Energía solar vs combustibles fósiles: ¿cómo se comparan?

Energía solar vs combustibles fósiles

Si ha estado siguiendo la batalla en curso entre la energía solar y los combustibles fósiles, puede parecer que los recursos predominantes de los que depende la economía mundial (petróleo, carbón y gas natural) desaparecerán por completo en un futuro próximo. En realidad, estos recursos aún alimentan la mayor parte del planeta, mientras que los recursos renovables como la energía solar y eólica solo contribuyen entre el dos y el tres por ciento de la capacidad energética mundial. Esta verificación de la realidad plantea la siguiente pregunta: ¿cómo se compara realmente la energía solar con los combustibles fósiles y por qué hay tanto entusiasmo por el crecimiento de la energía solar?

Energía solar vs combustibles fósiles

En términos de impacto ambiental, la energía solar es un recurso mucho más óptimo que los combustibles fósiles. En términos de aplicación confiable, el carbón y el gas natural tienen la ventaja. La mejor manera de comparar la energía solar con los combustibles fósiles es por costo, donde la energía solar se ha puesto al día rápidamente con sus contrapartes no renovables.

¿Es la energía solar más barata que el carbón y otros combustibles fósiles?

Comparar el costo de varias fuentes de energía está lejos de ser simple. Los subsidios gubernamentales juegan un papel importante en la configuración del potencial de crecimiento de una nueva fuente de energía, lo que significa que hacer una comparación de «manzanas con manzanas» de los costos de la energía solar frente a los combustibles fósiles es una tarea complicada.

G20 vs EE. UU.: la paradoja de los combustibles fósiles

Las naciones del Grupo de los Veinte (G20) pueden haber acordado comenzar a eliminar los combustibles fósiles en 2009 debido a sus cualidades ineficientes y contaminantes, pero no todos los miembros del G20 están cumpliendo su palabra. De acuerdo a Informe de Oil Change International mientras que el G20 representa más del 85% del PIB mundial, estas principales economías gastan $452 mil millones cada año para subsidiar los combustibles fósiles.

¿Tiene curiosidad por saber quién es el mayor contribuyente de subsidios a los combustibles fósiles en el mundo? La respuesta está aquí en casa. Estados Unidos ha continuado subsidiando los combustibles fósiles a una tasa más alta que cualquier otra nación en el mundo, incluso bajo la administración de Obama progresista ambientalmente. Con los defensores de los combustibles fósiles ya alineados para la administración Trump entrante, la próxima era de la energía estadounidense probablemente continuará con el mismo curso de fuertes subsidios a los combustibles fósiles.

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Cómo los subsidios a la energía juegan el papel más importante

Cuando comparamos el costo de la energía solar con el de los combustibles fósiles, tenemos que tener en cuenta los subsidios relativos que mantienen los costos bajos. En el caso de la energía solar, el crédito fiscal a la inversión (ITC) actualmente cubre el 26 por ciento de cualquier instalación solar de EE. UU.

Si bien los escépticos de las energías renovables han criticado al ITC por ser un estímulo costoso financiado por los contribuyentes, la realidad es que este subsidio de corta duración representa solo una pequeña fracción del dinero que los contribuyentes estadounidenses gastan cada año para subsidiar los combustibles fósiles. Sin subsidios, la energía solar es probablemente la fuente de energía más barata del mundo, como lo demuestran los acuerdos récord de compra de energía a bajo costo en países como los Emiratos Árabes Unidos y Chile. Y es probable que la trayectoria de bajo costo de la energía solar continúe: a diferencia del petróleo, el gas y el carbón, la energía solar fotovoltaica es una tecnología no es un combustible, lo que significa que sus costos seguirán cayendo cada año a medida que continúe la investigación y mejore la tecnología.

La mejor manera de comparar la energía solar y los combustibles fósiles sin subsidios es examinar los precios mundiales de la energía. Considere esto: los precios mundiales del carbón han promediado históricamente $0.06 centavos por kilovatio-hora (kWh). Hasta la década pasada, ningún recurso de energía alternativa estuvo cerca de rivalizar con ese precio. El vapor de combustible fósil tiene un promedio de alrededor de $ 0,05 centavos/kWh y el gas natural a pequeña escala puede costar tan solo $ 0,03 centavos/kWh. No es de extrañar que el mundo se conmocionara en 2016 cuando una importante oferta de instalación solar comercial un precio extremadamente bajo para PV a $ 0.029 por kWh, nivelando efectivamente el campo de juego entre las ofertas más baratas de energía solar y combustibles fósiles.

Como resultado, la discusión sobre si la energía solar es más barata que el carbón ya se ha convertido en un debate obsoleto. Hoy en día, las empresas de energía están desarrollando proyectos de energía solar fotovoltaica que pueden entregar energía a la mitad del costo del carbón, y eso sin tener en cuenta los costosos impactos negativos del carbón, como la fuerte contaminación por carbono, la minería a cielo abierto y la remoción de cimas de montañas.

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Las ventajas y desventajas de la electricidad solar frente a la electricidad de combustibles fósiles

La lista de ventajas y desventajas de la energía solar frente a los combustibles fósiles probablemente no le sorprenda. Los combustibles fósiles ofrecen el beneficio de ser un recurso confiable que ofrece una disponibilidad casi constante. Ya sea que quiera ir a dar un paseo a las 3 a. m. o a las 3 p. m., no hay nada que deba considerar como consumidor más que si su tanque de gasolina está lleno. Sin embargo, muchas personas ya son conscientes de los perjuicios del gas, el petróleo y el carbón, incluida la contaminación significativa y la realidad de que es un recurso escaso que eventualmente se agotará.

La lista completa de los «contras» de los combustibles fósiles se comprende bastante bien, excepto por uno: el costo y el detrimento de crear sus plantas de producción. En pocas palabras, los costos operativos asociados con la producción de combustibles fósiles superan considerablemente los costos operativos de producir energía solar.

La energía solar se instala fácilmente en la superficie de un techo o se monta en el suelo y aprovecha un recurso ya disponible (luz solar). En comparación, el uso de combustibles fósiles requiere la degradación de la tierra como medio para la producción de combustible. Muchas personas desconocen que los combustibles fósiles no solo generan emisiones de gases de efecto invernadero: el proceso de perforación también degrada y erosiona el suelo y contamina el suministro de agua.

Comparando el combustible con la tecnología: por qué importa la diferencia

Él beneficios de la energía solar frente a los combustibles fósiles ofrece una larga lista de razones para que el propietario de una vivienda o una propiedad comercial las considere. Sin embargo, al igual que los combustibles fósiles, la energía solar ofrece ventajas y desventajas. En el frente positivo, la realidad de la energía solar como fuente de energía verde y no contaminante es un gran beneficio para cualquier fuente de energía masiva que se produzca a escala. Además, los recursos renovables son ideales porque se reponen y no son recursos escasos, lo que puede crear conflictos, causar volatilidad de precios o incluso provocar una guerra. Este aspecto de la energía solar es evidente, pero el hecho de que la energía fotovoltaica sea una tecnología, no un Gasolina – no es.

Si bien los combustibles son productos tangibles y deben producirse, tratarse y transportarse, la energía solar fotovoltaica es una innovación técnica que implica que las células de silicio conviertan la luz solar en energía a un ritmo muy eficiente. Esta es la razón por la que la gente está tan entusiasmada con la energía solar como solución energética: los combustibles tienen un límite de innovación, mientras que las tecnologías mejoran constantemente con el tiempo.

Usted puede estar familiarizado con Ley de Moore observando que el poder de procesamiento de las computadoras se duplica cada año, lo que significa que la innovación tecnológica ocurrirá a un ritmo exponencial con el tiempo. A su vez, los costos de esa misma tecnología también disminuirán exponencialmente con el tiempo.

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También se puede aplicar una versión de la ley de Moore a la energía solar, como lo ilustra el crecimiento de la energía fotovoltaica como un “palo de hockey” que se produjo en la última década mientras los precios se desplomaban. La verdadera emoción radica en el potencial de la energía solar: ya tiene un costo equivalente a los combustibles fósiles sin subsidios, y aún existen oportunidades de reducción de costos a través de mejoras en la eficiencia.

El mismo principio simplemente no puede aplicarse a un combustible que debe quemarse; el proceso químico natural de un recurso que se quema no puede “innovar” con el tiempo. Al igual que antes el aceite de ballena, la propuesta de valor de los combustibles fósiles actuales alcanzó su punto máximo hace muchas décadas. Esto no significa que la economía mundial dejará de depender de ellos mañana, pero a medida que la tecnología de energía renovable continúa mejorando drásticamente, se acerca el fin de los combustibles fósiles.

El único «contra» real de la energía solar es que aún no es universalmente accesible. Hoy en día, no todos los tipos de techos son ideales para la energía solar, y el periodo de recuperación de la inversión no es lo suficientemente bajo para atraer a todos los niveles de ingresos. Además, aunque las políticas existentes ya hacen que la energía solar sea una inversión inteligente con una alta tasa de rendimiento en la actualidad, la tecnología debe continuar su búsqueda hacia costos cada vez más bajos para ganar la batalla del mañana.

Afortunadamente, la industria solar ya está en camino de superar estos obstáculos a través de investigación y desarrollo avanzados para mejorar el hardware fotovoltaico, así como usos más inteligentes del software para reunir fácilmente a compradores y vendedores.

Pablo Ruiz