Drones y energía solar: lo que necesita saber

drones y placas solares

Hace diez años, si estaba instalando un sistema solar en el techo, uno de los primeros pasos de su instalador era ir a su casa, subirse al techo y tomar un montón de medidas y fotografías para evaluar el proyecto. Sin embargo, este proceso ahora está comenzando a cambiar con el surgimiento de una nueva tecnología: los drones. Los drones en energía solar tienen una serie de ventajas que los hacen atractivos tanto para los propietarios como para los instaladores, incluido el ahorro de tiempo y dinero para todos los involucrados. En este artículo, veremos cómo se utilizan los drones en proyectos solares y exploraremos algunas de las principales empresas que están a la vanguardia de esta tecnología.

Conclusiones clave


  • Los drones están cambiando el proceso de instalación solar al ofrecer un método más seguro, rápido y confiable para realizar estudios e inspecciones en el sitio.
  • La tecnología de drones se puede utilizar de múltiples maneras en la industria solar, desde proyectos residenciales hasta proyectos a escala de servicios públicos, y durante todo el proceso de instalación, incluidas encuestas e inspecciones.
  • Agregar un programa de drones es un proceso bastante simple para los instaladores, y las compañías de software de drones como Scanifly, Loveland Innovations y Raptor Maps ayudarán en el camino.

¿Cómo se utilizan los drones en energía solar?

Los drones se pueden usar de diferentes maneras en toda la industria solar. Los principales casos de uso se pueden dividir en dos categorías: proyectos residenciales y proyectos a escala de servicios públicos.

Proyectos residenciales

Para proyectos residenciales, uno de los casos de uso más comunes de drones es en topografía y diseño de sistemas. Como se mencionó anteriormente, el método tradicional para un estudio del sitio es hacer que un topógrafo suba físicamente al techo de su casa, tome todas las medidas necesarias a mano y dibuje el plano del techo en una hoja de papel. Sin embargo, hay tres problemas principales con este enfoque: es peligroso para el instalador, consume mucho tiempo y, en ocasiones, es inexacto. Los drones ofrecen la oportunidad de mejorar cada uno de estos tres aspectos.

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Con una encuesta de drones, un instalador pilotará el dron de manera segura desde el suelo y lo volará alrededor de la casa, donde tomará una serie de fotografías para construir un modelo de computadora en 3D. Sorprendentemente, el vuelo del dron solo dura unos ocho minutos, lo que representa un 90 por ciento disminución en el tiempo típico en el sitio! El modelo tendrá medidas casi perfectas del techo y tendrá en cuenta los datos clave de sombreado y azimut (medida angular), que se utilizarán en el diseño de su sistema solar. Es más preciso que otras técnicas de medición, como satélite y Lidar (detección y rango de luz), debido a la proximidad de la cámara a la casa. Una vez que el modelo está terminado, los ingenieros pueden trabajar directamente con él para diseñar el sistema y los financistas pueden usarlo para determinar el precio, ¡todo sin necesidad de subir físicamente al techo!

Los drones también se pueden utilizar en otros pasos del proceso de instalación solar residencial. Por ejemplo, durante la instalación, las imágenes de los drones pueden ayudar a los instaladores a detectar riesgos de seguridad, monitorear el progreso de los trabajadores para lograr una productividad óptima y proporcionar imágenes aéreas y mapeo del terreno.

Proyectos a escala de servicios públicos

Con proyectos solares a escala de servicios públicos, los drones pueden proporcionar valor de diferentes maneras. A diferencia de los proyectos solares residenciales que a menudo requieren inspecciones de techos, los proyectos solares a escala de servicios públicos casi siempre se basan en tierra. Por lo tanto, si bien los drones se pueden usar para monitorear la construcción en curso en proyectos solares a gran escala, no brindarán los mismos beneficios de seguridad y precisión que brindan en proyectos residenciales. En cambio, es en el monitoreo de la producción de energía de estos vastos proyectos solares donde los drones realmente se destacan.

Los proyectos solares a gran escala a menudo se distribuyen en grandes áreas en entornos hostiles, y revisar cada panel en busca de defectos puede llevar horas. Con los drones, los pilotos pueden cubrir toda el área en una fracción del tiempo, capturar imágenes y analizar los datos térmicos en busca de anomalías en la salida del panel. Los problemas de producción de energía identificados en controles como estos pueden resultar en miles de dólares (y kilovatios-hora) ahorrados.

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¿Cuáles son los principales beneficios de los programas de drones solares?

El uso de drones ofrece muchos beneficios tanto para los instaladores como para los propietarios de viviendas. Para los instaladores, el tiempo reducido para la topografía y el diseño se traduce en más proyectos y mayores ingresos; mientras que un topógrafo normalmente puede completar una o dos propiedades cada día sin un dron, este número puede aumentar hasta 11 o 12 propiedades con un dron, dependiendo de la proximidad de las propiedades entre sí. Además, mantener a los topógrafos alejados de los techos crea condiciones de trabajo más seguras, lo que a menudo reduce los costos del seguro.

Para el propietario de la vivienda, el uso de drones significa un proceso solar más rápido y preciso, proporcionado por la precisión del modelado 3D. También existe un menor riesgo de complicaciones más adelante en el proceso debido a problemas imprevistos o falta de comunicación entre el topógrafo y el diseñador, ya que las imágenes del dron estarán disponibles para todos durante todo el proyecto.

¿Cómo pueden los instaladores solares agregar un programa de drones?


Si es un instalador, agregar un programa de drones a su empresa es relativamente sencillo. El primer paso es comprar el propio dron: algunos modelos muy recomendables para uso solar incluyen el Mavic Pro 1, Mavic Pro 2o el serie fantasma–solo asegúrese de verificar que su dron sea compatible con el sistema de software que pretende usar. A continuación, deberá identificar quién volará los drones, proporcionarles materiales de aprendizaje y hacer que realicen una prueba para obtener una Administración Federal de Aviación. (Licencia FAA) Parte 107: la licencia comercial de drones requerida en todos los Estados Unidos. Luego deberá pagar una tarifa de cinco dólares para registrar cada dron con la FAA, que es válida por tres años. Finalmente, elegirá y comprará su software de modelado 3D: las tres compañías de software que se analizan a continuación tienen programas de capacitación integrales para enseñarle a su empresa cómo usar el software y el dron juntos para obtener los mejores resultados.

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¿Quiénes son algunas de las principales empresas de software de drones?

Hay una serie de empresas que crean software basado en drones para uso especializado en energía solar. Algunos están más orientados al uso de proyectos residenciales, mientras que otros se centran en la escala de servicios públicos.

Escanifly

Scanifly es un jugador importante en el espacio residencial y vende software de diseño solar para crear y facilitar el modelado 3D basado en estudios de propiedades. También tienen un sistema de capacitación que ayuda a los instaladores a obtener la certificación de la FAA, comprar drones y aprender su software, todo con el objetivo de capacitar a los instaladores para que construyan sus propios programas de drones.

Innovaciones Loveland

Loveland Innovations ofrece servicios similares a Scanifly, con software de análisis y modelado 3D para proyectos solares residenciales. La principal diferencia entre los dos es que Loveland hace uso de la tecnología de piloto automático para volar los drones en una ruta de vuelo preestablecida, sin necesidad de un piloto experto.

Mapas de rapaces

Raptor Maps se enfoca más en la energía solar a escala de servicios públicos, utilizando tecnología de aprendizaje automático para analizar imágenes de drones térmicos de grandes proyectos. Luego, este análisis permite a los propietarios identificar áreas de preocupación y tomar decisiones basadas en datos para mejorar la producción de electricidad y mantener los costos competitivos.

Los drones tienen un futuro brillante en la energía solar

Los drones tienen un futuro extremadamente prometedor en la industria solar. En el lado residencial, mantienen a los topógrafos a salvo del techo mientras les permiten hacer su trabajo más rápido y con mayor precisión. Para proyectos solares a gran escala, permiten a las empresas monitorear de manera más eficiente el estado de sus proyectos. Como resultado, la tecnología de drones se prefiere cada vez más a los métodos tradicionales como las mediciones manuales y SunEyes (herramientas electrónicas portátiles), e incluso a tecnologías más complejas como Lidar. ¡Espere ver más instaladores haciendo uso de drones a lo largo de su proceso de instalación solar en los próximos meses y años!

Pablo Ruiz