¿La energía solar es renovable?

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En resumen, sí, ¡la energía solar es un recurso renovable! Para ser considerado energía renovable, debe poder utilizar la fuente de energía sin agotarla.

Por ejemplo, los paneles solares capturan la luz solar y la convierten en electricidad. Pero usar esa luz solar no disminuye la cantidad de radiación solar que el sol envía a la tierra. El sol es tan poderoso antes de que los paneles capturen la luz solar como lo es después de convertirla en electricidad.

Los combustibles fósiles, por otro lado, son una fuente de energía no renovable. A medida que usa cosas como el carbón y el gas natural, la cantidad disponible disminuye y no se repondrá durante millones de años.

Echemos un vistazo más de cerca a la energía solar y cómo funciona.

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Conclusiones clave

  • La energía solar es renovable porque la energía del sol no se agotará durante nuestra vida, incluso si la usamos para generar electricidad.
  • Hay dos tipos principales de generación de energía solar, la fotovoltaica y la energía solar térmica de concentración.
  • La energía solar es un recurso energético limpio porque no produce emisiones nocivas al generar electricidad.
  • El almacenamiento solar y de energía puede reducir los cortes de energía al reducir el estrés en la infraestructura de servicios públicos, haciendo que la red sea más confiable y mucho más limpia.

¿Qué es la energía solar?

En su forma más básica, La energía solar es la energía producida por el sol. Los paneles solares se usan comúnmente para capturar la energía solar que golpea la superficie de la tierra y convertirla en electricidad utilizable. La energía solar se forma en el sol a través de fusión nuclear un proceso a través del cual se produce una increíble cantidad de calor y energía.

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Esta energía se proyecta a través del espacio como radiación electromagnética, llegando a la tierra como radiación solar. La cantidad de radiación solar que incide sobre la tierra varía según la estación y el lugar, pero aproximadamente 173.000 teravatios de la energía solar golpean la tierra continuamente.

Eso es aproximadamente 10 000 veces más energía de la que consume el mundo, y los paneles solares son perfectos para capturar esta abundante fuente de energía.

¿La energía solar es renovable?

La energía solar es una fuente de energía renovable. El proceso de convertir la luz solar en electricidad no disminuye la potencia del sol. Sigue siendo igual de poderoso, sin importar cuánto de sus rayos usemos.

La energía solar no solo es renovable, ¡también es limpia! Convertir la luz solar en electricidad con paneles solares no genera emisiones dañinas de gases de efecto invernadero. Esto hace que la energía solar sea un actor clave para aumentar nuestra sostenibilidad.

Es cierto que los materiales utilizados para crear paneles solares requieren la minería de metales preciosos, que impacta negativamente el medio ambiente circundante. Sin embargo, los efectos adversos de los paneles solares generalmente terminan después de que se fabrica el panel.

Con los combustibles fósiles, no solo hay que minarlos y extraerlos, sino que también hay que quemarlos, lo que provoca una ola adicional de impacto medioambiental nocivo.

Tipos de sistemas de energía solar entre fotovoltaica y termosolar

Hay dos formas principales en que los sistemas de energía solar funcionan para la generación de electricidad: la energía solar fotovoltaica y la energía solar concentrada.

energía solar fotovoltaica

Los paneles fotovoltaicos (PV) son la forma de energía solar más utilizada. Son la opción estándar para los sistemas solares de techo y la mayoría de las instalaciones comerciales.

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Los paneles solares contienen células fotovoltaicas de silicio que convertir los rayos del sol en electricidad. Las células solares fotovoltaicas (PV) dentro del panel actúan como semiconductores que convierten la luz solar en electricidad.

Las células solares tienen capas con carga negativa y carga positiva. Cuando los fotones del sol golpean las células solares, los electrones se mueven de la capa negativa a la capa positiva, lo que genera electricidad. La electricidad producida es electricidad de corriente continua, o CC, que fluye hacia un inversor, que la convierte en electricidad de corriente alterna (CA) que pueden usar los hogares y las empresas.

Energía solar térmica

¡Las centrales termosolares son grandes sistemas solares térmicos! 

La energía solar térmica utiliza el calor del sol para realizar una tarea. Los calentadores de agua solares, por ejemplo, dependen del sol para calentar el agua dentro de los colectores solares para enviar agua caliente a su grifo.

A mayor escala, existe la energía termosolar concentrada. En un sistema de energía solar concentrada, las estructuras en forma de espejo reflejan la luz solar hacia un receptor central. Luego, la energía térmica calienta el agua que genera vapor para hacer girar las turbinas que generan energía eléctrica.

Los sistemas solares concentrados requieren mucho espacio y, por eso, suelen ser más adecuados para lugares con kilómetros de espacio abierto y abundante luz solar, como el oeste de Estados Unidos.

La energía solar concentrada funciona de manera diferente. Estos paneles actúan más como espejos, recolectando energía solar térmica del sol y enviándola a un receptor central. Esta energía térmica luego se usa para calentar agua que genera vapor para hacer girar las turbinas en una planta.

¿Cuáles son los beneficios de la energía solar?

Hay muchos individuos beneficios de la energía solar, como reducir su factura de electricidad, reducir su huella de carbono y aumentar el valor de su hogar. ¡Pero no se detiene allí! La energía solar es una fuente de energía renovable barata que puede proporcionar beneficios colectivos para el mundo, no solo para los individuos.

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Si se hace bien, los paneles solares pueden generar suficiente energía para mantener las redes eléctricas funcionando durante casi 24 horas. Una parte vital de esta ecuación es el almacenamiento de baterías solares, que ayudó a mantener el Red eléctrica de California durante una ola de calor de 2022.

La energía almacenada en los hogares se puede conectar a las redes de servicios públicos y acceder como fuente de energía de respaldo, ¡o incluso se puede usar para disminuir el estrés en la red y evitar cortes de energía en primer lugar! Esta es una razón clave por la que lugares como California han aumentado los incentivos para el almacenamiento de baterías; la red necesita energía almacenada para operar de manera limpia y confiable.

¿Cuál es el futuro de la energía solar?

Afortunadamente, más empresas de servicios públicos y centrales eléctricas comerciales a gran escala se están cambiando a la energía solar. Instalar más paneles solares y otras fuentes renovables, como la energía geotérmica, hidroeléctrica o eólica, es necesaria para reducir nuestras emisiones de dióxido de carbono y acercarnos a la reducción de los impactos nocivos del cambio climático.

Agregar paneles solares puede satisfacer todas sus necesidades de energía, reducir su factura de electricidad a $ 0 y agregar baterías solares puede mantener su hogar resistente durante tormentas o cortes de energía de la red.

Los recursos renovables serán las fuentes de energía del futuro y, a medida que avancen las tecnologías solares, serán más baratos y accesibles. No hay mejor momento para optar por la energía solar y unirse a la lucha contra el cambio climático.

Pablo Ruiz