Ejemplos de energía renovable: cinco opciones principales explicadas

cinco principales ejemplos de energías renovables

Tecnologías como la solar y la eólica son cada vez más comunes en todo el mundo y ambas son ejemplos de energía renovable fuentes. Hay varias formas de generar energía a partir de fuentes renovables. Estas alternativas a los combustibles fósiles se convertirán en una parte aún más importante de nuestra combinación de generación de energía en los próximos años.

¿Qué son las fuentes de energía renovables?

Fuentes de energía renovable son fuentes de energía que se repone constantemente a través de procesos naturales. Estos recursos a menudo también se conocen como alternativos o energía renovable, principalmente porque son una opción de combustible que puede sustituir a los combustibles fósiles no renovables convencionales. Los combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón, producen energía cuando se queman, pero su suministro es limitado porque no se reponen naturalmente en un período de tiempo lo suficientemente corto como para que los humanos los usen.

Las fuentes de energía renovable son beneficiosas porque tienen un impacto ambiental negativo muy limitado en comparación con los combustibles fósiles. En el pasado, eran demasiado caros para ser utilizados ampliamente. Sin embargo, eso está cambiando: muchas fuentes de energía renovable son rentables y algunas incluso pueden ser una decisión financiera inteligente para propietarios de viviendas, empresas y gobiernos. En particular, la energía solar es una excelente opción para los propietarios que desean reducir su huella ambiental mientras ahorran dinero. 

Los cinco principales ejemplos de energías renovables

Hay cinco tecnologías principales que se consideran “fuentes de energía renovable”. Hemos reunido una infografía a continuación para comparar las cinco principales opciones de energía renovable una al lado de la otra”:

Cinco tipos de recursos energéticos renovables

Siga leyendo para obtener aún más detalles sobre estas fuentes renovables:

Energía solar

Uno de los tipos más populares de energía renovable es la energía solar. La energía solar proviene del sol, que suministra a todo nuestro planeta la energía que necesitamos para sobrevivir. Usando paneles solares, podemos recolectar energía directamente de la luz solar y convertirla en electricidad que alimenta nuestros hogares y negocios. La energía solar también se puede utilizar para producir agua caliente o cargar sistemas de baterías.

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La energía solar tiene beneficios tanto para tu cuenta bancaria como para el medio ambiente. El costo de la energía solar está disminuyendo constantemente, y la instalación de energía solar en su hogar casi siempre le ahorrará dinero durante la vida útil de su instalación. Además de eso, la producción de energía solar no contamina ni libera combustibles fósiles, lo que significa que puede reducir drásticamente su impacto ambiental al instalar energía solar.

Energía eólica

Otro tipo de energía renovable con la que interactuamos todos los días es el viento. Cuando sientes el viento, simplemente estás sintiendo el aire moviéndose de un lugar a otro debido al calentamiento desigual de la superficie de la Tierra. Podemos capturar la energía del viento utilizando enormes turbinas, que generan electricidad cuando giran.

Si bien no siempre es una opción práctica para un propietario individual, la energía eólica se está volviendo cada vez más popular para aplicaciones a escala de servicios públicos. Los parques eólicos masivos que abarcan muchas millas cuadradas se pueden ver en todo el mundo. Al igual que la energía solar, la energía eólica es esencialmente libre de contaminación y es una fuente de energía renovable importante y en crecimiento que suministra electricidad a las redes de todo el mundo. En 2017, los parques eólicos produjeron más del seis por ciento de la electricidad utilizada en EE. UU.

Energía hidroeléctrica

Podemos producir energía renovable a partir del agua en movimiento al igual que podemos hacerlo a partir del aire en movimiento. La energía se genera cuando el agua en movimiento pasa a través de una turbina, haciéndola girar para producir electricidad. Esto sucede a menudo en grandes represas o cascadas, donde el agua cae significativamente en la elevación. Dos lugares importantes donde la energía hidroeléctrica (también conocida como hidroelectricidad) se produce en la Presa Hoover en el Río Colorado y en las Cataratas del Niágara en la frontera entre Nueva York y Canadá.

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Muchas fuentes de energía renovable aún no han tenido un impacto significativo en la combinación general de electricidad de los EE. UU., pero la energía hidroeléctrica ya es un jugador importante. Grandes centrales hidroeléctricas de todo el país contribuyeron 7.5% de la electricidad utilizada en los EE. UU. en 2017, y ese número está creciendo. Además de proyectos masivos como la represa Hoover, la hidroelectricidad se puede producir a través de proyectos más pequeños, como turbinas submarinas y represas más bajas en ríos y arroyos pequeños.

La energía hidroeléctrica también es una fuente de energía no contaminante, ya que no se generan emisiones en las instalaciones hidroeléctricas. Sin embargo, la energía hidroeléctrica tiene un mayor impacto ambiental que algunas otras fuentes de energía renovables, porque pueden cambiar los niveles del agua, las corrientes y las rutas de migración de los peces y otras formas de vida de agua dulce.

Energía geotérmica

La Tierra tiene una fuente de energía masiva contenida dentro de ella. El calor atrapado cuando se formó nuestro planeta, combinado con el calor generado por la descomposición radiactiva en las rocas en las profundidades de la corteza, da como resultado una cantidad masiva de energía térmica geotérmica. A veces, ese calor se escapa en grandes cantidades a la vez, lo que vemos como erupciones volcánicas en la superficie.

Podemos capturar y usar energía geotérmica mediante el uso de vapor de agua caliente para hacer girar una turbina. En un sistema de manantial geotérmico, el agua se bombea bajo tierra. Una vez que se calienta, vuelve a subir a la superficie en forma de vapor y hace girar una turbina para generar electricidad.

Además, el calor geotérmico se puede utilizar directamente para proporcionar calefacción o refrigeración a los edificios. Con esta tecnología, conocida como bomba de calor de fuente terrestre, se bombea un fluido debajo de la superficie del suelo para calentarlo o enfriarlo, donde la temperatura es constante durante todo el año en alrededor de 50 grados.

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Si bien sigue siendo una pequeña parte de nuestra combinación energética, la energía geotérmica es una fuente de energía renovable prometedora, con un enorme potencial para el suministro de energía. En Islandia, por ejemplo, la energía geotérmica ya representa el 90 por ciento de la calefacción doméstica necesidades y el 25 por ciento de las necesidades de electricidad. Sin embargo, existen algunas preocupaciones con la energía geotérmica, incluido el costo de construir una planta de energía y su relación con la inestabilidad de la superficie y los terremotos.

Biomasa

Un último ejemplo de energía renovable es la biomasa. La energía de biomasa se refiere a cualquier energía producida a partir de materia orgánica viva reciente, como plantas o animales. La biomasa es un recurso renovable porque las plantas pueden volver a crecer con relativa rapidez y crecen utilizando energía renovable del sol. Combustibles como el etanol y el biodiesel (ambos utilizados para automóviles y camiones) también provienen de la biomasa.

Los combustibles de biomasa también se consideran “neutros en carbono”, lo que significa que no emiten dióxido de carbono adicional a la atmósfera. Se supone que esto es cierto porque, en principio, siempre que se siembren y cultiven nuevas plantas cada vez que se cosechen y quemen plantas para obtener energía, esas nuevas plantas absorberán el carbono producido por la combustión, lo que hará que no se agregue carbono adicional a la atmósfera. . Sin embargo, la regeneración de la vida vegetal lleva tiempo, y el grado en que el combustible de biomasa es verdaderamente neutral en carbono está en debate.

La energía solar es la fuente de energía renovable más práctica para los propietarios de viviendas

Si está buscando reducir su huella ambiental y ahorrar dinero en el proceso, es posible que desee considerar la energía solar. Con los precios solares cayendo, el momento de comenzar a generar energía del sol es ahora.

Pablo Ruiz