Qué es un contrato de compra de energía solar (PPA)

Qué es un contrato de compra de energía solar (PPA)

Hay muchas opciones de financiamiento con $0 de pago inicial disponibles para la energía solar, incluidas soluciones de propiedad (p. ej., préstamo solar) o de propiedad de terceros (p. ej., arrendamientos). Muchos propietarios de viviendas que buscan una manera fácil, económica y sin mantenimiento de instalar un sistema de paneles solares avanzan con un acuerdo de compra de energía (PPA). En este artículo, hablaremos sobre qué son los PPA solares y discutiremos las ventajas y desventajas de esta solución de financiamiento.

¿Qué es un contrato de compra de energía solar (PPA)?

Financiar un sistema de paneles solares con un acuerdo de compra de energía, también conocido como PPA, es similar a arrendar o «alquilar» un sistema de paneles solares. En pocas palabras, una empresa de energía solar o un financiador de PPA cubre todos los costos para comprar equipos solares e instalarlos en su techo. Aunque el sistema de paneles solares se encuentra en su propiedad, ellos son los propietarios y, por lo tanto, se encargan del mantenimiento necesario.

Los paneles solares generan electricidad y dan energía a su hogar, lo que le permite ahorrar en sus facturas mensuales de servicios públicos. A cambio, usted acepta pagarle al propietario del sistema (es decir, al financista del PPA oa la compañía solar) una tarifa fija por cada kilovatio-hora (kWh) que genera el sistema de paneles solares. En otras palabras, acepta comprar la energía de los paneles solares, de ahí el nombre PPA. Esta tarifa suele ser más baja que lo que cobra su compañía de servicios públicos por la electricidad que de otro modo usaría de la red.

A diferencia de los arrendamientos solares, los cargos de PPA varían de un mes a otro, ya que su factura se basa en la producción del sistema de paneles solares. Debido a que los paneles solares generalmente producen más electricidad durante el verano que durante el invierno, la mayoría de las personas experimentan pagos de PPA más altos durante los meses de verano, pero también más ahorros en las facturas de servicios públicos.

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Es importante destacar que la mayoría de los PPA solares residenciales tienen un pago inicial de $ 0. Algunas compañías ofrecen opciones de PPA prepago si está interesado en pagar la totalidad del PPA por adelantado, pero esto es menos común.

Los PPA no son solo para sistemas solares residenciales


Aunque lo que describimos a lo largo de este artículo se relaciona principalmente con los sistemas de paneles solares residenciales, los PPA también son populares en el mundo corporativo: grandes empresas como Amazon, Google y más compran electricidad renovable de granjas solares a gran escala bajo acuerdos de PPA como una forma de cumplir objetivos de energía limpia. Puede leer más sobre la adquisición corporativa de energía renovable aquí.

¿Cuáles son las ventajas de los acuerdos de compra de energía solar?

Al igual que con todas las soluciones de financiación, pasarse a la energía solar con un PPA tiene ventajas y desventajas. Estas son algunas de las ventajas:

$0 de pago inicial

La mayoría de los PPA de energía solar ofrecen una manera de usar energía solar con un pago inicial de $0: no comenzará a pagar hasta que el sistema de paneles solares comience a generar electricidad para su hogar. Debido a esto, los PPA son una opción popular para los propietarios de viviendas que no desean invertir dinero por adelantado. Sin embargo, no elija un PPA suponiendo que es la única forma de utilizar energía solar sin pago inicial: los financistas ofrecen préstamos y acuerdos de arrendamiento con el mismo beneficio atractivo.

Sin mantenimiento

Con un PPA solar, no será dueño del equipo en su techo. Esto significa que, si su sistema de paneles solares requiere mantenimiento o servicio, es responsabilidad del financista del PPA cuidar y pagar el mantenimiento y la mano de obra necesarios. Por otro lado, si usted es dueño de su sistema, por lo general debe encargarse del mantenimiento necesario. Tenga en cuenta que debido a que los sistemas de paneles solares en la azotea son estacionarios, generalmente requieren muy poco mantenimiento. Además, si es dueño de su sistema, ¡tendrá múltiples garantías para protegerlo!

Ahorro en la factura de la luz

Aunque no en la misma medida que con las opciones de propiedad solar, aún puede ahorrar dinero con un PPA solar. La mayoría de los PPA ofrecen aproximadamente un 10-20 por ciento de descuento en los costos de su factura de electricidad. Para el hogar promedio que gasta $ 118 en facturas de electricidad cada mes, esto significa $ 141 a $ 283 en ahorros durante el primer año, ¡eso sumará más de 20 años de un acuerdo de PPA!

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¿Cuáles son las desventajas de los PPA?

Y ahora, las desventajas de los PPA. Aquí hay algunas desventajas que debe considerar al decidir entre los PPA solares y otras opciones de financiamiento:

Falta de incentivos solares

Con un PPA, no será dueño de su sistema de paneles solares. Esto significa que los incentivos solares para los que sería elegible con una opción de préstamo solar (como el crédito fiscal federal a la inversión (ITC), los certificados de energía solar renovable y cualquier reembolso local) van directamente a la compañía solar/financiero que realizó la inversión inicial. en el sistema. Es importante destacar que esto puede no ser un inconveniente para todos, e incluso las personas que poseen sistemas de paneles solares no siempre pueden aprovechar todos los tipos de incentivos. Por ejemplo, tome el ITC solar: no puede beneficiarse de créditos fiscales como el ITC si no debe impuestos en primer lugar. Este es a veces el caso de los jubilados: ¡siempre es una buena idea consultar con un asesor fiscal para ver si puede beneficiarse!

Sin valor agregado de propiedad

Los estudios han demostrado que los sistemas de paneles solares pueden aumenta el valor de tu casa en un 3-4 por ciento. Sin embargo, esto solo es cierto si es propietario de su sistema: los arrendamientos solares y los PPA no tienen impacto en el valor de la propiedad. De hecho, en algunos casos, un PPA puede dificultar la venta de su casa; por lo general, si vende su casa antes de que finalice su contrato de PPA, los nuevos propietarios de su casa deben hacerse cargo del contrato de PPA. Si se niegan a hacerlo, es posible que deba comprar el resto del contrato de arrendamiento y retirar el sistema de paneles solares de su techo.

Escaleras mecánicas anuales

Algunos acuerdos de PPA incluyen una escalera mecánica anual, aunque muchos de los que hemos visto en 2020 ya no lo hacen. Si firma un contrato PPA que incluye una escalera mecánica anual, pagará una tarifa más alta por la electricidad solar cada año.

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Las compañías de PPA incluyen estas escalas de tarifas bajo el supuesto de que las tarifas de su compañía de servicios eléctricos continuarán aumentando y aumentarán a una tasa más alta de lo que estipulan, lo que significa que aún ahorrará dinero. Sin embargo, si la escalera mecánica de su PPA aumenta su tarifa más de lo que aumentan las tarifas de los servicios públicos durante el transcurso de su acuerdo, es posible que termine pagando más por la electricidad del sistema de paneles solares de lo que ofrece su compañía de servicios públicos. Antes de firmar un contrato de PPA con una escalera mecánica, lea el contrato detenidamente para comprender si existen protecciones en caso de que esto suceda y busque opciones de PPA de tasa fija.

Cargos mensuales menos predecibles

Teniendo en cuenta los patrones climáticos estacionales, el modelo de producción solar y el conocimiento de sus hábitos de consumo de electricidad, las empresas de energía solar pueden obtener una estimación bastante buena de cuál será su pago mensual de PPA. Sin embargo, al igual que no siempre se puede predecir el clima, nadie puede predecir exactamente cuánto generará un sistema de paneles solares en el transcurso del mes. Como tal, estos pagos variables de PPA a menudo son más difíciles de presupuestar que los pagos mensuales fijos asociados con los acuerdos de arrendamiento y préstamo de energía solar.

¿Es un PPA solar adecuado para usted?

Cuando se trata de eso, si un PPA es o no la opción de financiamiento adecuada para usted depende de las preferencias personales y los objetivos financieros. Si desea ahorrar la mayor cantidad de dinero posible al optar por la energía solar, la propiedad es el camino a seguir – generalmente ahorra más dinero con el tiempo si financia con un préstamo solar que con un PPA porque es elegible para incentivos solares federales y estatales, y genera más flujo de efectivo una vez que paga el préstamo. Sin embargo, si no puede aprovechar los incentivos fiscales y no desea (o no puede) solicitar un préstamo, los PPA solares pueden ser una manera fácil de instalar paneles en su techo.

Pablo Ruiz