Energía solar versus energía geotérmica: ¿cuál es la adecuada para usted?

Energía solar versus energía geotérmica

Como la energía solar, la energía geotérmica es una fuente de energía renovable que se puede instalar para uso residencial. Sin embargo, las dos tecnologías difieren en lo que son capaces de hacer y para quién son más adecuadas. Siga leyendo para aprender cómo funciona la energía geotérmica, junto con las similitudes y diferencias entre la energía solar y la geotérmica.

Tanto la energía solar como la geotérmica son renovables, pero muy diferentes en su uso

En las escalas más grandes, las técnicas solares y geotérmicas se pueden utilizar para generar electricidad limpia y renovable. Sin embargo, para la mayoría de los propietarios de propiedades residenciales y comerciales, la energía geotérmica solo se puede utilizar como una solución de calefacción y refrigeración, mientras que la energía solar puede generar electricidad con tecnología fotovoltaica (PV). Para cualquiera que busque ahorrar dinero en las facturas de electricidad, instalar energía solar es el camino a seguir. Puede usar un sistema de energía geotérmica residencial para las necesidades climáticas de su hogar, pero no producirá electricidad para hacer funcionar todos sus electrodomésticos como un sistema de energía solar.

Fundamentos de la energía geotérmica

El calor atrapado en lo profundo del centro de la tierra se irradia hacia la superficie del planeta lentamente con el tiempo. El centro de la tierra tiene una temperatura similar a la de la superficie del sol, y como parte de ese calor se escapa hacia el exterior, puedes aprovecharlo para obtener energía.

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Hay dos formas principales de capturar y utilizar la energía geotérmica: centrales eléctricas y bombas de calor. Las plantas de energía geotérmica son sistemas masivos que son instalados y operados principalmente por empresas de servicios públicos. Las plantas de energía implican la perforación de pozos de varios kilómetros de profundidad en la tierra, donde las temperaturas son muy altas. El vapor producido por los depósitos de agua subterráneos a estas grandes profundidades es llevado a la superficie de la tierra donde hace girar turbinas que generan electricidad.

Una bomba de calor geotérmica requiere perforar un pozo, pero solo unos pocos pies debajo de la superficie de la tierra en lugar de unas pocas millas. A estas profundidades, la temperatura en el suelo es constante, alrededor de 50°F. Durante los meses cálidos, la temperatura del suelo es más fría que la del aire, y se puede hacer circular un fluido a través de tuberías en el suelo para transferir calor de su casa a la tierra circundante. El proceso inverso ocurre en los meses más fríos cuando el aire está más frío que el suelo: el fluido pasa por el sistema geotérmico y captura el calor del suelo para luego dispersarlo en su hogar.

¿Cuándo tiene sentido la energía geotérmica?

La energía geotérmica no se puede usar para compensar el uso de electricidad, pero en algunos casos puede ser una opción de energía renovable que vale la pena y le ahorrará dinero en calefacción y aire acondicionado a largo plazo.

Por ejemplo, si su casa tiene un techo pequeño en el que no caben tantos paneles solares, considere una configuración geotérmica para sus necesidades de calefacción y refrigeración. Todavía podría instalar una pequeña matriz solar para cubrir la mayoría de sus necesidades de electricidad además de calefacción y refrigeración, y usar energía geotérmica para el control del clima junto con la energía solar.

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Otra situación en la que tiene sentido instalar un sistema de energía geotérmica es si vives en una región con un clima especialmente nublado. Instalar suficiente capacidad solar en su propiedad para compensar la energía necesaria para hacer funcionar un sistema de control de clima eléctrico puede ser difícil si durante la mayor parte del año sus paneles no reciben mucha luz solar. Los paneles solares aún producen energía cuando está nublado, pero no a su máxima capacidad.

La energía solar puede alimentar su sistema de calefacción y refrigeración

La calefacción geotérmica no es una solución adecuada para todas las propiedades. Por ejemplo, si vive en una ciudad o cerca de ella, es posible que no se le permita cavar lo suficientemente profundo en el suelo para soportar un sistema geotérmico. Los altos costos iniciales del sistema también pueden ser prohibitivos, especialmente porque, a diferencia de la energía solar, los sistemas geotérmicos no pueden hacer nada más que controlar el clima del hogar.

Afortunadamente, no necesita instalar un sistema de energía geotérmica para alimentar la calefacción y el aire acondicionado de su hogar con energía renovable. Al emparejar un sistema de control de clima eléctrico como bombas de calor de fuente de aire (ASHP) con un sistema de energía solar, puede hacer funcionar su calefacción y aire acondicionado completamente con electricidad generada por el sol.

Pablo Ruiz