¿Puede la energía solar proteger a los tejanos de futuros apagones?

Apagón electricidad en Texas

Millones de ciudadanos de Texas se quedaron sin electricidad después de uno de los peores eventos climáticos que jamás haya experimentado el estado. Puede ser difícil entender qué es exactamente lo que causó el problema y si los apagones generalizados se pudieron prevenir o no.

Vamos a echar un vistazo más de cerca a lo que sucedió en Texas y cómo puede protegerse contra otro evento como este con el almacenamiento de energía solar y batería.

¿Qué causó los cortes de energía en Texas?

Hay tres factores principales que contribuyeron a los apagones generalizados en todo Texas: la alta demanda de electricidad sin suministro suficiente, la red eléctrica independiente del estado y la infraestructura de servicios públicos que no está equipada para manejar el frío.

Alta demanda, poca oferta

A medida que las condiciones climáticas causadas por el vórtice polar empeoraron, los tejanos comenzaron a aumentar la temperatura. Aunque las centrales eléctricas del estado ya habían reclamado para prepararse para un aumento en la demanda por adelantado, todavía no tenían suficiente energía para satisfacer las necesidades de sus clientes.

En respuesta, el estado comenzó a cortar el suministro eléctrico a sus ciudadanos para evitar «cortes en cascada descontrolados». Estos cierres forzados fueron para permitir que algunos clientes mantuvieran su energía encendida mientras reducían la sobrecarga en la infraestructura de la empresa de servicios públicos.

Red eléctrica independiente de Texas

El problema del suministro de electricidad se vio exacerbado por la red de servicios públicos independiente de Texas, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT).

Los 47 estados contiguos restantes de los EE. UU. operan ya sea en el Interconexión Este o Interconexión Oeste las redes eléctricas, que están sujetas a las regulaciones de la Comisión Federal de Regulación de Energía (FERC). Al ser parte de estas redes de transmisión de energía más grandes, la energía generada en un estado puede enviarse a otro estado donde la demanda de energía es mayor, lo que sirve como amortiguador en situaciones como la que está ocurriendo en Texas.

Texas se ha colocado en una isla eléctrica en nombre de la libertad: no quieren que la FERC interfiera con su red y querían mantener los precios bajos. Pero esta supuesta libertad de la regulación federal es lo que literalmente los dejó en la oscuridad. Cuando no había suficiente generación de electricidad en Texas, no había nadie a quien acudir en busca de ayuda.

Ver más:  ¿Cuántos paneles solares necesito?

Texas no está preparada para el frío

Usted puede estar pensando, «¿Por qué Texas simplemente no encendió sus plantas de energía y generó más electricidad?».

Bueno, la infraestructura eléctrica de Texas no está equipada para manejar temperaturas tan frías, porque no ocurren tan a menudo. Entonces, debido a que los equipos de servicios públicos de Texas no están preparados para el invierno, cuando fueron a producir más electricidad se dieron cuenta de que no podían.

Las condiciones climáticas han congelado literalmente las plantas de energía y las líneas de transmisión para que no puedan producir electricidad. Todas las fuentes de generación de energía del estado vieron una disminución en la productividad debido a que las plantas de energía no están diseñadas para operar en estas condiciones.

El mayor problema provino de las tuberías de gas natural congeladas. En una entrevista, el gobernador de Texas Abbott dijo,

“Está congelado en la tubería. Está congelado en la plataforma. Está congelado en la línea de transmisión. Los proveedores de gas natural son incapaces de proporcionar el gas natural que alimenta los generadores que envían energía a las residencias de las personas en el área de Dallas”.

Los oleoductos congelados impiden que muchas plantas de energía incluso intenten generar más energía para la gente de Texas. Entonces, con 51% de la electricidad del estado proviene del gas natural y no hay forma de acceder a ella, no sorprende que millones se hayan quedado sin electricidad.

¿Son las energías renovables las culpables de los cortes de energía en Texas?

La respuesta corta es no, a pesar de lo que muchos políticos quieren que creas. Las renovables no son responsables de los apagones. De hecho, la energía renovable podría ser la mejor manera de proteger a los tejanos contra su red eléctrica poco confiable.

Es cierto que las turbinas de viento en Texas se congelaron. Pero muchos políticos están usando esto como una pista falsa. Sobre 25% de la capacidad de generación de Texas proviene del viento, por lo que las turbinas eólicas congeladas por sí solas no podrían causar apagones tan catastróficos. Si las turbinas eólicas de Texas se hubieran construido con herramientas de deshielo y calentadores incorporados, como se hace en muchas partes del mundo, no se habrían congelado.

Muchos también están tratando de usar las turbinas congeladas y los paneles solares cubiertos de nieve como una razón para no cambiar a las energías renovables, alegando que no son confiables. En todo caso, la situación en Texas ha demostrado que los combustibles fósiles no son confiables y solo empeoran el problema en cuestión, que es el cambio climático..

Ver más:  Pros y contras de los microinversores frente a los inversores de cadena

El cambio climático está aumentando la frecuencia de estos fenómenos meteorológicos ‘únicos en la vida’ que provocan cortes de energía extensos. Hemos visto una y otra vez que las plantas que funcionan con combustibles fósiles, aunque se promocionan como confiables, no pueden manejar lo que el cambio climático les está arrojando. En cambio, todo lo que tenemos son apagones continuos mientras continuamos quemando combustibles fósiles que exacerban aún más los impactos del cambio climático.

Al invertir en proyectos solares, eólicos y de almacenamiento a escala de la red, podríamos generar energía sin agregar gases de efecto invernadero nocivos a la atmósfera y crear un sistema de red más confiable. Y con más generación renovable distribuida, como instalaciones de paneles solares domésticos, podríamos aliviar parte de la demanda fuera de la red.

Protégete de los apagones con el almacenamiento de energía solar

La instalación de paneles solares en su casa le permite usar la electricidad que genera en su propio techo. Esto es excelente para aumentar su propia independencia energética y eliminar la presión de la red, además de ahorrar dinero en sus facturas de servicios públicos.

Sin embargo, los sistemas de paneles solares conectados a la red no seguirán funcionando durante un corte de energía.. Por lo general, en caso de un corte de energía, sus paneles solares se apagarán automáticamente para evitar que el exceso de energía solar se envíe a sus líneas eléctricas. Esta es una medida de seguridad para proteger a los trabajadores de servicios públicos que ayudan a que su energía vuelva a funcionar.

Para mantener su electricidad encendida durante un corte de energía, debe emparejar su sistema solar con una batería solar.. Básicamente, la batería permite que sus paneles sigan alimentando su hogar, ya que cualquier exceso de energía se enviará a la batería, no a la red.

Esto significa que en un día típico, sus paneles harán funcionar su hogar durante el día y puede usar la energía almacenada en la batería para mantener las luces encendidas durante la noche. Tenga en cuenta que si hay nieve en sus paneles solares, producirán menos electricidad. Y en caso de emergencia, siempre puedes quitar la nieve.

La cuestión es que el almacenamiento de la batería puede ser un poco caro. Entonces, si instalar un Tesla Powerwall está fuera de su presupuesto, puedes optar por un generador solar en su lugar.

Un generador solar actúa como un sistema solar en miniatura que le permite hacer funcionar algunos electrodomésticos pequeños hasta que la red vuelva a funcionar. No tiene que preocuparse por salir de su hogar para buscar combustible, lo que lo mantiene seguro y reduce los costos operativos de por vida en comparación con un generador de gas convencional.

Ver más:  Programa NJ Successor

¿Qué significa todo esto para los tejanos en el futuro?

Los ciudadanos del estado de la estrella solitaria experimentaron lo que realmente significa quedarse solo en la oscuridad, ya que no tenían respaldo durante los extensos cortes de energía causados ​​por una serie de tormentas de invierno.

Su sistema de red independiente les falló al subestimar la cantidad de energía que necesitarían, y los problemas empeoraron por el hecho de que la infraestructura de red de Texas no está equipada para manejar adecuadamente las bajas temperaturas.

Muchos políticos, incluido el exsecretario de Energía Dan Brouillette, el gobernador Greg Abbott y la congresista María Molinero, han tratado de echarle la culpa a las energías renovables. Pero lo cierto es que la energía renovable es la mejor manera de luchar contra este tipo de apagones en todo el estado.

Como mínimo, esperamos ver que ERCOT invierta en la creación de una red preparada para el invierno más resistente, ya que este tipo de tormentas de invierno solo se volverán más comunes a medida que continúe el cambio climático. En un mundo ideal, los políticos presionarían para que ERCOT aumentara la transparencia con la gente de Texas, y tal vez incluso presionarían para incorporarse a las redes de interconexión occidental u oriental. Pero, usted no debe contener la respiración.

La mejor manera de protegerse a usted y a su familia de sufrir apagones prolongados como los de Texas y California es considerar cambiar a energía solar e instalar una batería solar. No solo hará su parte para combatir la raíz del problema, el cambio climático, sino que también disminuirá la demanda en la red y mantendrá el flujo de energía hacia su hogar.

Conclusiones clave

  • En febrero de 2021, millones de personas se quedaron sin electricidad en Texas después de una gran tormenta de invierno.
  • Los principales factores que causaron los cortes generalizados incluyen que no haya suficiente suministro de electricidad para satisfacer la demanda, la red eléctrica independiente del estado y la infraestructura de servicios públicos que no está diseñada para operar en climas fríos.
  • Muchos políticos culpan a las energías renovables por los cortes de energía, cuando en realidad los ductos de gas natural congelados tienen la culpa.
  • La mejor manera de protegerse a usted y a su familia de cortes prolongados de la red en el futuro es con un sistema de almacenamiento solar o un generador solar.
Pablo Ruiz