Energía solar comunitaria: desarrolladores

Energía solar comunitaria

Si espera obtener algunos de los beneficios de la energía solar sin instalar físicamente paneles en su propiedad, la energía solar comunitaria podría ser la opción adecuada para usted. Los proyectos solares comunitarios son grandes plantas de energía central cuya electricidad es compartida por varias propiedades, pero ¿quién desarrolla exactamente estos proyectos y cómo se desarrollan? En este artículo, explicaremos lo que necesita saber sobre los desarrolladores comunitarios de energía solar.

Conclusiones clave


  • Como mínimo, los desarrolladores comunitarios de energía solar son generalmente responsables de definir el alcance del proyecto, supervisar su construcción y conectarlo a la red; en realidad, pueden o no ser propietarios del proyecto.
  • Los desarrolladores comunitarios de energía solar no siempre son las mismas empresas que administran su suscripción (¡pero pueden serlo!).
  • Algunos de los principales desarrolladores de energía solar de la comunidad que debe conocer incluyen BlueWave Solar, Nexamp, Clearway Energy Group y Borrego.

Modelos de solares comunitarios

Hay muchos modelos diferentes de energía solar comunitaria que pueden variar según el área en la que viva.

Modelo de propiedad de servicios públicos

En este modelo de energía solar comunitaria, una empresa de servicios públicos en realidad es propietaria del sistema solar y luego vende o alquila los paneles a las personas que se suscriben. Cada suscriptor puede comprar una parte de este proyecto solar comunitario. Reciben un crédito en su factura por la cantidad de electricidad generada por su panel.

Modelo de entidad de propósito especial

En lugar de utilizar otro patrocinador externo para crear el aparato de generación solar, los modelos de energía solar comunitaria de la Entidad de Propósito Especial (SPE) son creados por las personas involucradas en la creación de una LLC. Esta LLC maneja la mayoría de los aspectos comerciales del sitio, incluidos los pagos de arrendamiento, el mantenimiento de la relación con una empresa de servicios públicos y la operación. Los miembros de la LLC también son suscriptores.

Modelo propiedad del desarrollador

En este modelo solar comunitario, el desarrollador en realidad posee, mantiene y construye la granja solar comunitaria y el proyecto. Los suscriptores del proyecto lo hacen a través de un contrato de compra de energía o un contrato de arrendamiento. Con un PPA, los patrocinadores venden la electricidad a un suscriptor por una tarifa determinada cada mes. Para un arrendamiento, los suscriptores pagan mensualmente al patrocinador por la electricidad. En ambos casos, los suscriptores reciben un crédito en su factura mensual.

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¿Qué es un desarrollador solar comunitario?

Un desarrollador solar comunitario puede tener una variedad de responsabilidades dependiendo de quién sea el propietario del proyecto. En general, los desarrolladores tienen la tarea de definir el alcance del proyecto, supervisar su construcción e interconectarlo a la red. Los desarrolladores solares comunitarios pueden ser propietarios o arrendar el terreno en el que se desarrolla el proyecto. Del mismo modo, pueden ser propietarios del proyecto en sí, o pueden desarrollarlo para una empresa de servicios públicos o para otro propietario externo. Si bien algunos desarrolladores solo están involucrados en el desarrollo inicial del proyecto, otros pueden asumir la responsabilidad de las operaciones y el mantenimiento (O&M) del proyecto y su eventual desmantelamiento.

Los desarrolladores comunitarios de energía solar tampoco son necesariamente sinónimos de organizaciones de suscriptores, mientras que algunos desarrolladores también pueden estar involucrados en la adquisición de suscriptores, otros pasarán esta tarea a una compañía diferente. Como suscriptor solar de la comunidad, es probable que solo interactúes con el desarrollador de tu proyecto si también actúa como organización suscriptora, lo que significa que son ellos los que te envían una factura cada mes por tu parte del proyecto.

¿Cuál es el proceso para desarrollar un proyecto solar comunitario?

Como se mencionó anteriormente, no todos los desarrolladores solares comunitarios serán responsables de un proyecto de principio a fin; a menudo, diferentes empresas cumplirán los diversos roles según el propietario del proyecto. Sin embargo, si tiene curiosidad acerca de los pasos necesarios para desarrollar y mantener un proyecto solar comunitario, estos incluyen:

  1. Primero, un desarrollador compra un terreno o se asocia con un propietario para que pueda arrendar el terreno y desarrollarlo para un proyecto.
  2. El desarrollador lleva a cabo un análisis de factibilidad del proyecto y adquiere todos los permisos y financiamiento necesarios para el proyecto.
  3. El proyecto está diseñado y diseñado.
  4. Se adquieren los materiales necesarios para el proyecto.
  5. El desarrollador construye el proyecto él mismo o supervisa la construcción por parte de una empresa externa.
  6. El desarrollador conecta el proyecto solar comunitario a la red para que la electricidad generada pueda convertirse en una fuente de energía para la empresa de servicios públicos.
  7. Una organización suscriptora (el desarrollador o no) es responsable de adquirir y mantener suscriptores para el proyecto.
  8. Una empresa (el desarrollador o no) lleva a cabo la operación y mantenimiento del proyecto solar comunitario para garantizar que se realicen el mantenimiento de rutina y sorpresa, las pruebas de rendimiento y las inspecciones.
  9. Eventualmente, una empresa (el desarrollador o no) será responsable de desmantelar el proyecto cuando llegue al final de su vida útil.
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¿Quiénes son algunos de los principales desarrolladores comunitarios de energía solar?

Hay algunas empresas clave que actualmente desarrollan proyectos solares comunitarios que debe conocer. Explicaremos los diversos roles que cada una de estas empresas desempeña en el proceso de desarrollo.

Solar de onda azul

Solar de onda azul fue fundada en 2012 con la misión de «revolucionar la energía con soluciones simples y poderosas». BlueWave está involucrado en la determinación del alcance del sitio del proyecto, involucrando a la comunidad circundante, supervisando la construcción del proyecto (se asocian con contratistas para completar la construcción) e interconectando el proyecto a la red. Además de la solar comunitaria, también desarrollan proyectos de almacenamiento. BlueWave arrienda terrenos para sus proyectos y, por lo general, no mantiene la propiedad del proyecto.

BlueWave desarrolla proyectos de energía solar comunitaria en el noreste con un enfoque principal en proyectos de doble uso, como la energía agrícola-voltaica; de hecho, aproximadamente la mitad de todos los proyectos desarrollados por BlueWave en Massachusetts son de doble uso. En 2021, Perch Energy se separó de BlueWave para servir esencialmente como una organización de suscriptores para proyectos solares comunitarios. A fines de 2021, BlueWave ha desarrollado y construido más de 150 megavatios (MW) de energía solar.

Nexamp

Fundada en 2007 por dos veteranos del ejército de EE. UU., Nexamp ahora construye y opera proyectos solares comunitarios (así como proyectos de almacenamiento de energía) en todo el país. Nexamp se enorgullece de «construir el futuro de la energía para que sea limpia, simple y accesible».

A diferencia de otros desarrolladores de energía solar comunitaria, Nexamp es una empresa integrada verticalmente, lo que significa que posee y opera todos sus proyectos desde el desarrollo hasta el desmantelamiento. Todos sus proyectos están diseñados internamente y su equipo de construcción supervisa el desarrollo en cada fase. Una vez que se pone en marcha el proyecto, Nexamp lleva a cabo todas las tareas de operación y mantenimiento y el eventual desmantelamiento del proyecto sin costo alguno para el propietario. Además, Nexamp actúa como organización suscriptora de sus proyectos.

Grupo de energía Clearway

Clearway Energy Group es uno de los mayores desarrolladores y operadores de energía limpia en los EE. UU. Hasta el momento, opera más de cinco gigavatios (GW) de almacenamiento de energía eólica, solar y, incluidos los activos que son propiedad de su empresa afiliada, Clearway Energy, Inc. Específicamente, operan alrededor de 1,3 GW de energía solar, 320 MW de los cuales provienen de proyectos solares comunitarios y solares distribuidos.

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Clearway Energy Group opera con la misión de “hacer el bien al [their] clientes, [their] comunidades, [their] ambiente.» Gestionan sus proyectos desde la concepción hasta el desarrollo. También cuentan con un equipo de Operaciones Comerciales que controla la operación, mantenimiento y gestión de activos de sus proyectos. Una empresa separada pero afiliada, Clearway Community Solar, sirve como organización suscriptora para sus proyectos.

borrego

borrego se fundó originalmente en 1980 (¡hace más de 40 años!) y tiene la misión de «acelerar la adopción de energía renovable», con el objetivo general de convertirse en el proveedor líder de almacenamiento de energía y energía solar para 2024. Desarrollan, optimizan y entregan y mantener proyectos solares y de almacenamiento a gran escala, con más de un GW de capacidad solar total (más allá de la energía solar comunitaria) y casi 200 megavatios-hora (MWh) de almacenamiento de energía desarrollados hasta la fecha.

Borrego opera en los EE. UU. y desarrolla grandes proyectos solares comerciales, de servicios públicos y comunitarios. Por lo general, no son dueños de sus proyectos y no sirven como una organización suscriptora. Sin embargo, ofrecen O&M para algunos de sus proyectos.

¿Por qué registrarse en la energía solar comunitaria?


La energía solar comunitaria proporciona muchos de los beneficios de la energía solar en la azotea, pero no hay costo inicial y se requiere menos compromiso. Por suscribirse a una granja solar comunitaria local aún reducirá su factura de electricidad y el impacto climático sin instalar un solo panel solar.

Preguntas frecuentes sobre energía solar comunitaria

¿Vale la pena la energía solar comunitaria?

¡Para la mayoría de las personas, la energía solar comunitaria es una gran oferta! Dependiendo de su estructura de suscripción, descuento de crédito en la factura, consumo de energía y la cantidad de energía generada por su proyecto, es probable que ahorre en cualquier lugar desde 5-15 por ciento anual en sus costos de electricidad.

¿Cómo ganan dinero los desarrolladores comunitarios de energía solar?

La forma en que los desarrolladores solares comunitarios ganan dinero puede variar sustancialmente según su papel general en el proyecto. Por ejemplo, si se trata de un proyecto propiedad de un desarrollador, el desarrollador obtendrá dinero directamente de los suscriptores de energía solar. Sin embargo, si se trata de un proyecto propiedad de una empresa de servicios públicos o de un tercero, es probable que el propietario del proyecto le pague directamente al desarrollador.

¿Cuánta energía solar comunitaria existe hoy?

Según la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA), a finales de 2021 había 4,6 GW de energía solar comunitaria instalada en EE. UU.

Pablo Ruiz