Energía solar: ventajas y desventajas

La energía solar en Italia ha tenido un gran éxito en los últimos diez años especialmente en 2011, cuando Italia fue el Instalador líder de sistemas fotovoltaicos en el mundo; esta primacía fue posible gracias a los numerosos incentivos que el estado ha puesto a disposición de las industrias y los particulares italianos.

Desafortunadamente, sin embargo, en los últimos años estos incentivos están disminuyendo gradualmente.

En todo el mundo se ha producido recientemente una toma de conciencia de las condiciones reales de salud de nuestro planeta que ha permitido que las fuentes no fósiles, y por tanto renovables, se instalen en el mercado energético; entre las más conocidas, la energía solar. Pero, ¿es realmente una energía tan ventajosa de usar?

En mi opinión sí y ahora intentaré explicar por qué, analizando los puntos fuertes y débiles de la energía procedente del Sol.

Ventajas de la Energía Solar

  • Insostenibilidad: el uso de sistemas solares permite producir energía con un bajo impacto ambiental, ya que no requiere materias primas fósiles para desencadenar procesos de combustión y por lo tanto no emite sustancias nocivas a la atmósfera.
  • Recursos infinitos: hasta que se apague el Sol, podemos utilizar la energía que llega a nuestro planeta como queramos; de hecho, la irradiancia media que llega a la superficie terrestre es igual a 1000 W por cada metro cuadrado de superficie, y está totalmente a nuestra disposición. Cuando haya plantas solares con rendimientos como para explotar el 70/80 por ciento, la fotovoltaica será el método mas usado en el mundo para la producción de energía.
  • Bajos costos: a pesar de un costo de inversión importante para la instalación de un sistema solar, aquellos que decidan apostar por esta tecnología verán caer drásticamente el costo de la factura de la luz, tendrán la satisfacción de producir la energía que consumen y podrá revender el exceso a la red nacional.
  • Variedad en el uso de la fuente solar: la energía proveniente del Sol puede ser utilizada de diferentes formas: con un sistema solar fotovoltaico, que transforma la luz dirigida hacia los paneles en electricidad; con un sistema solar térmico, que permite aprovechar el calor de los rayos del sol para calentar un fluido, que posteriormente se utiliza, por ejemplo, para calentar viviendas; con un sistema solar termodinámico, que combina las dos características de los primeros sistemas mencionados.
  • Facilidad de desmontaje y reutilización de los componentes del panel fotovoltaico: A diferencia de las plantas nucleares cuyos productos de desecho son radiactivos y difíciles de almacenar, las plantas solares no generan ningún tipo de residuo, de hecho, se puede reciclar hasta el 95% de un solo panel y por lo tanto tienen consecuencias de muy bajo impacto ambiental.
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Desventajas de la energía solar

  • Costo de instalación: como se mencionó anteriormente, el costo del sistema fotovoltaico puede ser elevadopero el tiempo de amortización (gracias al ahorro en la factura de la luz) es seguro, y siempre se estima entre 5 y 10 años. Los investigadores han estado buscando últimamente soluciones innovadoras de bajo costo, como polímeros semiconductores o celdas de concentración.
  • Retornos bajos: lamentablemente las tecnologías existentes tienen rendimientos muy bajos en comparación con otras plantas de producción; esto significa que la energía producida es aproximadamente un tercio de la energía que teóricamente se podría producir (las celdas de primera generación, que son las más comunes, tienen alrededor del 33%mientras que por ejemplo un aerogenerador puede tener una eficiencia entre el 40 y el 50%).
  • Gran área de instalación: al tener una baja concentración, la luz solar debe ser captada por las superficies más amplias posibles. Resulta ser un problema construir sistemas grandes, porque requieren grandes áreas y pueden eliminar tierras utilizables, por ejemplo, para la agricultura. Una solución implementada recientemente es ubicar plantas cerca de áreas desérticas. La planta de Ouarzazate (Marruecos) está situada a las puertas del desierto, no ocupa terrenos susceptibles de otro uso y se encuentra en una zona con alta densidad de rayos solares;
  • Discontinuidad de recursos e incapacidad para grandes acumulaciones: el mayor problema es que el Sol no siempre está ahí. En un día nublado y en la noche no es posible contar con el aporte energético del Sol. Sin embargo, ¡el usuario también necesita energía en estos dos casos! La solución pasa por almacenar la energía solar que no se utiliza cuando sale el sol. Desafortunadamente, las baterías de almacenamiento existen hoy no son capaces de garantizar una cobertura energética lo suficientemente grande como para solucionar el problema. La compañía estadounidense de automóviles Tesla está investigando para hacer que las baterías existentes sean más eficientes.
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Estos son los pros y los contras de una energía que el hombre lleva utilizando desde que apareció por primera vez en la Tierra (el cultivo de plantas gracias a la energía solar fue probablemente la primera fuente de la que se obtuvo el fuego). Ahora te toca a ti hacerte una idea de si conviene o no usarlo.

Una mayor difusión de la tecnología y por lo tanto una producción en masa de las plantas, conduciría a costos más bajos.

Personalmente creo que el futuro que queremos construir para nosotros tendrá que ser lo más limpio y en armonía posible con la naturaleza. ¿Qué mejor solución que la energía de bajo impacto ambiental, eficiente y de bajo coste para lograr este objetivo?

Pablo Ruiz