Interconexión solar: lo que necesita saber

interconexión instalación solar con la red eléctrica

Hay una serie de pasos importantes en el camino hacia la instalación de energía solar: obtener cotizaciones, elegir su equipo, seleccionar un instalador y la instalación en sí. Podría decirse que el paso más importante es conectar su sistema de energía solar a la red eléctrica, comúnmente conocida como interconexión solar.

¿Por qué es importante la interconexión solar?

La mayoría de las instalaciones de paneles solares en los EE. UU. están conectadas a la red. Con los sistemas conectados a la red, puede obtener energía de la red eléctrica cuando su sistema de paneles solares no está produciendo electricidad. Además, puede complementar sus necesidades de energía con electricidad de la red cuando el sol brilla si está usando más electricidad de la que producen sus paneles solares. Cuando sus paneles solares generan más electricidad de la que está utilizando, los kilovatios-hora (kWh) excedentes se exportan a la red. Si es cliente de una empresa de servicios públicos que ofrece medición netarecibirá créditos por esta electricidad que podrá aplicar a una futura factura de electricidad.

Si bien es posible instalar un sistema de paneles solares fuera de la red y evitar por completo el proceso de interconexión, a menudo no es rentable hacerlo. Para la propiedad residencial promedio, va «fuera de la red” con energía solar requiere varias baterías solares para almacenar energía. Los precios de las baterías están cayendo, sin embargo, agregar varias baterías a su sistema con el objetivo de cortar su conexión a la red agregará decenas de miles de dólares más al costo de su instalación solar. Si es elegible para la medición neta, enviar su exceso de energía solar a la red y depender de la red cuando el sol no brilla es la opción más económica.

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¿Cómo es el proceso de interconexión solar?

Hay dos pasos principales involucrados en el proceso de interconexión: solicitar la interconexión y recibir el permiso para operar (PTO).

Solicitud de interconexión

Las empresas de servicios públicos no permitirán que cualquier sistema de energía solar se conecte a su red; necesitan asegurarse de que su sistema de energía solar cumpla con los estándares de seguridad eléctrica necesarios. También se asegurarán de que su sistema de paneles solares cumpla con sus respectivas pautas de medición neta.

Las aplicaciones de interconexión a menudo requieren información sobre su propiedad, su historial de uso de electricidad y las especificaciones del sistema que desea diseñar (es decir, equipo, tamaño del sistema, estimaciones de producción, diseño del sistema y ubicación del sistema). Las solicitudes de interconexión pueden ser presentadas por el titular de la cuenta de servicios públicos, pero la mayoría de las empresas instaladoras las presentarán en su nombre. Si hay señales de alerta o información faltante en la solicitud, una empresa de servicios públicos puede denegar la interconexión a la red y solicitar actualizaciones o volver a enviarla.

Una vez que su empresa de servicios públicos de electricidad otorgue la aprobación para la instalación, usted y su instalador pueden continuar con el resto del proceso de instalación. El paso final de la interconexión solar, el permiso para operar, ocurrirá después de la instalación de su equipo solar.

Permiso para operar (PTO)

Después de que su sistema de paneles solares esté instalado en su propiedad y su gobierno local haya terminado su propio proceso de inspección, el paso final para conectarse a la red es recibir el permiso para operar (PTO).

Como primer paso hacia el PTO, las empresas de servicios públicos a menudo envían un representante a su propiedad para examinar el sistema. En esta visita, el representante de la empresa de servicios públicos normalmente examina el inversor, la conexión en el panel eléctrico y la funcionalidad del sistema. Por lo general, también instalan un medidor adicional (o actualizan uno existente) para que puedan rastrear sus exportaciones de electricidad solar a la red, lo que le permite aprovechar el incentivo de medición neta de la empresa de servicios públicos.

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Después de la inspección y la actualización del medidor, recibirá la documentación oficial de la toma de fuerza que le notificará que puede encender oficialmente su sistema de paneles solares para la generación de electricidad.

¿Cuánto cuesta la interconexión solar?

El costo de la interconexión variará según la empresa de servicios públicos, la ubicación y el tamaño del sistema; para los sistemas de paneles solares residenciales, el costo de la interconexión generalmente oscila entre cero y un par de cientos de dólares. Es posible que ni siquiera vea esta tarifa cuando utilice la energía solar porque muchas empresas de instalación incluirán el costo de la interconexión en el costo total de su sistema de energía solar.

Es raro que las instalaciones de paneles solares residenciales a pequeña escala requieran actualizaciones importantes de la red para la interconexión, pero esto ocurre a menudo con proyectos solares comerciales más grandes. La red eléctrica está diseñada para llevar la electricidad de las plantas de energía centralizadas a los hogares y negocios que la utilizan. La red está equipada para manejar instalaciones residenciales de menor escala que empujan la electricidad de regreso a la red.

Sin embargo, debido a que las instalaciones comerciales producen más electricidad, la red debe estar equipada para manejar esta generación de electricidad y, por lo tanto, es posible que necesite mejoras en la infraestructura de la red existente. Según el tipo de actualización necesaria, estos costos adicionales pueden variar sustancialmente. Afortunadamente, muchos estados tienen regulaciones que limitarán los costos inesperados que un cliente de energía solar tendría que pagar antes de que la empresa de servicios públicos incurra en cargos adicionales.

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Para las instalaciones solares a gran escala, las actualizaciones de transmisión del sistema de distribución local son aún más frecuentes para la integración. A menudo, el costo de estas actualizaciones de transmisión, que puede ser de decenas de millones, corre a cargo del desarrollador del proyecto solar y no por el operador de transmisión. Como tal, en muchas partes del país, una barrera clave para niveles más altos de integración de la energía solar a gran escala es el proceso de interconexión, un obstáculo que las organizaciones de la industria, como el Consejo Interestatal de Energía Renovable y el Asociación de Industrias de Energía Solar–están trabajando activamente para mitigar.

¿Cuánto tarda la interconexión solar?

Al igual que el costo de la interconexión, la cantidad de tiempo que tomará interconectar su sistema de paneles solares a la red dependerá en gran medida de dos factores: su empresa de servicios públicos y el tamaño del sistema.

El proceso de solicitud de interconexión demora de dos a tres semanas en promedio para las instalaciones de paneles solares residenciales. Una vez que el sistema de paneles solares está instalado y pasa la inspección local, se tarda una o dos semanas en promedio en recibir el permiso para operar.

Para grandes proyectos comerciales, este proceso puede ser más largo porque la aplicación y la infraestructura de la red a menudo requieren una revisión más exhaustiva para confirmar que todo cumple con los estándares de seguridad eléctrica adecuados.

Pablo Ruiz