¿Qué es mi huella de carbono? Cálculo del impacto del CO2

¿Qué es mi huella de carbono? Cálculo del impacto del CO2

En una era de cambio climático global, las personas de todo el mundo están buscando formas de reducir su parte de los aproximadamente 15 billones de libras de gases de efecto invernadero que se emiten cada año. En los Estados Unidos, uno de los tres principales contaminadores del mundo, muchos estadounidenses están buscando soluciones de energía para el hogar, como actualizaciones de eficiencia energética y instalaciones solares. Sin embargo, para algunos propietarios, la primera pregunta es «¿cuál es mi huella de carbono y cuáles son los principales factores que contribuyen?» En este artículo responderemos a las siguientes preguntas:

  1. ¿Qué elecciones de estilo de vida influyen en mi huella de carbono?
  2. ¿Cómo calculo mi propia huella de carbono?
  3. ¿Cuáles son las mejores formas de reducir mi huella de carbono?

¿Qué factores impactan más en mi huella de carbono?

Hay una larga lista de cosas que determinan su CO individual2 la deuda y la huella de carbono, pero unos pocos factores importantes contribuirán con la mayor parte de su producción de emisiones.

Dieta

Muchas personas no saben que las elecciones dietéticas pueden tener un impacto importante en la producción anual de emisiones. El consumo de carne de res, en particular, contribuye significativamente a su huella de carbono. Aunque el bistec es increíblemente popular en los EE. UU., la carne de res en su conjunto es un producto alimenticio muy degradante para el medio ambiente debido a las emisiones de gas metano asociadas con el ganado, así como a las emisiones producidas al criar y manejar el ganado.

Para ofrecer alguna perspectiva en términos de un impacto numérico: una persona que come bistec todos los días está agregando un tonelada métrica entera de CO2 a la atmósfera cada año. Cambiar a una opción de carne más ecológica, como el pollo o el pescado, es una forma rápida e influyente de reducir su deuda de emisiones.

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Transporte

En algunos casos, el comportamiento de viaje y desplazamiento puede determinar su CO2 Salida más que cualquier otra cosa. Los viajeros frecuentes son algunos de los mayores productores de emisiones del mundo debido a la notable cantidad de CO2 generada a través de los viajes aéreos. Considere esto: un vuelo de ida y vuelta entre Boston y San Francisco generará alrededor de 2,23 toneladas de CO2. Si es un viajero frecuente, sus vuelos o viajes regulares de negocios acumularán una factura de carbono significativa.

La única solución simple a este problema es considerar los viajes impulsivos teniendo en cuenta todos los costos, incluidas las externalidades negativas que dañarán el medio ambiente. Para aquellos que deben volar por trabajo, los asientos de clase económica son la opción más ecológica porque maximiza la cantidad de personas que viajan en un vuelo (algo así como compartir un automóvil).

Calor y energía

Cuando considera el impacto general de su hogar en el medio ambiente, no hay duda de que las 49 toneladas métricas de CO2 que un hogar estadounidense promedio emite a la atmósfera cada año es un contribuyente significativo. La huella de carbono de su hogar está determinada en gran medida por las opciones de energía del hogar. En primer lugar, es importante tener en cuenta de dónde se obtiene la energía, incluso cuando se compra a una empresa de servicios públicos. La mayoría de las empresas de servicios públicos están obligadas a suministrar una cierta cantidad de energía a partir de recursos renovables, y algunas incluso pueden tener comunidad solar opciones que le permiten obtener toda la energía que compra de fuentes limpias.

También hay muchas decisiones energéticas inteligentes que los propietarios de viviendas pueden tomar independientemente de cualquier empresa de servicios públicos o de energía, y varias productos de energía inteligente puedes invertir. Termostatos domésticos inteligentes ayudar a maximizar la eficiencia en términos de uso de calor, mientras bombillas LED y el aislamiento de las ventanas puede ayudar a reducir el consumo total de energía mes a mes. Quizás la mejora de eficiencia energética más drástica que se puede hacer es instalar un sistema de paneles solares, que puede reducir la producción de emisiones de su hogar casi por completo.

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¿Qué es mi huella de carbono y cómo la calculo?

Cálculo de su CO2 El impacto como individuo o como hogar es un poco más complicado de lo que parece. Para hacerlo, debe determinar la producción de emisiones de todo lo que hace en la vida y sumarlo para determinar un total anual de sus emisiones de gases de efecto invernadero. Estos son algunos de los factores que deberá considerar y calcular para determinar su impacto total:

  • ¿En qué estado vives y de dónde obtienes tu energía? (Algunos estados son mucho más ecológicos que otros, por lo que la energía que utilice tendrá un impacto variable en términos de CO2 emisiones)
  • ¿Cuánto conduces y qué tipo de coche es?
  • ¿Con qué frecuencia vuelas?
  • ¿Cuál es tu dieta típica? (Como se mencionó anteriormente, la carne de res contribuye con la mitad de todas las emisiones de alimentos, por lo que los grandes consumidores de bistec tendrán que calcular con qué frecuencia comen carne de res en un año)
  • ¿Tiene complementos para el hogar como piscinas? ¿Están calentados? (Los hogares con y sin piscinas son una diferencia entre el día y la noche en términos de uso anual de energía y producción de carbono)

En última instancia, calcular su huella es un proceso complicado porque no tendrá valores estáticos con los que trabajar para cada aspecto de su estilo de vida. Sin embargo, puede usar el uso de energía de su hogar para comenzar. Cuando se trabaja con estos emisores de carbono estáticos, es un proceso bastante simple porque puede usar el fórmula de conversión de la EPA:

7.03 × 10-4 toneladas métricas de CO2 / kWh de energía consumida

Aquí, solo es cuestión de tomar los kilovatios-hora (kWh) anuales de sus facturas de servicios públicos y vehículos personales o domésticos para equiparar un CO2 valor. Sin embargo, cuando se trata de su deuda de emisiones individuales en términos de viajes aéreos, dieta o incluso producción de desechos, los cálculos pueden ser más complejos. Recomendamos usar un todo-en-uno CO2 calculadora de emisiones – este es proporcionado por una organización verde sin fines de lucro. El uso de una de estas herramientas le permitirá obtener una comprensión mucho más holística y precisa de su impacto global de carbono.

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¿Cómo puedo reducir mis emisiones de gases de efecto invernadero y la huella de carbono general?

Una vez que tenga una comprensión más concreta de la cantidad de carbono atmosférico de la que es personalmente responsable, puede preguntarse: «¿Qué puedo hacer para reducir mi huella de carbono?» Hay muchos métodos para reducir su impacto de carbono. Aquí están nuestros tres principales:

1. Cámbiate a un vehículo eléctrico.

Aunque puede haber algunas preferencias de estilo y combustible asociadas con los automóviles de combustibles fósiles, los vehículos eléctricos son una opción popular en la actualidad. Una sólida lista de fabricantes de automóviles de renombre ya está fabricando vehículos eléctricos asequibles, prácticos y atractivos. Las estaciones de carga de vehículos eléctricos están apareciendo en todo el país y los principales fabricantes de automóviles como Honda, Chevy, Nissan y General Electric ofrecen modelos de vehículos eléctricos de calidad. Si es un comprador de autos de lujo, siempre puede obtener uno de esos Tesla. Hemos oído que son bastante elegantes.

2. Haga que su hogar sea energéticamente eficiente.

Están de moda: los hogares con eficiencia energética están ganando popularidad porque son conscientes del medio ambiente y son increíblemente rentables desde una perspectiva de ahorro de energía. Invertir en tratamientos como aislamientos de ventanas, termostatos programables y electrodomésticos ENERGY STAR contribuirá en gran medida a reducir el uso de energía y la huella de carbono.

3. Instale un sistema de paneles solares.

A partir de 2017, la energía solar es el recurso energético más barato del mundo y los precios de la energía solar en EE. UU. reflejan esa tendencia. La energía solar es la decisión energética más dramática e impactante que puede tomar para su hogar, y se considera una inversión de bajo riesgo con fuertes rendimientos. Según el estado en el que viva, su período de recuperación del panel solar podría ser tan corto como 3 años.

Pablo Ruiz