Medición neta virtual: ¿Qué es? ¿Como funciona?

Medición neta virtual, en pocas palabras, es la medición neta de la electricidad generada por un sistema solar que se encuentra en un lugar diferente de donde se consume la energía. Si es un cliente solar comunitario (o si está pensando en convertirse en uno), querrá familiarizarse con la medición neta virtual. ¡Por suerte para ti, te tenemos cubierto!

Conclusiones clave


  • La medición neta virtual es un sistema de incentivos solares que permite a los suscriptores solares comunitarios beneficiarse de la medición neta.
  • La medición neta virtual otorga créditos por la energía producida por paneles solares, y esos créditos se traducen en descuentos en los costos de electricidad.
  • Actualmente, 41 estados y DC ofrecen medición neta y energía solar comunitaria de alguna forma.

¿Qué es la medición neta virtual?

La medición neta virtual (VNM) es un sistema de acreditación de facturas para la energía solar comunitaria. Se refiere a la medición neta de la energía solar que no se usa en el sitio donde se genera, sino que se alimenta a la red y los créditos de medición neta resultantes se comparten entre los suscriptores. La energía generada por su participación se le vende con un descuento, lo que reduce el costo de su factura de electricidad. En la mayoría de los casos, recibirá créditos en su factura de electricidad por el exceso de energía producido por su participación en un proyecto solar comunitario.

Para profundizar más en este incentivo solar tan atractivo, debemos definir dos conceptos relevantes: comunidad solar y medición neta.

Instalaciones solares comunitarias

Las instalaciones solares comunitarias son una alternativa a la energía solar en el techo para hogares y empresas que no califican para instalar energía solar en el techo o que preferirían no tener sus propios paneles solares. La energía solar comunitaria también se conoce a veces como «energía solar compartida», en la que los hogares pagan colectivamente por un sistema solar que proporciona energía a varios hogares.

Puede pensar en la energía solar comunitaria como algo a lo que los hogares se “suscriben”. Una instalación de paneles solares fuera del sitio a gran escala normalmente ofrecerá energía disponible a cientos de hogares. En muchos casos, se puede construir una matriz solar comunitaria para alimentar a un vecindario o pueblo completo. Un residente puede poseer algunos de los paneles solares de la matriz comunitaria o alquilarlos para obtener tarifas de energía con descuento sin tener que hacer ninguna compra por adelantado. Cuestiones como el mantenimiento, las garantías y el equipo no son un factor con la energía solar comunitaria, porque todos esos elementos están a cargo del propietario. Obtenga más información sobre cuánto podría ahorrar con la energía solar comunitaria en este artículo.

Medición neta

Medición de energía neta, generalmente denominado simplemente «medición neta», es un incentivo solar en el que los hogares reciben créditos por el exceso de energía que producen sus paneles solares. Debido a que el exceso de energía se entrega a la red, la medición neta se puede considerar como una solución de almacenamiento solar que le permite empujar y extraer energía hacia y desde la red, sin tener que pagar más por una batería doméstica para brindar respaldo. Este tipo de medición neta solo se aplica a la energía que se produce y utiliza en el mismo lugar. Si cree que la medición neta suena como una configuración bastante buena, pero no cree que pueda beneficiarse de ella porque no puede instalar energía solar, ¡está de suerte! Medición neta virtual (VNM) es una forma de ofrecer los beneficios de la medición neta para las personas que están suscritas a la energía solar comunitaria.

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¿Cómo funciona la medición neta virtual?

La parte «virtual» de la medición neta virtual es lo que permite a los clientes de energía solar comunitaria obtener los beneficios de la medición neta aunque no tengan sus propios sistemas solares. La medición neta virtual ofrece créditos ponderados determinados por su porción del panel solar, lo que lo ayuda a contabilizar los kWh de energía que generan sus paneles solares. VNM también se conoce como medición neta agregada o comunitaria: es un incentivo que se comparte entre varias personas que poseen una parte de un panel solar comunitario.

¿Cómo funciona la facturación con la medición neta virtual?

La cantidad de créditos de medición neta virtual que recibe depende del tamaño de su participación en el sistema solar comunitario. Por ejemplo, si posee el 25 por ciento de una matriz solar comunitaria, se le acreditará el 25 por ciento de la producción de ese sistema. Los créditos aparecerán en su factura de electricidad, ofreciéndole una reducción significativa de costos en su gasto de energía sin la molestia de tener paneles instalados y mantenidos en su propio techo. En cierto sentido, la matriz solar masiva en la que tiene acciones proporcionará energía virtual a su hogar, y los créditos VNM son la forma en que contabiliza esa energía.

Con la medición neta virtual y solar comunitaria, recibirá dos facturas: una de su proveedor de energía solar comunitaria, que le cobrará los créditos de energía generados por su parte del proyecto solar comunitario y su factura de electricidad regular, que reflejará el descuento que usted recibido sobre sus costos de electricidad en función de su parte del proyecto solar comunitario. Puede pensar en los créditos solares generados por su participación en el proyecto solar comunitario como una tarjeta de regalo para electricidad que puede comprar por 90-95 centavos de dólar. Para obtener más información sobre la facturación solar comunitaria, consulte este artículo que cubre los aspectos clave que debe saber u obtenga una vista previa de cómo se verá su factura de electricidad con la energía solar comunitaria.

¿Se puede ganar dinero con la medición neta virtual?


Con la medición neta, recibirá créditos en la factura de servicios públicos por la electricidad que producen sus paneles solares. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no recibirá un pago en efectivo de su empresa de servicios públicos por su exceso de electricidad solar. Si genera más electricidad de la que usa en un año, las empresas de servicios públicos en algunos estados le permitirán transferir créditos a años futuros, mientras que otros reducirán sus créditos. Con eso en mente, es importante dimensionar su sistema de paneles solares para que sea lo suficientemente grande como para compensar lo más cerca posible del 100 por ciento de sus necesidades de electricidad, pero no para producir significativamente más de lo que usa.

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¿Qué estados ofrecen medición neta virtual?

Antes de que alguien pueda construir una matriz solar comunitaria en su estado, el gobierno de su estado debe aprobar la legislación para habilitar y regular la medición neta virtual. No todos los estados tienen VNM, pero un número creciente está desarrollando reglas de VNM para dar paso a opciones solares comunitarias.

Los estados con mejor desempeño para la energía solar comunitaria son donde se produce la mayor parte de la actividad en este segmento de la industria solar. Sin embargo, hay otros mercados emergentes: según SEIA hay programas solares comunitarios activos en 41 estados, así como en la capital del país. En general, la medición neta virtual y solar comunitaria son muy populares en el noreste. Se pronostica que se establecerán programas comunitarios de energía solar en todo el país a medida que crezca la conciencia. A medida que la «economía compartida» se expande en los EE. UU. (que incluye compañías como Airbnb, Uber y TaskRabbit), más hogares están explorando oportunidades dentro de sus comunidades que les ayuden a aprovechar al máximo sus recursos.

Estos son algunos de los principales estados que ofrecen medición neta virtual:

  • California: CA aprobó su primera ley de energías renovables compartidas en 2013 y, en septiembre de 2022, aprobó una ley que amplía la medición neta virtual. El mercado está preparado para un auge teniendo en cuenta el ambicioso objetivo de California de convertirse en un 100 % libre de carbono para 2045, y con la nueva ley podemos esperar ver un crecimiento del mercado y una mayor disponibilidad de energía solar comunitaria para 2024.
  • Colorado: CO adoptó por primera vez la energía solar comunitaria en 2010 con la aprobación de la Ley de Jardines Solares Comunitarios. Diez años después, siguen siendo líderes en energía solar comunitaria. Xcel Energy, la empresa de servicios públicos más grande del estado, se jacta del programa solar comunitario más grande del país: Solar* Rewards.
  • Illinois: IL es uno de los estados más recientes en adoptar la energía solar comunitaria, ya que lo hizo con la aprobación de la Ley de Empleos de Energía del Futuro a fines de 2016. Desde entonces, el mercado ha crecido sustancialmente gracias al programa Illinois Shines, que brinda incentivos financieros para proyectos solares comunitarios.
  • Maine: ME aprobó inicialmente la legislación solar comunitaria en 2009. Sin embargo, debido a los topes de medición neta y otros factores de política, el estado ha tenido dificultades para hacer crecer su mercado solar comunitario a su máximo potencial. En 2019, los legisladores aprobaron una Ley para promover proyectos de energía solar y recursos de generación distribuida en Maine, que eliminó algunas barreras anteriores y promovió el desarrollo solar comunitario.
  • Maryland: MD comenzó a ofrecer energía solar comunitaria en 2017 con la introducción de su programa piloto de energía solar comunitaria de siete años. Con la aprobación de la Ley de Empleos de Energía Limpia (CEJA) en 2019, el estado estableció la meta de generar el 50 por ciento de su electricidad a partir de energías renovables para 2030, lo que incluye energía solar comunitaria.
  • Massachusetts: MA fue uno de los primeros estados del país en ofrecer opciones solares comunitarias. Gran parte de esto se debe a la aprobación de la Ley de Comunidades Verdes en 2008, que estableció la primera exclusión solar del estado. Esta ley también ayudó a formar la política de medición neta virtual de MA que permite a los clientes de electricidad recibir créditos en las facturas por la energía generada en las granjas solares comunitarias. Según el Instituto para la Autosuficiencia Local (ILSR), Massachusetts tenía aproximadamente 208 proyectos solares comunitarios a fines de 2020.
  • Minnesota: MN ha sido durante mucho tiempo el líder nacional en energía solar comunitaria, con más proyectos y capacidad que cualquier otro estado del país. La empresa de servicios públicos más grande del estado, Xcel Energy, alberga el programa solar comunitario más grande del país (Solar* Rewards). MN aprobó por primera vez la legislación solar comunitaria en 2013 y el desarrollo solar comunitario ha crecido rápidamente desde entonces.
  • New Jersey: NJ aprobó AB-3723/SB-2314 en 2018, que estableció el primer programa solar comunitario del estado. El estándar de cartera renovable (RPS) del estado tiene como objetivo el 100 por ciento de energía limpia para 2050, lo que ayudará a incentivar el crecimiento solar de la comunidad.
  • Nueva York (solamente solar): el Empire State alberga uno de los mejores mercados solares comunitarios del país. NY lanzó energía solar comunitaria por primera vez en 2015 como parte del Programa de Energías Renovables Compartidas, una iniciativa para ayudar a que la energía limpia y asequible sea accesible para todo tipo de neoyorquinos. A partir de 2020, gracias en parte a la iniciativa NY-Sun del gobernador Cuomo y al plan Reforming the Energy Vision (REV), Nueva York es uno de los cinco estados principales con la mayor cantidad de instalaciones solares comunitarias en el país.
  • Rhode Island: Rhode Island estableció una política comunitaria de medición neta virtual en 2016, que permite a los clientes de electricidad recibir créditos en las facturas por la energía producida en grandes proyectos solares fuera del sitio. La primera granja solar comunitaria del estado, Broncos Highway Solar, se puso en marcha a fines de 2019. Afortunadamente, hay más por venir: a fines de 2020, hay 16 proyectos solares comunitarios más planificados para Ocean State.
  • Washington DC: el primer proyecto de energía solar comunitaria se construyó en Washington, DC en 2017, y la energía solar comunitaria se ha expandido en el Distrito desde entonces. Solar for All y el Departamento de Energía y Medio Ambiente del Distrito están ayudando a los residentes a usar energía solar en el esfuerzo de la ciudad por ser 100 por ciento neutral en carbono para 2050.
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Pablo Ruiz