Pros y contras de los microinversores frente a los inversores de cadena

Pros y contras de los microinversores frente a los inversores de cadena

Los inversores solares tienen una función principal: convertir la corriente continua (CC) que generan los paneles solares en corriente alterna (CA), que es el tipo de electricidad que se utiliza en su hogar.

La tecnología de inversores ha evolucionado constantemente durante las últimas décadas para permitir que los propietarios de viviendas obtengan la máxima potencia de sus sistemas fotovoltaicos. Tanto los inversores de cadena como los microinversores hacen este trabajo por usted como propietario de una casa solar, pero realizan el proceso de diferentes maneras.

Echemos un vistazo más de cerca a qué son los inversores de cadena y los microinversores, y cómo se comparan entre sí para su uso en su sistema de energía solar.

¿Qué es un inversor de cadena?

Un inversor de cadena es una caja independiente que generalmente se instala cerca de su panel de servicio principal y medidor de electricidad.

Por lo general, solo hay un inversor, o posiblemente dos inversores de cadena en cada instalación solar residencial; realmente depende del tamaño total del sistema de energía solar.

Un inversor de cadena funciona en un circuito en serie, por lo general hay de 6 a 12 paneles solares individuales en lo que se conoce como «cadena en serie». SMA es un fabricante líder de inversores de cadena.

Ventajas de los inversores string

Fácil de solucionar

La principal ventaja de un inversor de cadena es que solo necesita uno de ellos para convertir la electricidad de CC proveniente de su panel solar en energía de CA. Si algo va a fallar en un sistema solar, es probable que sea el inversor, lo que hace que la resolución de problemas sea relativamente fácil cuando las cosas salen mal.

Costo

Instalar un inversor de cadena única en una instalación de panel solar es más económico que instalar microinversores. Se requieren menos horas de mano de obra y los inversores de cadena son más asequibles que muchos microinversores.

Menor probabilidad de percance de cableado

Hay menos conexiones entre los paneles solares y el inversor de cadena. Por lo tanto, existe una probabilidad reducida de que la configuración de un inversor de cadena esté mal cableada, en comparación con un sistema de microinversor.

Desventajas de los inversores string

Eficiencia en sombra parcial

Dado que los inversores de cadena requieren que los paneles solares estén conectados en serie, si la salida de un panel solar se ve afectada, toda la serie de paneles solares se ve afectada en igual medida. Esto puede plantear un problema importante si alguna parte de una serie de paneles solares estará sombreada durante parte del día.

Expansión del sistema más difícil

Para obtener un rendimiento óptimo de un inversor de cadena, debe funcionar cerca de su capacidad máxima. Por lo tanto, si desea aumentar el tamaño de su panel solar en algún momento, esos paneles deberán enrutarse a un inversor de cadena separado, lo que agrega complejidad y costo adicionales.

Ver más:  Cómo elegir el inversor solar adecuado

Vida útil más corta

Los inversores de cadena tienen una garantía de entre 8 y 12 años, mientras que los microinversores tienen una garantía de 25 años.

Monitoreo del sistema

La información a nivel de panel no es posible con un sistema de inversor de cadena, ya que no hay componentes fijados en la parte posterior de cada panel para hacer el trabajo.

Si bien se puede ver la producción solar agregada, no podrá ver si hay problemas de rendimiento de paneles individuales que podrían ser causados ​​por una grieta, defectos o desechos.

¡Opta por los optimizadores! Muchos de los problemas que vienen con los inversores de cadena se pueden solucionar con la adición de optimizadores de energía. Los optimizadores de energía se conectan a la parte posterior de cada panel solar para mitigar los impactos de la sombra y maximizar la producción de energía solar.

¿Qué es un microinversor?

Los microinversores realizan la misma función básica que los inversores de cadena, excepto que se instalan debajo de cada panel solar en su techo. Cada uno de estos microinversores tiene aproximadamente el tamaño de un enrutador de Internet.

La gran diferencia entre los microinversores y los inversores de cadena es que una instalación de paneles solares con microinversores normalmente tendrá la misma cantidad de microinversores que paneles solares. (Nota: hay microinversores que aceptan dos o cuatro paneles solares).

Enphase es un fabricante líder de microinversores. Los microinversores de Enphase han estado en el mercado desde 2009 y se han convertido en una parte integral de su floreciente negocio. Sus investigadores han estado estudiando cómo aplicar mejor los principios de seguimiento del punto de máxima potencia (mppt) en sus componentes para mejorar la producción de energía solar fotovoltaica.

Mientras que los inversores de cadena estándar limitarán la producción de electricidad de cada panel por el panel de menor producción en su techo, los microinversores no tienen este problema, ya que funcionan en un circuito paralelo.

Un microinversor aprovechará al máximo la producción de cada panel individual. Convertirá la energía generada por cada panel al voltaje de la red. Cada combinación de panel solar y microinversor puede «dar lo mejor de sí» y aportar tanta energía como sea posible.

Ventajas de los microinversores

Capacidad de apagado rápido

Los nuevos códigos eléctricos requieren un apagado rápido del sistema solar para que los socorristas o los bomberos estén a salvo del alto voltaje cuando necesitan estar en los techos o dando servicio a las líneas eléctricas. Los microinversores cumplen con estos requisitos de apagado rápido y tienen esta capacidad integrada en cada módulo.

Más electricidad

La principal ventaja de usar microinversores es que, en teoría, puede producir más electricidad solar. La razón de esto es que existen ligeras diferencias en las corrientes entre los paneles solares. Cuando los paneles solares están en una cadena, la corriente se reduce a la del panel de menor producción en la cadena.

Ver más:  La importancia de un sistema de monitorización para medir el rendimiento y el funcionamiento de tus paneles solares

Idoneidad para condiciones de instalación exigentes

Si un sistema solar está orientado hacia múltiples ángulos, lo que significa que algunos paneles están orientados hacia el sur, algunos hacia el este y otros hacia el oeste, entonces los microinversores son el camino a seguir. O, si tiene problemas de sombra debido a los árboles o una chimenea grande, nuevamente, los microinversores serían lo mejor.

En estas situaciones, los paneles solares producirán diferentes cantidades de electricidad en diferentes momentos del día, pero los microinversores se asegurarán de que coseches toda la energía, mientras que con un inversor estándar perderás parte de esta producción.

Esperanza de vida

Los microinversores suelen tener garantías de 25 años, mientras que los inversores estándar suelen tener garantías de 8 a 12 años. La confiabilidad de los microinversores estuvo en duda hace varios años, pero la tecnología ahora se ha puesto al día con la industria y las largas garantías de los microinversores muestran la confianza que los fabricantes tienen en sus productos.

Supervisión a nivel de panel

Los microinversores tienen la capacidad de rastrear la producción de cada panel individual, mientras que con un inversor estándar solo puede rastrear la producción de todo el sistema.

Facilidad de expansión del sistema

Si tuviera que expandir su sistema en el futuro, los microinversores son fáciles de agregar uno a la vez. Cada par de paneles y microinversores se puede agregar fácilmente a su matriz solar existente sin tener que preocuparse por comprar, ubicar e instalar inversores de cadena adicionales.

En resumen, los microinversores son definitivamente un valor agregado, pero solo se recomiendan si necesita cumplir con los requisitos de apagado rápido, si tiene paneles orientados en múltiples orientaciones o si tiene problemas de sombra. De lo contrario, el inversor estándar menos costoso suele ser más rentable.

Desventajas de los microinversores

Costo

La principal desventaja de los microinversores es el precio. Por lo general, cuestan alrededor de $ 1,000 más que un inversor de cadena en una instalación solar residencial estándar de 5kW.

Mantenimiento

Si uno de sus microinversores fallara, no solo sería un desafío detectar cuál ha fallado, sino que una vez que lo haya hecho, reparar y reemplazar el componente no es tan fácil como colocar un nuevo inversor de cadena en el lateral de su casa.

Su instalador solar tendría que volver a subirse a su techo, trabajar con su sistema de estanterías, desatornillar los módulos solares y reemplazar el microinversor para restablecer la capacidad de conversión de CA.

Cantidad de herrajes en su techo

Dado que hay un microinversor conectado a cada panel solar en su techo, ahí arriba hay muchos equipos de metal costosos.

Los microinversores pueden actuar como pararrayos en miniatura. Si se encuentra en un área propensa a tormentas y tiene una estructura de madera histórica con materiales para techos de madera, es posible que desee pensarlo dos veces antes de instalarlos.

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Microinversores vs. inversores string: ¿cuál es mejor para tu hogar?

La mayoría de los fabricantes de microinversores afirman tasas de fallas muy bajas, pero en SolarReviews seguimos siendo escépticos ante estas afirmaciones.

El dispositivo electrónico más complejo en un sistema solar es el inversor y, según mi experiencia de más de décadas en el negocio de las instalaciones solares, lo que más suele fallar en una instalación solar es el inversor. Sería muy reacio a poner 20 inversores en un trabajo en lugar de poner un inversor de cadena. Solo haría esto donde hubiera problemas graves de sombreado.

Aunque los fabricantes de microinversores venden la capacidad de monitorear cada panel como un beneficio (y lo es), no incluyen el monitoreo que le permite al cliente hacer esto. Solo le permiten al instalador ver los datos a nivel del panel de su sistema y no a usted como cliente, a menos que acepte comprar el nivel más alto de monitoreo como una actualización.

Esto significa que usted, como cliente, solo ve información de monitoreo de todo el sistema, no lo que sucede con cada panel. Un escéptico diría que la razón por la que hacen esto es para protegerlos a ellos y a sus instaladores de las llamadas de soporte relacionadas con inversores averiados. Es muy difícil determinar si solo 1 o 2 inversores de 25 aproximadamente han fallado solo con datos de monitoreo de todo el sistema.

Habiendo dicho esto, todavía me gustan los microinversores, pero si fuera un cliente que comprara un sistema con uno, pagaría el dinero extra por el nivel de monitoreo que le brinda un análisis a nivel de panel. Al menos cuando falla un inversor de cadena, todo el sistema se detiene y esto es fácil de notar.

Nuestra intuición es que hay muchos microinversores defectuosos en los tejados donde el cliente ni siquiera sabe que han fallado.

Conclusiones clave

  • Los inversores convierten la electricidad de CC en electricidad de CA, que utilizan sus electrodomésticos.
  • Los inversores de cadena son cajas independientes ideales para conjuntos de paneles solares sin sombra en techos con inclinación uniforme.
  • Los microinversores se colocan en la parte posterior de cada panel solar y maximizan la salida de cada panel solar independientemente de la producción de cualquier panel vecino, lo que los hace inteligentes para usar en instalaciones solares parcialmente sombreadas.
  • Los inversores de cadena no tienen capacidades nativas de apagado rápido, mientras que los microinversores sí.
  • Los inversores de cadena, si bien son más asequibles, no tienen capacidades de monitoreo a nivel de panel y tienen una vida útil más corta de 8 a 12 años.
Pablo Ruiz