Módulo solar SunPower verificado 24.1 por ciento de eficiencia

¿Cómo funciona la energía solar por la noche?

Cuando Bell Labs presentó la primera celda solar de silicio del mundo en 1954, se estimó que el nuevo invento de la compañía podría convertir el 6 por ciento de la energía del sol en electricidad, un concepto comúnmente conocido como eficiencia.

Un avance rápido hasta 1999. Después de casi medio siglo de investigación solar, la Universidad de Nueva Gales del Sur anunció que había logrado una eficiencia del 25 por ciento en una celda solar que medía 4 cm2, un hito en la historia de la tecnología solar. Se pensaba, hasta hace poco, que se había alcanzado la cumbre.

Luego, SunPower rompió este récord, logrando una eficiencia del 25,2 por ciento en una celda solar de área completa, casi 40 veces el tamaño de la celda del sur de Gales, utilizando procesos industriales.

Y, recientemente, ha construido un módulo fotovoltaico en nuestro laboratorio que fue verificado por el Laboratorio Nacional de Energías Renovables ser 24.1 por ciento eficiente, el más alto entre los fabricantes de paneles de silicio. Esto es significativo, ya que la mayoría de la industria no habría esperado que fuera posible alcanzar tal nivel de eficiencia, como sucedió en 1999 en la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Por qué es importante la eficiencia de las células solares

Unos pocos puntos porcentuales adicionales de eficiencia no parecen mucho. Lo que no es obvio es que la eficiencia medida en condiciones de laboratorio tenga beneficios en condiciones del mundo real. Por ejemplo, los beneficios de lograr las bajas tasas de recombinación, necesarias para la eficiencia, se magnifican a altas temperaturas, lo que es perfecto para entregar sustancialmente más electricidad en un caluroso día de verano. Aquí hay algunas otras aplicaciones clave:

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Más potencia en menos espacio. Los clientes residenciales ya entienden el valor de comprar sistemas de mayor eficiencia. Ahora instalan más vatios en sus techos, haciendo un uso inteligente de la economía favorable para estos sistemas. El resultado es un aumento masivo de la energía producida en la misma cantidad de espacio que las tecnologías solares convencionales. Esto es genial para los clientes, que necesitarán menos paneles, una ventaja para la estética. En este momento, SunPower está fabricando paneles solares verificados con una eficiencia del 22,8 por ciento.

Costo. Sin duda, el costo juega un papel importante en la energía solar. Los materiales representan una gran fracción de los costos, incluidos el vidrio, el silicio y los marcos. Los paneles de alta eficiencia se construyen con estos mismos materiales básicos, por lo que aprovechan la implacable curva de costos de la industria.

Sustentabilidad. Usar menos materiales por vatio también es excelente para mantener nuestro planeta. De hecho, es un beneficio doble, porque se requiere menos energía para construir el sistema y se genera más energía solar a un ritmo más rápido.

Pablo Ruiz