Qué son las «Casas-Girasol» y cómo aprovechan la energía solar

Cuando buscamos casas de vacaciones, a menudo nos encontramos con anuncios de «casas de girasol». Pero, ¿qué son?

Hace unos treinta años Michael Beltramone él mismo construyó, en Barge, una casa que parece casi una nave espacial, que gira sobre sí misma completando una revolución completa en 56 minutos.

La casa aprovecha al máximo la radiación solar durante todo el año con el movimiento mecánico de la plataforma en la base del edificio. En realidad, fue él quien diseñó este tipo de casa. Guilherme Silva, que lleva trabajando en ello desde que se incorporó al Solar Decathlon de Madrid. ¡Y la idea se le ocurrió inspirándose en los girasoles!

¿Cómo funcionan estas casas de girasoles?

Este tipo particular de casa funciona combinando dos movimientos: la rotación del propio edificio en 180° a lo largo del día y la rotación del techo fotovoltaico, para garantizar una inclinación de 90° de la superficie con respecto a la posición del sol.

Cada vez son más los edificios que utilizan paneles fotovoltaicos para producir electricidad a partir de la energía solar, y en este caso los paneles se aprovechan al máximo durante todo el día!

De hecho, el equipo de arquitectos y diseñadores portugueses ha aplicado el principio de los paneles solares móviles a edificios completos. Siguiendo con precisión el movimiento del sol, estas casitas habitables de girasoles gigantes optimizan al máximo la producción de energía solar, gracias precisamente al ángulo de noventa grados.

Con estos movimientos combinados, el panel de techo es capaz de producir 25.000 kWh de electricidad al año, cinco veces más energía que un panel normal para una casa del mismo tamaño. Entonces, la rotación de una hora consume el equivalente a seis focos de 60 watts, lo que no es del todo despreciable si se considera la energía real que genera la planta.

Además de la plantación de casas de girasoles, en Portugal las llaman Movimiento Casas en, controla el nivel de iluminación y sombras. De esta forma, incluso en verano, cuando los rayos del sol son más largos y fuertes, se puede utilizar la funda también para la refrigeración del hogar, con hasta un 80% de ahorro en comparación con los costos de los sistemas de aire acondicionado más tradicionales. E incluso en invierno, de esta forma, garantiza la máxima exposición solar.

La cubierta móvil se mueve a lo largo de un eje longitudinal y gira. Será entonces quien viva en la casa quien ajuste el movimiento del panel que no provocará ninguna vibración en la casa. Por ahora, hay tres prototipos de casas de girasoles y se diferencian en el tipo de movimiento y diseño arquitectónico.

Como ya hemos dicho, las casas están completamente cubiertas con paneles fotovoltaicos y cambian de inclinación y giran según la temporada. Funciona exactamente que el techo de la casa se eleva y gira 180° durante el día, mientras que la rejilla de los paneles que la cubren cambia de inclinación, para recibir siempre los rayos del sol a 90°: gracias a este recurso, el edificio es capaz de almacenar mucha más energía que una casa solar ‘tradicional’ (alrededor de 5 veces más).

En Portugal, el movimiento diurno dura en promedio unas 9 horas en invierno y 15 horas en verano, y la velocidad de rotación se puede ajustar a mano si es necesario aumentarla (internamente no hay perturbaciones ni vibraciones). Los prototipos se conciben como módulos, que pueden combinarse o superponerse en un momento posterior si surge la necesidad de ampliar la casa.

En los inicios de la presentación del proyecto Casas em Movimento en el MIT (​Massachusetts Institute of Technology), inicialmente se pensó que este tipo de invento podría estar dirigido a un público de alto nivel. De hecho, se habían hipotetizado precios como 6 mil euros por metro cuadrado.​

Un precio por ahora realmente inaccesible para la mayoría, pero el creador del proyecto, Guilherme Silva, pretende bajar este precio y abaratarlo. En cambio, se construyó otro tipo de casa de girasoles en Australia, en Canberra.

Otras casas de girasoles alrededor del mundo

En la base de este edificio se colocó una plataforma que sostiene la casa y le permite girar, gracias a 28 ruedas fijadas a la estructura de acero. También en este caso la vivienda puede rotar con tres velocidades diferentes y está cubierto con paneles solares de 10,5 kilovatios. El sistema de rotación de Girasole se puede activar en este caso de forma manual o automática, de modo que se puede elegir la posición ideal según las exigencias climáticas.

Además de esto, la casa también cuenta con tanques para almacenar agua de lluvia de hasta veinte mil litros, que luego será filtrada, depurada y reutilizada. La importancia de este tipo de proyectos radica en el máximo aprovechamiento de energías limpias, permitiendo así vivir de forma totalmente autónoma y respetando el entorno en el que vivimos.

Ya en 1992 en Alemania se había inventado Heliotrop, una casa cilíndrica de vidrio y madera con paneles solares en el techo capaz de girar según los rayos del sol.

En Italia incluso podemos presumir de un proyecto de la década de 1930, Villa Girasole di Marcellise, un espléndido edificio de estilo art déco en las colinas de Veronese construido por el ingeniero Angelo Invernizzi sobre la idea de la ‘máquina para habitar’ de Le Corbusier y en la estela de creaciones futuristas!

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Pablo Ruiz