Haciendo realidad el sueño del vuelo solar sin escalas

vuelo solar sin escalas

A veces, en esta era de avances tecnológicos que cambian rápidamente en la que vivimos, parece que hemos perdido esa sensación de asombro y encanto que las generaciones anteriores sintieron cuando los hermanos Wright despegaron por primera vez en un avión motorizado, o Neil Armstrong se convirtió en el primer ser humano en pisar la luna. Bueno, los días de descubrimientos asombrosos y viajes sin precedentes no han terminado. En marzo de 2015, la aventura humana continuó como el revolucionario Impulso solar 2 avión propulsado por energía solar se embarcó en el primer vuelo solar alrededor del mundo.

El proyecto Solar Impulse, fundado y dirigido por los visionarios suizos Bertrand Piccard y André Borschberg, se propuso demostrar al mundo que las fuentes de energía alternativas pueden lograr lo que muchos consideraban imposible. Solar Impulse 2, la culminación de 12 años de investigación y experimentación, es un triunfo de la ingeniería capaz de volar sin parar, día y noche, impulsado únicamente por el sol. El único límite de vuelo es la resistencia del piloto.

Piccard y Borschberg esperan no solo hacer historia, sino también “animarnos e inspirarnos a todos y cada uno de nosotros a convertirnos en pioneros y exploradores en nuestras propias vidas, e inventar un futuro más brillante”.

Una asociación de pioneros: las células solares SunPower impulsan el sueño

SunPower está más que encantada de ser el proveedor oficial de las células solares que alimentan el proyecto Solar Impulse. El Maxeon®   se seleccionó para la tecnología de celdas solares, la misma tecnología que usamos en nuestros paneles residenciales y comerciales, debido a su eficiencia, peso y espesor líderes en la industria, un promedio de solo 135 micrones; esto es de vital importancia para la relación potencia-peso de el avión

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Las células solares alimentan los motores eléctricos del avión mientras recargan las baterías de litio para los vuelos nocturnos. Solar Impulse 1, el avión prototipo del proyecto, demostró su viabilidad al establecer ocho récords mundiales, incluido convertirse en el primer avión solar en volar durante la noche, entre dos continentes y en los Estados Unidos, operando más de 24 horas sin parar y sin combustible. excepto la luz del sol, y sin emisiones de ningún tipo. Solar Impulse 2, el avión que intentará el vuelo alrededor del mundo a partir de marzo, utiliza 17.000 células solares SunPower y deberá poder sostener un vuelo sin escalas durante hasta cinco días a la vez.

Una maravilla tecnológica

Con una envergadura de 72 metros, mayor que la de un jumbo jet Boeing 747, y con un peso aproximado al de un automóvil (2.300 kg), este revolucionario avión fabricado en fibra de carbono está siendo aclamado por los expertos como una maravilla tecnológica. Nunca antes se había construido un avión tan grande y ligero.

André Borschberg, cofundador, director ejecutivo y piloto de Solar Impulse, llama a Solar Impulse “un laboratorio volador para tecnologías limpias”, el resultado de años de intenso trabajo en los campos de la ciencia de los materiales, la gestión de la energía y la interfaz hombre-máquina.

Borschberg también señala algo que en SunPower encontramos tan emocionante como el vuelo alrededor del mundo: muchas de estas tecnologías también se pueden aplicar a otros sectores. Creemos en el increíble potencial de la energía solar, por lo que vemos infinitas posibilidades para las innovaciones del proyecto Solar Impulse, que van mucho más allá de la aviación.

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Alimentando la imaginación, el último recurso renovable

El espíritu pionero que impulsa al equipo de Solar Impulse ya los ingenieros de SunPower es el mismo espíritu que impulsó innumerables «primicias» a lo largo de la historia. Es el impulso incontenible de inventar nuevas tecnologías, romper fronteras y mostrarle al mundo lo que pueden lograr el coraje y el ingenio humanos.

Desde la época de Magallanes, el sueño de dar la vuelta al mundo ha inspirado a aventureros de todo tipo. Exploradores audaces han hecho el viaje en veleros, submarinos, globos aerostáticos, aviones a motor y ahora un avión a energía solar.

Borschberg y Piccard, junto con los más de 80 miembros del equipo de Solar Impulse, dicen que quieren inspirar el mismo espíritu de imaginación, innovación y exploración en los demás. En consecuencia, tan importante como su investigación pionera es su incansable acercamiento a los líderes mundiales y personas influyentes en la energía, muchos de los cuales patrocinarán o serán los anfitriones de Solar Impulse 2 en el curso de su vuelo de circunnavegación, para difundir las soluciones de energía limpia y el potencial ilimitado. de solares

Pablo Ruiz