Situación actual y previsiones futuras

Australia fue uno de los primeros países del mundo en introducir una participación objetivo nacional de producción de energía solar (y otros tipos de energía renovable) ya en 2000 con la Ley de Energías Renovables. Gracias también a este decreto, países de todo el mundo, incluidos los miembros de la Unión Europea, han comenzado a pensar en regulaciones que forzaron productores de energía a invertir en el campo de las energías renovables.

Estado actual de la energía solar en Australia

En cuanto a la energía solar se refiere, al ser uno de los continentes con mayor insolación directa (especialmente en el norte del país, la energía que llega del Sol es más de 20 MJ por metro cuadrado) y pudiendo contar con muchos espacios abiertos en la zona, existe un potencial infinito de desarrollo de paneles fotovoltaicos en el contribuir significativamente a la generación de energía limpia.

Aunque la mayoría de las plantas fotovoltaicas ya instaladas están conectadas a la red, dada la particular connotación geográfica de zonas extremadamente remotas, existe una larga tradición de plantas”fuera de la reden las comunidades de los llamados Australia regional (estos son todos los sistemas utilizados por los ciudadanos privados para alimentar solo sus propias actividades, haciendo superflua la necesidad de electricidad estatal).

Los datos de 2014 sobre el poder acumulado de Australia nos hacen preguntarnos cuánto más podemos invertir en este campo en la isla más grande de Oceanía: solo 4,1 GW de un total de 178 GW en el mundo (solo el 2%), a pesar de ser la sexta nación por superficie del planeta; incluso se ubica detrás de países como Gran Bretaña (5,2 GW) y Francia (5,7 GW), que definitivamente no son famosos por tener largos días soleados durante todo el año.

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Sin embargo, varios estudios predicen que para 2019 Australia triplicará su energía solar acumulada, llegando a poder contar con 12 GW de paneles fotovoltaicos. Desde este punto de vista, la continua bajada del precio del silicio, material fundamental para la construcción de paneles solares, es un buen augurio, pero también las grandes inversiones destinadas a experimentar con materiales alternativos, como la perovskita, que podría desplazar al silicio en 10 años.

Sin embargo, algunos datos sobre la penetración de la energía solar muestran su extensión en los hogares australianos: de hecho, se ha estimado que, a nivel nacional, 8-9% de las unidades de vivienda elegibles ya tienen un sistema fotovoltaico! La mayor parte de la producción de energía se obtiene a partir de paneles solares. Queenslandque ofrece los mayores incentivos, y en Australia del Sur, mientras que en Nueva Gales del Sur alrededor del 8,5% de los hogares tienen paneles fotovoltaicos instalados en sus techos.

¿Cuál es el futuro de la energía solar en Australia?

La creciente popularidad de la energía solar fotovoltaica en Australia también ha ayudado a reducir los costos para los consumidores, crear nuevos puestos de trabajo y hacer que la tecnología sea cada vez más popular. Como resultado, el costo de la energía solar continúa disminuyendo constantemente, tanto que se especula que pronto podría ponerse al día. el mismo precio de electricidad producida con métodos tradicionales. Entre otras cosas, con el apoyo de las autoridades federales, que deberán seguir incentivando la instalación y mantenimiento de las plantas, se puede estar seguro de que este sector seguirá creciendo sostenidamente.

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El mercado solar térmico australiano (el uso de paneles solares para calentar agua sanitaria y más), ha tenido un desarrollo más moderado en los últimos años. De hecho, los incentivos federales cubrieron principalmente los costos de la energía solar fotovoltaica. Sin embargo, la prohibición en 2012 de sustituir los sistemas eléctricos de generación de agua caliente por sistemas de la misma tecnología ha contribuido a un buen impulso al mercado termosolar.

A pesar de toda Australia, hoy en día, 2/3 se alimenta de fuentes fósiles y la energía procedente de fuentes renovables consigue cubrir una mísero 10% de la energía totalpor lo que ostenta el récord de contaminación per cápita entre los más altos del mundo.

Los efectos del cambio climático en el territorio ya son visibles: prolongados periodos de sequía se alternan con inundaciones sin precedentes. El gobierno está tomando conciencia de la problemática situación desencadenada por el cambio climático y, para combatir las emisiones de CO2, ha establecido un impuesto de 23 dólares por tonelada emitido por grandes industrias. El problema es aún más generalizado, porque recientemente vientos demasiado fuertes han paralizado el sistema energético basado en energías renovables en el sur de Australia.

La excepcional ola de mal tiempo con lluvias torrenciales y vientos ciclónicos de hasta 113 km/h dejó a oscuras durante dos días a todo el estado de Australia Meridional, incluida la capital Adelaida. Entre los estados de la federación, Australia del Sur, como ya se ha mencionado, tiene uno de los componentes más altos de energía renovable, eólica y solar, y la situación de emergencia ha reavivado la polémica entre la energía tradicional y menos costosa del carbón y el gas y la renovable, acusado de no ser confiable en circunstancias extremas. Por supuesto, no fue culpa de las plantas renovables, ya que funcionaron como debían y se apagaron para protegerse de una sobrecarga repentina.

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Es evidente que existe esta clara oposición entre fuentes fósiles y renovables: en su opinión, la afirmación del primer ministro australiano Turnbull tras el incidente del apagón: «Debemos reconocer que la seguridad energética es la prioridad clave y el objetivo de reducir las emisiones es muy importante, pero debe ser compatible con la seguridad energética” es entonces aceptable?

Pablo Ruiz