¿Funcionan los paneles solares en invierno?

factura de electricidad después de la energía solar

Los paneles solares están diseñados para generar electricidad a partir del sol, por lo que es natural suponer que los paneles solares solo funcionan en lugares soleados, lo que lleva a los estadounidenses que viven en partes del país que experimentan inviernos nevados a pensar que los paneles solares no son una inversión que valga la pena.

Sin embargo, la buena noticia es que la nieve tiene un impacto mucho menor en la producción solar de lo que piensas.

Entonces, ¿cómo se ven afectados los paneles solares por la nieve? ¿Son inútiles en el invierno? Respondemos esas preguntas, y más, a continuación.

¿Los paneles solares funcionan en invierno?

Respuesta corta: sí, lo hacen. Los paneles solares convierten la luz del sol en electricidad, y mientras la luz del sol caiga sobre los paneles, no importa el calor o el frío que haga. De hecho, los paneles solares fotovoltaicos (PV) funcionan de manera más eficiente en el frio.

Esto se debe a que, como todas las cosas que funcionan con electricidad, los paneles solares funcionan mejor en temperaturas frías. Cuando los componentes electrónicos se sobrecalientan, no pueden funcionar tan bien.

Los fabricantes califican sus paneles solares según su rendimiento en función de su temperatura máxima, la temperatura más allá de la cual la eficiencia de los paneles solares comienza a disminuir. Una vez que la temperatura de los paneles se eleva por encima de esa temperatura máxima, generalmente alrededor de 77 grados Fahrenheit, su eficiencia para generar electricidad disminuye.

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En el invierno, es menos probable que los paneles solares alcancen su temperatura máxima, por lo que es más probable que funcionen con la máxima eficiencia en climas más fríos.

Sin embargo, diremos que este aumento en la eficiencia se ve compensado por el hecho de que hay días más cortos (y por lo tanto menos horas de luz solar) durante el invierno. Esto da como resultado salidas de energía durante el invierno que no son drásticamente diferentes de las salidas en verano, por lo que tiende a equilibrarse.

¿Se puede generar energía con nieve en paneles solares?

Si tiene un sistema montado en el suelo, limpiar la nieve debería ser rápido y fácil. Fuente de imagen: Autoridad de Energía Limpia

Si sus paneles están cubiertos con una gruesa capa de nieve, entonces no, no generarán energía. Pero la buena noticia es que puede eliminar este problema esperando que la gravedad haga su trabajo y haga que la nieve se caiga, o esperando que se derrita. Otra opción: limpiarlos tú mismo.

Los siguientes factores hacen que la nieve en los paneles solares sea algo de lo que realmente no debe preocuparse:

    • Los paneles solares generalmente se instalan en ángulo, lo que facilita que la nieve se deslice.
    • Los paneles solares oscuros atraen el calor, lo que facilita el derretimiento de la nieve. Los paneles solares están diseñados para atraer los rayos del sol y atraparlos. En términos generales, los paneles solares son 20 °C (36 °F) más cálidos que la temperatura ambiente. Entonces, incluso un rayo de luz solar puede hacer que los paneles solares comiencen a calentarse y, a su vez, derrita la nieve que hay sobre ellos.
    • ¡La nieve puede actuar como una forma de limpiar sus paneles (gratis)! Cuando se derrite, se lleva consigo la suciedad o los escombros.
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En general, la nieve no debería afectar drásticamente los paneles solares o su funcionamiento en invierno. Solo tenga en cuenta que si la nieve no se desliza ni se derrite durante unos días, es posible que en ese momento sus paneles no generen electricidad. Sin embargo, en general, la nieve y el clima frío no serán un gran obstáculo en la capacidad de su panel solar para generar electricidad.

Considere obtener protectores de nieve para paneles solares

Se pueden agregar protectores de nieve a su conjunto de paneles solares para retener grandes cantidades de nieve. Los protectores de nieve tienen sentido si vives en un lugar que recibe varios pies de fuertes nevadas durante el invierno.

Debido a que los paneles solares son resbaladizos, a diferencia del material estándar para techos, no ofrecen mucha fricción para la nieve que se acumula sobre ellos. Sin protectores contra la nieve, la nieve puede salir disparada del panel y caer sobre las personas o el paisaje que se encuentra debajo.

Los protectores de nieve ayudan a retener la nieve para que, en lugar de caer, se derrita lentamente.

Los paneles solares en sí mismos no deberían sufrir ningún daño debido a las fuertes nevadas. Todos los paneles solares están construidos para durar y están diseñados para resistir todo tipo de clima, incluida la nieve.

Palabra final sobre paneles solares en la nieve

Si vive en un lugar que experimenta un clima invernal regular, incluidas las nevadas, no deje que eso le impida comprar paneles solares. Tenga en cuenta que los paneles solares son muy populares en algunos de los estados con más nieve. De hecho, Nueva York, Massachusetts y Nueva Jersey están todos en el los diez estados principales para instalaciones de paneles solares en el país.

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Ya sea que viva en un estado con pleno sol durante todo el año o vea su parte de inviernos nevados, los paneles solares pueden ayudarlo a ahorrar dinero y ser más independiente en cuanto a la energía. Descubra cuánto pueden ahorrarle los paneles solares durante todo el año utilizando nuestra calculadora de costos y ahorros de paneles solares.

Conclusiones clave:

  • Los paneles solares funcionan bien en climas fríos. Si bien es cierto que no funcionan si hay nieve encima de ellosla nieve generalmente se desliza o se derrite bastante rápido.
  • Vivir en un lugar con clima nevado no es una razón para no instalar energía solar; todo lo que debe hacer es limpiar los paneles con una escoba y/o agregar protectores contra la nieve a la instalación de su panel solar.
  • Los estados que reciben mucha nieve, como Nueva Jersey y Massachusetts, son algunos de los principales estados solares del país, debido a su legislación e incentivos favorables a la energía solar.
Pablo Ruiz