Novedades de la Tecnología Solar

Novedades de la Tecnología Solar
La energía solar se encuentra en un estado constante de innovación, con nuevos avances en la tecnología de paneles solares que se anuncian constantemente. Últimamente, ha habido hitos en la eficiencia solar, el almacenamiento de energía solar, la tecnología solar portátil y la tecnología de diseño solar. Siga leyendo para obtener la actualización completa de todos los avances que debe conocer en el mundo de la nueva tecnología de paneles solares.

Tecnología solar

Hay dos tipos principales de tecnología solar: fotovoltaica (FV) y energía solar concentrada (CSP). La tecnología solar fotovoltaica captura la luz solar para generar energía eléctrica, y la CSP aprovecha el calor del sol y lo utiliza para generar energía térmica que alimenta calentadores o turbinas. Con estas dos formas de energía solar surge una amplia gama de oportunidades para la innovación técnica. Estas son algunas de las últimas tecnologías emergentes/en desarrollo de paneles solares para 2019:

Diseño de piel solar

Una barrera importante para la industria solar es el hecho de que un alto porcentaje de propietarios considera que los paneles solares son una adición antiestética para el hogar. Afortunadamente, una nueva empresa tiene una solución. Sistine Solar, una empresa de diseño con sede en Boston, está dando grandes pasos con el concepto de mejora estética que permite que los paneles solares tengan un aspecto personalizado. La puesta en marcha del MIT ha creado un producto de «piel solar» que hace posible que los paneles solares coincidan con la apariencia de un techo sin interferir con la eficiencia o la producción del panel.

Carreteras con energía solar

El verano pasado allanó el camino para las pruebas de una nueva y emocionante tecnología fotovoltaica: las carreteras alimentadas por energía solar. Las aceras a lo largo de la Ruta 66, la histórica carretera interestatal de Estados Unidos, fueron elegidas como el lugar de prueba para la tecnología de pavimentos con energía solar. Estas carreteras son reconocidas por su capacidad para generar energía limpia, pero también incluyen bombillas LED que pueden iluminar las carreteras por la noche y tienen la capacidad de calentamiento térmico para derretir la nieve durante el invierno. La próxima parada después de las pruebas en las aceras es instalar estas calzadas en segmentos designados de la Ruta 66.

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solar portátil

Aunque los dispositivos solares portátiles no son nada nuevo (los relojes y otros dispositivos que funcionan con energía solar han estado en el mercado durante varios años), en los últimos años se produjo una innovación en los textiles solares: ahora se pueden coser diminutos paneles solares en la tela de la ropa. Los productos solares portátiles del pasado, como los relojes que funcionan con energía solar, generalmente se fabricaban con material plástico duro. Este nuevo concepto textil hace posible que la energía solar se expanda a productos para el hogar, como cortinas para ventanas y tecnologías limpias dinámicas para el consumidor, como asientos de automóviles con calefacción. Esta tecnología solar emergente se atribuye a la diseñadora textil Marianne Fairbanks y a la química Trisha Andrew.

Baterías solares: innovación en almacenamiento solar

Los conceptos de energía solar fuera de la red y energía solar más almacenamiento han ganado popularidad en los mercados de EE. UU. y los fabricantes de energía solar se han dado cuenta. El Tesla Powerwall, un producto de batería recargable de iones de litio lanzado en 2015, famoso en la industria, continúa liderando el grupo con respecto a la participación de mercado y el reconocimiento de marca para baterías solares. Tesla ofrece dos productos de almacenamiento, el Powerwall 2.0 para uso residencial y el Powerpack para uso comercial. El almacenamiento solar sigue siendo un producto bastante caro en 2019, pero se espera que un aumento en la demanda de los compradores de energía solar lleve al mercado baterías significativamente más eficientes y asequibles en 2019.

Avances en energía solar: los últimos avances en tecnología solar

Monturas de seguimiento solar

A medida que la energía solar comienza a alcanzar el estado general, cada vez más propietarios están considerando la energía solar, incluso aquellos que tienen techos que no son ideales para los paneles. Debido a esta expansión, la energía solar montada en el suelo se está convirtiendo en una opción viable de energía limpia, gracias en parte a la tecnología de montaje de seguimiento. Los rastreadores permiten que los paneles solares maximicen la producción de electricidad al seguir al sol mientras se mueve por el cielo. Los sistemas de seguimiento de PV inclinan y cambian el ángulo de un panel solar a medida que pasa el día para adaptarse mejor a la ubicación del sol. Aunque este complemento de panel ha estado disponible durante algún tiempo, los fabricantes de energía solar realmente están adoptando la tecnología. GTM Research dio a conocer recientemente un informe reciente que muestra una importante tendencia al alza en la popularidad de los sistemas de seguimiento. GTM proyecta un aumento interanual del 254 por ciento para el mercado de seguimiento fotovoltaico este año. El informe indicó que para 2021, casi la mitad de todos los arreglos de montaje en tierra incluirán la capacidad de seguimiento solar.

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Avances en la eficiencia de los paneles solares

Los últimos años en la industria solar han sido una carrera hacia la cima en términos de eficiencia de las células solares, y los últimos tiempos no han sido diferentes. Una serie de logros de varios fabricantes de paneles nos han llevado a eficiencias máximas cada vez más altas cada año. Los tipos de celdas solares que se utilizan en los principales mercados también podrían experimentar importantes mejoras en el costo por vatio, una métrica que compara la asequibilidad relativa de los paneles solares. Gracias a investigadores suizos y estadounidenses, las células solares de perovskita (en comparación con las células de silicio que se utilizan predominantemente en la actualidad) han experimentado algunos avances importantes en los últimos dos años. El resultado será un panel solar que puede generar más del 20 por ciento de eficiencia mientras quieto siendo una de las opciones de menor costo en el mercado. Por supuesto, el trabajo no termina ahí, ya que investigadores del MIT nos recordó en mayo cuando anunciaron una nueva tecnología que podría doble la eficiencia de las células solares en general. El equipo de laboratorio del MIT reveló un nuevo concepto tecnológico que captura y utiliza el calor residual que generalmente emiten los paneles solares. Esta energía térmica típicamente liberada y no aprovechada es un revés y una oportunidad de mejora para la tecnología solar, lo que significa que esta innovación podría ayudar a que el costo de la energía solar se desplome aún más.

Combustible solar térmico (STF)

Hay poco debate cuando se trata del último inconveniente de la energía solar como fuente de energía: el almacenamiento. Si bien la última década ha visto un crecimiento increíble de la industria fotovoltaica, el camino a seguir para la energía solar implica una solución de almacenamiento asequible que hará de la energía solar una fuente de energía verdaderamente sostenible las 24 horas del día. Aunque las baterías solares (mencionadas anteriormente) son una opción de almacenamiento, todavía no son económicamente viables para la corriente principal. Afortunadamente, el profesor del MIT Jeffrey Grossman y su equipo de investigadores han pasado gran parte de los últimos años desarrollando soluciones alternativas de almacenamiento para energía solar, la mejor parece ser combustibles termosolares (STF). La tecnología y el proceso detrás de los STF es comparable a una batería típica. El STF puede aprovechar la energía solar, almacenarla como carga y luego liberarla cuando se le solicite. El problema con el almacenamiento de energía solar como calor, según los hallazgos del equipo, es que el calor siempre se disipará con el tiempo, por lo que es crucial que la tecnología de almacenamiento solar pueda cargar energía en lugar de capturar calor. Para el equipo de Grossman, el último prototipo de STF es simplemente una mejora de un diseño anterior que permitía almacenar la energía solar como una sustancia líquida. Los últimos años vieron la invención de una aplicación STF de estado sólido que podría implementarse en ventanas, parabrisas, techos de automóviles y otras superficies expuestas a la luz solar.

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Purificadores de agua solares

Investigadores de la Universidad de Stanford colaboraron con el Departamento de Energía este año para desarrollar un nuevo dispositivo solar que puede purificar el agua cuando se expone a la luz solar. La tableta minúscula (aproximadamente la mitad del tamaño de un sello postal) no es el primer dispositivo solar que filtra el agua, pero ha logrado grandes avances en eficiencia en comparación con inventos anteriores. Los diseños de purificadores anteriores necesitaban aprovechar los rayos UV y requerían horas de exposición al sol para purificar completamente el agua. Por el contrario, el nuevo producto de Stanford puede acceder visible luz y solo requiere unos minutos para producir agua potable confiable. A medida que la tecnología detrás de los purificadores solares continúa mejorando, espere que estos dispositivos del tamaño de un chiclet lleguen al mercado pensando en los excursionistas y campistas como una audiencia de consumidores ideal.

Qué significa la nueva tecnología solar para los propietarios de viviendas

Para aquellos que están considerando los sistemas de paneles solares, esta larga lista de innovaciones tecnológicas de paneles solares de los últimos años no es más que una buena noticia. Las actualizaciones de eficiencia, las mejoras de almacenamiento y las capacidades de los equipos contribuyen a una producción de energía más eficiente para los paneles solares y costos más bajos para los sistemas.

Pablo Ruiz