Situación de las energías renovables

eficiencia paneles energía solar

A pesar de las crecientes necesidades energéticas, la mayor parte de la energía utilizada hoy en día no es inagotable. Ante el riesgo de escasez de combustibles fósiles, los últimos años han estado marcados por la irrupción de nuevas energías renovables. Todavía subexplotados, pero llenos de futuro, ahora solo representan el 20% del consumo de electricidad en el mundo, con un objetivo del 32% para 2030.

¿Qué problemas actuales existen con la energía?

A partir de elementos naturales, el energía renovable se consideran inagotables en nuestra escala. Se oponen a las energías no renovables: los combustibles fósiles como el carbón o el petróleo, y la energía nuclear, producida a partir del uranio. Las energías renovables tienen muchas ventajas, reducen las emisiones y generan muy pocos residuos, a la vez que participan en una gestión más inteligente de los recursos disponibles.

Hoy en día existen cinco tipos principales de energía renovable: energía solar, energía hidráulica, energía eólica, energía geotérmica y biomasa.

El sol: energía fotovoltaica y termodinámica

La energía solar fotovoltaica utiliza la radiación solar para producir energía eléctrica, utilizando paneles solares o centrales eléctricas. Construidos con materiales fotosensibles, son capaces de transformar los rayos solares en electricidad. La energía producida se almacena luego en forma de baterías, o como electricidad inyectada directamente a la red.

La producción de electricidad no es el único uso de la energía solar, que también puede aprovecharse por sus propiedades termodinámicas. En este caso, un fluido se calienta y posteriormente puede alimentar un calentador o un calentador de agua.

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Sin embargo, esta fuente de energía tiene un inconveniente: su disponibilidad es intermitente durante el día y está sujeta a las condiciones climáticas.

El viento: aerogeneradores

El principio de un aerogenerador es simple: acoplado a un generador, producirá energía eléctrica gracias al viento que hará girar las palas. Si el aerogeneradores terrestres son ampliamente utilizados, las turbinas eólicas marinas están en aumento. Construidos lejos de la costa, estos aerogeneradores están conectados a la red gracias a un cable submarino. Se benefician de vientos mucho más fuertes que aseguran un mejor rendimiento, lo que permite compensar los mayores costes de instalación.

Si hoy, un aerogenerador marino de 6 MW puede abastecer a un pueblo de 5.000 habitantes, algunos se acercan a los 9 MW, particularmente en Escocia. Están en marcha proyectos mucho más grandes, lo que garantiza un futuro brillante para la energía eólica. Por ejemplo, el aerogenerador Haliade-X de General Electric debería ver la luz en 2021. Con una potencia de 21 MW, debería poder abastecer nada menos que a 16.000 hogares.

Al igual que la energía solar, la disponibilidad de los aerogeneradores es intermitente y el viento debe ser suficiente, generalmente por encima de los 14 km/h para transformarse en energía eléctrica.

Agua: energía hidroeléctrica

Actualmente, la principal fuente de producción de electricidad renovable, la explotación de la energía hidráulica está particularmente bien desarrollada en Francia.

Tierra: energía geotérmica

Si bien la producción geotérmica aún es muy limitada, continúa su crecimiento observado desde hace varios años. Hoy en día, esta energía se utiliza principalmente en forma de calor (para alimentar bombas de calor), y en cantidades muy pequeñas en forma de electricidad.

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Residuos orgánicos: biomasa y biogás

Al igual que la energía geotérmica, la biomasa se utiliza principalmente para producir calor, pero también electricidad. Esto se obtiene a través de la combustión de residuos. En cuanto al biogás, procede de la fermentación, y permite tanto la producción de electricidad (35%) como de calor (65%).

Costes de producción en constante caída y energías en aumento

Aunque las energías renovables siguen siendo relativamente caras, la tendencia es a la baja. Esto se debe, por ejemplo, a la reducción de costes de material, pero también a procesos de producción más eficientes. Por ejemplo, el precio de la energía eólica terrestre ha caído más de un 40% en solo 25 años.

2019 estuvo marcado por un fuerte crecimiento en el sector de la energía eólica, con un aumento de casi un 30% en comparación con 2018, también posible gracias a vientos más fuertes. En segundo lugar, la filial solar vio aumentar su producción en más de un 7%

Uno de los retos del mañana: la evolución de la red eléctrica

El desarrollo de las energías renovables invita a repensar la red eléctrica para adaptarla a los retos del mañana. Eventualmente, las “redes inteligentes”, también llamadas redes eléctricas inteligentes, permitirán ajustar los flujos entre proveedores y consumidores, al tiempo que facilitarán la integración de fuentes renovables. Pero estas redes requieren importantes inversiones económicas, así como la participación de muchos actores.

Pablo Ruiz