¿Está la industria fotovoltaica en riesgo de crisis?

Las energías renovables son la herramienta ecológica que tenemos para producir electricidad útil para todas las actividades principales de nuestra vida. Lograr los objetivos de la Conferencia de las Partes de París de 2015, a saber, contener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de 2 grados centígradoses necesario reducir significativamente el uso de sistemas de producción alimentados por combustibles fósiles.

A favor de este cambio, que tendrá que ser sustancial y repentino, viene la reciente noticia descrita por los analistas del sitio Bloomberg New Energy Finance, según la cual, dentro de unos años, los costes de la fotovoltaica será inferior a la del carbón a nivel mundial. Gracias a los menores costes de los componentes solares y a una competencia más feroz entre los fabricantes de paneles fotovoltaicos, los costes de la energía solar en los últimos 8 años han bajado más del 60%.

¿De qué está compuesto un panel fotovoltaico?

El componente fundamental de un panel solar es la célula fotovoltaica, en la que tiene lugar la conversión de la radiación solar en corriente eléctrica.

La celda está hecha de una delgada oblea de material semiconductor, generalmente silicio (Si). Entre las tecnologías de módulos fotovoltaicos actualmente en producción, el 89% están ocupados por células fabricadas con un material conocido como polisilicio. En particular, la primera generación de paneles, el espesor total entre 100 y 150 micrómetroses actualmente la más extendida en el mundo.

Gracias a la alta calidad de los materiales, que pueden soportar altas temperaturas, pero requieren un alto requerimiento energético, la eficiencia de las celdas de silicio se acerca al límite teórico de 33%. La buena noticia viene del hecho de que los costes laborales para la producción de esta tecnología se encuentran en una fase decreciente, y se están experimentando sucesivas generaciones de paneles solares con cada vez mayor éxito.

¿Qué nos dicen los análisis de mercado?

La noticia que, en cambio, podría desestabilizar el mercado de la energía proviene de la empresa de análisis de mercado Bernreuter Research, que en el reciente informe Polysilicon Market Outlook 2020 analiza el mercado del polisilicio.

La evidencia de una ralentización progresiva de la demanda y un aumento paralelo de la capacidad provocarán verdaderos desequilibrios, por lo que algunas empresas corren el riesgo de quedar aisladas del mercado. La cifra en la que se centran los analistas es la probable colapso en los precios de los semiconductores que pasará de los actuales 14 dólares el kg a menos de 12 dólares el kg en 2018. Ya en los últimos dos años, la producción desmedida de silicio ha magnificado las reservas de este material, pues la demanda para fabricar células fotovoltaicas no ha sido satisfecha. tan alto

Una tecnología utilizada para obtener silicio policristalino de grado electrónico a bajo coste, denominada FBR, es decir, reactor de lecho fluido, NO ha confirmado los buenos resultados obtenidos durante su experimentación. Según los expertos, se han subestimado muchos de los retos técnicos a superar para implementar una tecnología de este tipo. Un mal golpe para los productores del semiconductor más utilizado hasta la fecha.

Johannes Bernreuter, director de Bernreuter Research, emitió una declaración que hará temblar aún más a algunas empresas manufactureras: “Solo el auge de las instalaciones chinas que se produjo en los primeros meses de 2016 salvó a la industria del polisilicio de un exceso de oferta aún más grave.

Entre 2017 y 2019, se espera que la nueva capacidad de polisilicio alcance su punto máximo 141 mil megatones, 70% de los cuales en China, mientras que la tasa de crecimiento de nuevas plantas fotovoltaicas se hundirá en un 10%. Esta disparidad entre la oferta y la demanda dará lugar a una competencia feroz entre los distintos fabricantes».

Sin embargo, al margen de estos problemas, la Comisión Europea sigue gravando las fotovoltaicas chinas que llegan a Europa, entre otras cosas sin escuchar las razones de los países contrarios y de la propia China, afirmando explícitamente no estar interesada en las posibles consecuencias negativas para la crecimiento de esta tecnología, por su contribución al mix energético europeo, y precisamente por los riesgos asociados a la saturación del mercado.

El gran problema es que, dado que la extracción y producción de silicio son las primeras etapas de toda la cadena de uso del material, los precios se han reducido significativamente a lo largo de la cadena de suministro fotovoltaica. y seguirá disminuyendo hasta al menos 2018 como se mencionó debido a la disminución de la demanda a escala mundial y al aumento en la producción de polisilicio.

Este año, el exceso de oferta sobre la demanda estará entre 18 y 35%. Sin duda es un aspecto positivo para los clientes finales, pero no para los productores.

¿Qué alternativas al polisilicio?

Sin embargo, hay muchas alternativas:

  • La segunda generación de células fotovoltaicas de película delgada, (de un micrómetro de espesor), requiere bajas temperaturas, por lo tanto bajos requerimientos energéticos y consecuentemente bajos costos de producción. Tienen rendimientos modestos. pero en constante crecimiento. Pueden estar compuestos por diferentes materiales como telururo de cadmio o silicio amorfo.
  • La tercera generación se refiere a varias tecnologías, aún no completamente disponibles en el mercado, caracterizadas por bajos costos o eficiencias muy altas. Esta categoría incluye la celdas de unión múltiple, celdas de concentración, el uso del exceso de generación de calor para aumentar el voltaje y la corriente, y polímeros semiconductores.
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Pablo Ruiz