Principales estados solares comunitarios: MN vs MA, CO, CA

líderes estadounidenses de Community Solar
La energía solar comunitaria, el concepto de arrendar o poseer una parte de una gran matriz solar en lugar de tener una instalación solar personal en su azotea, continúa ganando popularidad en todo el territorio continental de los Estados Unidos. De acuerdo con la Asociación de la Industria de la Energía Solar (SEIA), habrá un aumento de 1,8 gigavatios (GW) en la energía fotovoltaica instalada de paneles solares comunitarios durante los próximos cinco años. Minnesota, Colorado y California – los mejores estados indiscutibles para la energía solar comunitaria – impulsarán la mayor parte de ese crecimiento. Quizás se pregunte, ¿por qué estos estados son tan ideales para la energía solar sin techo en comparación con los otros 47 en los EE. UU.? Así es como estos líderes solares comunitarios llegaron a la cima.
Para comenzar, puede ser útil ver algunos datos para ayudar a comparar la actividad solar de la comunidad en estos diferentes estados. Aunque hay datos limitados disponibles, ya que la energía solar comunitaria sigue siendo una oferta nueva y de rápido crecimiento, los proyectos de energía solar sin techo propiedad de las empresas de servicios públicos pueden actuar como un indicador eficaz de la actividad en los principales estados.

Megavatios instalados (MW) de PV de proyectos solares comunitarios de servicios públicos

ExpresarMW InstaladosHospedadoresCompensación
Minnesota120Servicios públicos propiedad de inversores
y cooperativas
Acreditado a tasa minorista
California4.9Servicios públicos propiedad de inversoresAbonado a tasa mayorista
Colorado30Servicios públicos, entidades de propósito especial, sin fines de lucroAcreditado a tasa minorista
(menos cargo por transferencia)
Massachusetts70Servicios públicos, entidades de propósito especial, sin fines de lucroAcreditado a tasa minorista o comercial
(más incentivos adicionales)

Nota: los datos anteriores se obtuvieron de un Informe solar comunitario

Energía solar comunitaria de Minnesota

Minnesota es el estado número 1 en energía solar comunitaria en los EE. UU. El desarrollo de la energía solar compartida en el estado de North Star se puede explicar en tres números: 20, 430 y 1003. El primer número (20) se refiere a los megavatios (MW) de energía solar comunitaria que Xcel Energy, la empresa de servicios públicos más grande de Minnesota, planeó instalar entre 2013 y 2015. 430 es la cantidad total de MW de energía solar comunitaria Xcel Energy realmente instalada en ese momento como resultado del interés local: un aumento de 20 veces con respecto al plan original. Finalmente, 1,003 se refiere al número actual de propuestas que esperan la aprobación de Xcel Energy en Minnesota. Con este increíble nivel de apoyo, no sorprende que Minnesota esté a la vanguardia en energía solar sin techo. Una de las principales razones del éxito del estado: una comisión de servicios públicos (PUC) que enfatiza la energía renovable. MN PUC ha trabajado en estrecha colaboración con Xcel Energy para crear un sistema solar comunitario accesible y bien incentivado para propietarios e inquilinos en todo el estado. La PUC también permite a los clientes de servicios públicos suscribirse a jardines solares directamente a través de Xcel Energy. Para los residentes de MN interesados, aquí están los reglas de suscripción y detalles descrito por la PUC de Minnesota:

  • Para suscribirse a un jardín solar comunitario, debe vivir en el mismo condado o en un condado adyacente al lugar donde se encuentra el conjunto.
  • Debe haber cinco o más suscriptores para que cualquier panel solar comunitario califique
  • Un solo propietario/inquilino no puede suscribirse a más del 40 por ciento de un jardín solar.
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Energía solar comunitaria de Colorado

Minnesota es el líder de EE. UU. en términos de capacidad solar instalada a través de programas solares compartidos, pero Colorado lidera la nación en el número total de proyectos solares comunitarios activos. Los 28 jardines solares comunitarios de Colorado le otorgan al Estado del Centenario el segundo lugar en esta clasificación de «Estados principales para la energía solar comunitaria». Actualmente, Colorado tiene 16 megavatios (MW) de capacidad solar comunitaria instalada y otros 31 MW planificados. Esto se debe en parte al programa GRID Alternatives Colorado, que se centra en la construcción de grandes paneles solares que sirvan exclusivamente a comunidades de bajos ingresos. Xcel Energy también opera en Colorado y es una fuerza impulsora detrás del éxito solar comunitario de Colorado. Sin embargo, Colorado tiene un sistema de servicios públicos más complejo que Minnesota. Una gran cantidad de empresas de servicios públicos municipales, cooperativas y propiedad de inversionistas operan en el estado, cada una con diferentes políticas y programas para la energía solar comunitaria. Colorado es también el hogar de uno de los desarrolladores solares comunitarios más grandes de la nación: SolCompartir. El desarrollador trabaja en estrecha colaboración con las diversas empresas de servicios públicos de Colorado para permitir que los propietarios alquilen o compren acciones de jardines solares. SunShare ofrece cobertura para la mayor parte del estado de Colorado (y también está activo en Minnesota).

Energía solar comunitaria de California

California es el líder indiscutible en energía solar instalada en los EE. UU., por lo que le sorprenderá saber que está lejos del primer puesto en lo que respecta a la energía solar comunitaria. El Estado Dorado tuvo un comienzo algo tardío en el movimiento solar compartido. Sin embargo, los compromisos audaces realizados por los gobiernos estatales y locales y las empresas de servicios públicos de propiedad de inversores San Diego Gas & Electric (SDG&E), Southern California Edison y Pacific Gas and Electric (PG&E) han establecido altas expectativas para la energía solar comunitaria de CA en los años venideros. El estado se ha comprometido con una instalación alcista de 600 MW de energía solar a partir de proyectos sin techo compartidos para 2018, un objetivo que podría impulsar a California por delante de Minnesota para alcanzar el número 1 en los EE. UU. en energía solar comunitaria. Minnesota y Colorado dependen en gran medida del apoyo de los servicios públicos para la energía solar comunitaria, y la industria solar compartida de Massachusetts es en gran medida el resultado del desarrollo de terceros. California puede considerarse un híbrido de los dos modelos. Los desarrolladores de proyectos de terceros tienen una presencia significativa en todo el estado, pero generalmente operan a través de las principales empresas de servicios públicos del estado porque promueven la energía solar compartida y ofrecen programas integrados.

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Community Solar también es popular en Massachusetts

A diferencia de Minnesota y Colorado, la energía solar comunitaria en Massachusetts se aloja principalmente a través de proveedores externos, no de servicios públicos. Una fuerza impulsora de la energía solar compartida en el Estado de la Bahía es NRG – un minorista de energía que tiene un programa especial para energía solar comunitaria. Colectivo de Energía Limpia y Nexamp son otros dos operadores de terceros con una fuerte participación de mercado en el espacio solar comunitario. Cada uno de los cuatro principales estados solares comunitarios ofrece medición neta virtual, pero Massachusetts tiene un incentivo adicional para la energía solar compartida impulsado por el programa SREC II Carve-Out. Este incentivo específico se enfoca en igualar los incentivos entre la energía solar en la azotea y la comunitaria al permitir que los propietarios de viviendas vendan créditos de la producción de electricidad por dinero extra. Excepto en el estado de Massachusetts, los SREC no suelen ofrecerse en contratos solares comunitarios.

Por qué MA, MN, CA y CO son los líderes estadounidenses de Community Solar

En última instancia, hay tres factores que indican el éxito de la energía solar comunitaria en un estado específico:

  1. Una empresa de servicios públicos involucrada con un sólido estándar de cartera renovable y/o compromiso con la energía solar (como Xcel Energy y SDG&E)
  2. Un estado que tiene altas tarifas de electricidad y buena exposición a la luz solar que también puede tener problemas con los tipos ideales de techos solares (como Massachusetts)
  3. Estados que tienen una gran cantidad de proyectos a escala de servicios públicos y granjas solares que pueden atraer la atención de posibles proveedores externos (California, Massachusetts)
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En última instancia, la energía solar compartida es una excelente solución alternativa para aquellos que no califican (o no quieren instalar) paneles solares en la azotea. Los cuatro estados descritos anteriormente son los líderes dominantes hasta la fecha, pero otros (como Nueva York y Vermont) no se quedan atrás. A medida que los beneficios de la energía solar comunitaria comiencen a llegar a los oídos de un público más general, se espera que más empresas de servicios públicos en los EE. UU. inviertan en energía solar comunitaria para ayudarlos a alcanzar sus objetivos de energía renovable.

Pablo Ruiz