El estado de la industria solar

El estado de la industria solar

No sorprende que la industria estadounidense de la energía solar se esté expandiendo: los precios de la energía solar siguen siendo bajos y nunca ha habido un momento más fácil para cosechar los beneficios económicos y ambientales de la energía solar. La capacidad solar de instalaciones en EE.UU. creció un 33 por ciento en el tercer trimestre de 2021 en comparación con el tercer trimestre de 2020y podemos esperar un crecimiento rápido continuo a lo largo de 2022. Sin embargo, la tasa exacta de crecimiento solar en los EE. UU. dependerá de una serie de factores, que incluyen implementación de políticas y tendencias de fabricación.

Conclusiones clave


  • Algunas políticas solares cruciales que estamos observando incluyen la Ley Build Back Better, la medición neta 3.0 y las tarifas de la Sección 201.
  • También estamos siguiendo una serie de tendencias de fabricación, como las limitaciones de la cadena de suministro, el abastecimiento ético de materiales y la expansión de la fabricación solar en EE. UU.
  • Gran parte de la fabricación solar actual se lleva a cabo en China.

Políticas solares a tener en cuenta

Hay una serie de nuevas políticas sobre la mesa este año que podrían facilitarle la adopción de la energía solar y, en última instancia, ahorrar dinero. Muchas de estas políticas muestran una tendencia de aumento del apoyo federal a la energía solar, a pesar de los problemas de la cadena de suministro causados ​​por la pandemia. Hemos estado siguiendo algunas políticas solares clave a principios de 2022, incluido el Ley para reconstruir mejor, medición neta 3.0y el Aranceles de la sección 201.

Ley para reconstruir mejor

El presidente Biden anunció el 8 de septiembre de 2021 que la energía solar tiene el potencial de alimentar el 40 por ciento de la red eléctrica para 2035. Respaldado por el Departamento de Energía de EE. UU., el anuncio con visión de futuro de Biden significaría más del doble de la cantidad de instalaciones de energía solar cada año. año durante los próximos cuatro años, lo que requiere un importante apoyo federal.

Uno de los objetivos principales de la administración de Biden ha sido aprobar la Ley Build Back Better, un proyecto de ley que actualmente se enfoca en el cambio climático, los cambios impositivos y el gasto social. El 12 de enero de 2022, la administración Biden publicó un memo relacionado con este proyecto de ley, que describe un mayor apoyo para los objetivos de energía renovable, incluidos los de la energía solar. Diseñado para estimular el empleo y el crecimiento en la industria, el memorando incluye puntos específicos como el apoyo a proyectos solares en terrenos públicos y el crecimiento de las instalaciones solares y empleos en áreas rurales (a través de la reducción de los tiempos de permisos y la expansión de las opciones de financiamiento).

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Tal como está hoy, la Ley Build Back Better brindaría una serie de beneficios a la industria solar, incluidos créditos fiscales cruciales para los fabricantes de energía solar estadounidenses en cada etapa del proceso de producción, desde los materiales hasta los componentes y el ensamblaje final. También ampliaría el crédito fiscal solar por otros 10 años, lo aumentaría al 30 por ciento y lo haría reembolsable. Debido al apoyo insuficiente del Senado, es probable que el proyecto de ley deba modificarse para poder aprobarse, pero las partes relacionadas con la industria solar parecen tener todavía un fuerte apoyo.

Medición neta 3.0

Los estados con medición neta han dado grandes pasos para hacer que la energía solar sea más asequible y más popular. La medición neta le permite obtener créditos por cualquier exceso de electricidad solar que envíe a la red cuando su sistema de paneles solares genere más de lo que necesita. Este año, California planea actualizar su política de medición neta a la medición neta 3.0, lo que podría tener algunos efectos negativos en la industria solar en su conjunto.

Por el momento, la política se ha pospuesto indefinidamente, pero eso no significa que esté descartada: tal como está actualmente, la medición neta 3.0 reduciría el valor de los créditos solares hasta en un 75 por ciento. Los propietarios de energía solar existentes tendrían derechos adquiridos en su política original de medición neta, pero los nuevos clientes enfrentarían nuevas tarifas mensuales, mayores períodos de recuperación y pagos más bajos por el exceso de energía.

Aranceles de la sección 201

En 2018, en virtud de la Sección 201 de la Ley de Comercio de 1974, el expresidente Donald Trump impuso un arancel de cuatro años a las importaciones de energía solar con el objetivo de crear más puestos de trabajo en la industria solar estadounidense. Estas tarifas estaban programadas para finalizar este año, pero en febrero de 2022, la administración Biden anunció que las extendería. Sin embargo, para ayudar a los instaladores estadounidenses, Biden redujo la lista de productos afectados, incluida una exención para los paneles solares bifaciales, que se utilizan en muchos proyectos solares a gran escala en todo el país.

Tendencias de fabricación solar a seguir

Muchos problemas de la pandemia que afectan a la industria solar han continuado hasta 2022. Actualmente, la fabricación solar está dominada en gran medida por empresas chinas, pero la administración Biden tiene como objetivo aumentar la fabricación nacional. Estamos observando algunos factores clave que podrían afectar la industria solar, que incluyen restricciones de la cadena de suministro, abastecimiento ético de materialesy Ampliación de la fabricación solar en EE. UU..

Restricciones de la cadena de suministro

La industria de la energía solar no se libró de los mismos problemas de la cadena de suministro que han afectado a la mayoría de las áreas de la economía estadounidense afectada por el COVID. Desde restricciones de envío hasta escasez de contenedores y otros problemas que afectan las importaciones de China y otros países de fabricación tradicionalmente confiables, la cadena de suministro interrumpida ha provocado retrasos significativos en la producción y fabricación de productos solares, que han continuado hasta 2022. Debido a estas limitaciones , Wood Mackenzie ha bajado las perspectivas solares comunitarias, comerciales y de servicios públicos en un 33 %, 4 % y 0,3 %, respectivamente. Todavía se espera que el sector solar residencial aumente un 4 por ciento (pero esto probablemente habría sido más alto sin las limitaciones).

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Abastecimiento ético de materiales

Los acontecimientos recientes han demostrado que la dependencia de los productos solares chinos puede ser problemática desde un punto de vista ético. Después de que surgieron informes de que se está utilizando trabajo forzoso en las instalaciones de producción solar chinas, el presidente Biden se unió a una serie de otros líderes mundiales para imponer sanciones a los bienes importados de la región de Xinjiang del país, donde se encuentra la mayor parte del polisilicio del mundo (un material necesario en el producción de células fotovoltaicas). Desde entonces, las empresas y organizaciones industriales han tomado medidas para evitar un mayor uso del trabajo forzoso a través de una serie de auditorías. El compromiso de la Asociación de la Industria de Energía Solar (SEIA) contra el trabajo forzoso destaca el compromiso de los fabricantes con las prácticas laborales humanitarias.

Puede verificar que su proveedor de servicios se haya asegurado de que su equipo solar se obtenga de manera ética simplemente preguntándole si cumple con el Protocolo de trazabilidad de la cadena de suministro solar de SEIA. No es sorprendente que, dados estos problemas, algunas empresas de la industria solar estén buscando ubicaciones alternativas para adquirir sus equipos de instalación.

Expansión de la fabricación solar en EE. UU.

Si bien todavía hay una gran cantidad de influencia internacional en el mercado, hay señales de que la fabricación estadounidense podrá satisfacer la creciente demanda. Actualmente, los fabricantes solares estadounidenses están capaz de cumplir aproximadamente la mitad de la demanda de paneles solares. First Solar, el mayor fabricante estadounidense de energía solar, tiene planes de construir una nueva fábrica que podría aumentar la participación de las ventas de energía solar producida en el país a 60 por ciento.

Los paneles solares chinos son actualmente un 23 por ciento más baratos por unidad que los paneles estadounidenses, pero La investigación ha mostrado que la clave para que los fabricantes estadounidenses cierren esta brecha sería aumentar la escala de operaciones. El apoyo político significativo en los EE. UU. hacia este objetivo es un buen indicador de que la fabricación está en aumento.

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Preguntas frecuentes sobre la industria solar

¿Dónde se fabrican e instalan la mayoría de los productos solares?

Actualmente, China es líder en fabricación e instalaciones solares. Sin embargo, otros países, incluido EE. UU., están comenzando a aumentar su presencia global.

¿Las empresas manufactureras chinas tienen fábricas en los EE. UU.?

Muchas empresas estadounidenses fabrican productos solares con componentes chinos; por lo tanto, algunas empresas chinas operan fábricas de fabricación en suelo estadounidense. En 2019, jinko solaruna importante empresa china de fabricación de energía solar, abrió una fábrica en Instalaciones de Jacksonville, Floridaque podrá producir más de un millón de paneles solares al año.

¿Está creciendo la industria solar?

¡Sí, la industria solar está creciendo! La administración Biden predice que la energía solar tiene el potencial de alimentar el 40 % de la electricidad de EE. UU. para 2035 y el 45 % para 2050, un aumento de más del 1000 % desde su posición actual.

La industria solar se ha desarrollado rápidamente en los últimos años debido a la creciente demanda de energía limpia y sostenible. A nivel mundial, la capacidad de generación de energía solar fotovoltaica se ha quintuplicado desde 2010 y se espera que continúe creciendo en el futuro.

En términos de tecnología, las células solares fotovoltaicas han experimentado avances significativos en eficiencia y reducción de costos. Los paneles solares más comunes en la actualidad son los de silicio cristalino, que tienen una eficiencia del 15-20%, pero hay investigaciones en curso sobre nuevos materiales que podrían aumentar la eficiencia hasta el 40%.

En cuanto a la implementación de la energía solar, se ha visto un aumento en la instalación de sistemas solares tanto a nivel doméstico como comercial. Muchos gobiernos han adoptado políticas y programas de incentivos para promover el uso de la energía solar, lo que ha contribuido a su crecimiento. Además, la energía solar se ha vuelto más asequible debido a la reducción de costos, lo que ha hecho que sea una opción más atractiva para los consumidores.

Sin embargo, a pesar de los avances en la industria solar, todavía hay desafíos a superar. Uno de los principales problemas es la dependencia de la energía solar de la radiación solar, lo que significa que no es constante y predecible. Esto puede ser un problema para la estabilidad del sistema eléctrico y requiere la implementación de tecnologías de almacenamiento de energía para compensar las fluctuaciones.

Otro problema es el impacto ambiental de la producción y desechos de paneles solares. Aunque la energía solar es limpia en su uso, la producción de paneles solares puede ser contaminante y requiere un proceso de reciclaje adecuado.

A pesar de estos desafíos, la industria solar sigue siendo una opción prometedora para satisfacer la creciente demanda de energía limpia y sostenible a nivel mundial. Con la investigación y el desarrollo continuos, se espera que la industria solar siga creciendo y mejorando en el futuro.

Pablo Ruiz