricas y los incendios, son típicas de otros sistemas eléctricos.

Sobretensiones eléctricas

Una sobretensión eléctrica ocurre cuando los voltajes más altos de lo normal fluyen a través de los cables eléctricos. Según el voltaje y la duración de la sobretensión, puede provocar daños en los dispositivos que no están diseñados para manejar niveles de alto voltaje.

Las sobretensiones eléctricas pueden ser causadas por factores externos, como caídas en el uso de energía regional y rayos cercanos. También puede provenir de fuentes dentro de la casa, como encender electrodomésticos grandes como refrigeradores y acondicionadores de aire. Es importante destacar que las sobretensiones causadas internamente a menudo provienen de un cableado defectuoso y se pueden prevenir asegurándose de que los sistemas eléctricos de su hogar estén actualizados.

Incendios de paneles solares

Los incendios de paneles solares suelen surgir como consecuencia de problemas eléctricos. Como cualquier dispositivo eléctrico, si los cables están dañados, mal aislados o mal instalados, se puede iniciar un incendio eléctrico.

El área más común para que los paneles solares provoquen incendios eléctricos es en la caja de conexiones de su sistema, que es donde se conectan los cables de todos sus paneles antes de fluir a través de un inversor.

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Mecanismos de seguridad para sistemas de paneles solares.

Hay dos formas principales y principales en que los instaladores solares garantizan la seguridad de su sistema de paneles solares: puesta a tierra de paneles solares y apagado rápido.

Puesta a tierra de paneles solares

Al instalar un sistema de paneles solares, una de las formas clave de mantenerse a salvo de las sobretensiones eléctricas es conectar a tierra sus paneles. «Puesta a tierra» básicamente significa conectar sus sistemas eléctricos solares a la tierra para que las corrientes eléctricas excesivas y peligrosas puedan desviarse de su hogar y sus electrodomésticos y dispersarse en el suelo.

Para protegerse de las sobretensiones eléctricas, algunos estados exigirán que el panel eléctrico de su hogar se actualice para incluir un protector contra sobretensiones para toda la casa. Los dispositivos de protección contra sobretensiones (SPD, por sus siglas en inglés) para toda la casa se instalan en su caja eléctrica y pueden costar unos pocos cientos de dólares. Los SPD funcionan detectando picos de voltaje y desviando el exceso de corriente a través de una ruta de conexión a tierra. Para los clientes de energía solar en los estados del sureste como Florida y Alabama, donde los rayos son comunes, puede valer la pena equipar su hogar con un SPD (o al menos consultar a su instalador solar o electricista). En la mayoría de los casos, el panel estándar de 200 amperios requerido para las instalaciones solares es el único equipo que necesitará.

Apagado rápido

De acuerdo con la Código Eléctrico Nacional todos los sistemas de energía solar en la azotea también deben tener instalado un «mecanismo de apagado rápido». Inversores solares incluyen la funcionalidad de apagado rápido automático y no requieren equipo adicional. Los procedimientos de apagado automático se activan cuando la corriente CA ya no fluye hacia los inversores, lo que indica que los sistemas eléctricos conectados no funcionan como se esperaba. Por lo tanto, en caso de que el sistema eléctrico de su hogar se haya dañado, sus paneles se apagarán automáticamente para evitar riesgos para la salud o daños mayores.

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Los mecanismos de apagado rápido de los paneles solares también sirven para evitar daños o lesiones a los socorristas en caso de incendio en su hogar. Al apagar los sistemas eléctricos conectados a sus paneles, los bomberos pueden contener el fuego de manera segura y evitar más daños a sus paneles o a su hogar.

Pablo Ruiz