¿Qué es un inversor solar? Tipos, Pros y Contras

Los paneles solares no son el único componente en el que debe pensar cuando evalúa el equipo de su sistema solar. Inversores de energía solar juegan un papel igualmente importante en un sistema solar: convierten la electricidad que crean sus paneles solares en una forma que puede ser utilizada por los electrodomésticos, la iluminación y otros dispositivos electrónicos que se encuentran en su hogar.

¿Qué hace un inversor solar? Cómo funcionan los inversores solares en un sistema fotovoltaico

Cuando el sol brilla en su sistema solar fotovoltaico (PV), los electrones dentro de las células solares comienzan a moverse, lo que produce energía de corriente continua (CC). Los circuitos dentro de las células recolectan esa energía para que usted la use en su hogar.

Aquí es donde entra en juego su inversor solar. La mayoría de los hogares usan energía de corriente alterna (CA), no CC, por lo que la energía producida por sus paneles solares no es útil por sí sola. Cuando sus paneles solares recogen la luz solar y la convierten en energía, se envía al inversor, que toma la energía de CC y la convierte en energía de CA. En ese momento, su electricidad solar puede alimentar sus electrodomésticos y dispositivos electrónicos o, si está produciendo más electricidad de la que necesita, puede retroalimentar a la red.

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Comparación de tecnologías de inversores solares: inversor de cadenas frente a inversores de cadenas con optimizadores de potencia frente a microinversores

Todos los inversores tienen la misma tarea básica: convertir la energía solar de CC en energía de CA útil para su hogar. Sin embargo, hay tres tecnologías diferentes de inversores solares que puede elegir para su sistema de paneles solares, y cada una de ellas funciona de manera ligeramente diferente.

Inversores string: un inversor centralizado estándar

La mayoría de los sistemas de energía solar a pequeña escala utilizan un inversor de cadena, también conocido como inversor «central». En un sistema fotovoltaico solar con un inversor de cadena, cada panel está cableado en una «cadena» y se pueden conectar múltiples cadenas (normalmente hasta tres) a su inversor central. Cuando sus paneles producen energía, todo se envía a un solo inversor, que generalmente se encuentra en el costado de su casa, en un garaje o en su sótano. El inversor convertirá toda la electricidad de sus paneles solares en electricidad de CA para usar en su propiedad.

Ventajas: Los inversores de cadena son la opción de inversor de menor costo y son una tecnología de inversor muy duradera. También son los más fáciles de mantener porque se encuentran en un lugar de fácil acceso.

Contras: Una caída en el rendimiento de un panel solar individual (es decir, debido al sombreado) puede afectar la salida de todos los paneles en una cadena individual. Si bien varias cadenas pueden acomodar varios planos de techo en el mismo inversor, es posible que los inversores de cadena no sean adecuados para diseños de sistemas más complejos o techos con sombras regulares.

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Optimizadores de energía: una opción ubicada en el panel para emparejar con un inversor de cadena

Los optimizadores de energía se pueden considerar como un compromiso entre los inversores de cadena y los microinversores. Al igual que los microinversores, los optimizadores de energía están ubicados en el techo al lado de (o integrados con) paneles solares individuales. Sin embargo, los sistemas con optimizadores de energía aún envían energía a un inversor centralizado.

Los optimizadores de energía no convierten la electricidad de CC en electricidad de CA en el sitio del panel solar. Más bien, «acondicionan» la electricidad de CC fijando el voltaje de la electricidad, momento en el que la electricidad se envía al inversor de cadena. Un sistema que combina optimizadores de energía con un inversor de cadena es más eficiente que uno que usa solo un inversor de cadena en escenarios de sombreado.

Ventajas: Al igual que los microinversores, los optimizadores de energía pueden mejorar la eficiencia de su sistema de paneles solares si tiene un techo complicado o sombra frecuente; sin embargo, los optimizadores tienden a costar menos que los microinversores. Optimizan la salida de cada panel individual para mitigar el impacto que puede tener cualquier panel sombreado y también brindan el beneficio de monitorear el rendimiento de los paneles individuales.

Contras: Un sistema que combine optimizadores de energía con un inversor de cadena costará más que un sistema con una opción de inversor de cadena estándar. Al igual que con los microinversores, los sistemas solares fotovoltaicos que incluyen optimizadores de energía pueden ser más difíciles de mantener.

Mejor para: Propietarios de viviendas con un techo ligeramente inferior al ideal para la energía solar que están dispuestos a pagar más para aumentar el rendimiento de su sistema de paneles solares, pero que no quieren invertir en microinversores.

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Microinversores: alto rendimiento a mayor coste

Si un inversor string puede considerarse un inversor “central”, los microinversores son inversores “distribuidos”. Los sistemas solares fotovoltaicos con microinversores tienen un pequeño inversor instalado en el sitio de cada panel solar individual. En lugar de enviar energía desde cada panel a un solo inversor, los sistemas de microinversores convierten la energía solar de CC en energía de CA directamente en el techo.

Ventajas: Tener microinversores en cada panel solar brinda beneficios de rendimiento, especialmente para sistemas con un diseño más complicado o que experimentan sombreado. Los microinversores optimizan la salida de cada panel en el panel para mitigar el impacto del sombreado y permitir el monitoreo de su sistema a nivel de panel.

Contras: Los microinversores cuestan significativamente más que un inversor de cadena y pueden ser más difíciles de mantener o reparar en caso de que surja un problema porque están ubicados en el techo.

Mejor para: Sistemas con paneles solares orientados en múltiples direcciones, propietarios de viviendas que desean maximizar la producción solar en un espacio pequeño y propiedades que tienen techos «complicados» con gabletes, chimeneas u otros objetos que pueden generar sombra.

Elegir la mejor opción de inversor para su hogar

Ahora que comprende cómo funcionan los inversores solares, su próximo paso es decidir qué tipo es mejor para su sistema solar fotovoltaico. No todos los diseños de sistemas son adecuados para inversores de cadena, y no siempre es necesario pagar extra por optimizadores o microinversores. En última instancia, no existe una respuesta universal correcta o incorrecta, solo lo que es mejor para su propia situación y necesidades.

Pablo Ruiz