Desconexión de la red con energía solar

Desconexión de la red con energía solar

La noción de vivir fuera de la red eléctrica se está volviendo cada vez más popular. Dado el aumento del costo de la electricidad en todo el país, es difícil al menos no considerar cortar el cable cada vez que llega una factura de servicios públicos por correo. Pero, ¿qué significa realmente estar «fuera de la red»? Para un concepto tan simple, la logística de desconectarse de la red es bastante complicada y muy costosa.

¿Qué significa ir «fuera de la red»?

Desconectar su hogar de la red desde la perspectiva de la electricidad significa eliminar por completo cualquier conexión a la red eléctrica más grande, que alimenta a la gran mayoría de los hogares, edificios y negocios en todo el país. Esto significa que para desconectarse de la red, deberá satisfacer todas las necesidades de su hogar con electricidad producida en el lugar.

En tono rimbombante, instalar paneles solares en su techo no significa que se haya desconectado de la red. La mayoría de los sistemas de energía solar no están diseñados para generar suficiente electricidad de manera constante para ser la única fuente de energía de una casa, razón por la cual la gran mayoría de los propietarios de energía solar mantienen una conexión con su compañía de servicios públicos.

En estos casos, una póliza llamada medición neta le permite volver a poner la electricidad producida por sus paneles solares en la red eléctrica cuando no la está usando, y luego extraerla de la red cuando sus paneles solares no están produciendo, por la noche o cuando el clima no es ideal . Al final del mes o del año, su empresa de servicios públicos de electricidad le factura la producción neta de sus paneles solares y la electricidad que utilizó de la red, de ahí el término medición neta.

en un sistema de energía solar fuera de la red, no tiene acceso a la red eléctrica más grande cuando la necesita, ya sea por la noche cuando sus paneles solares no están produciendo o en caso de un período prolongado de tiempo nublado. En su lugar, debe crear su propia «red» personal, instalando almacenamiento de batería en el sitio para almacenar la salida de sus paneles solares para usarla en un momento posterior.

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Dos ejemplos de soluciones fuera de la red

En lugar de mirar los promedios en todo EE. UU. y hacer varias suposiciones uniformes, como hicimos en la Parte 1 de esta serie, veamos lo que se necesitaría para desconectarse de la red en dos lugares reales y específicos: Massachusetts y Arizona, dos estados donde la energía solar ha experimentado un importante crecimiento y apoyo durante la última década.

Ejemplo: desconectarse de la red en Massachusetts

Para desconectarse de la red con éxito en Massachusetts, deberá planificar los meses de invierno fríos y nevados que, por lo general, pueden tener días con solo 3 horas de sol cada. Para este ejemplo, supondremos una casa residencial usando 750 kWh de electricidad por mes de invierno, que sale a 25 kWh de electricidad por día de invierno.

Menos horas de sol en un día de invierno significa que necesitará instalar un sistema de almacenamiento mucho más grande y paneles solares para aprovechar suficiente electricidad para su propiedad. Además, los períodos prolongados de tiempo nublado y nieve reducen aún más las horas de sol. Para estar seguro, supongamos que desea instalar un sistema de energía solar fuera de la red con almacenamiento que podrá hacer funcionar su hogar con electricidad solar durante una semana.

¿Cómo funcionan las matemáticas en un sistema fuera de la red en Massachusetts? Siete días de uso de electricidad en el invierno suman 175 kWh (25 kWh/día x 7 días). Uso de baterías Tesla Powerwall con 95% profundidad de descarga, eso significa que necesitará un sistema de almacenamiento con una capacidad total de aproximadamente 184 kWhque sale a 14 baterías Tesla Powerwall individuales. Incluso si tiene en cuenta las pequeñas cantidades de luz solar que llegarán a sus paneles solares durante los días nublados y nevados, todavía está considerando potencialmente 10 o más baterías.

Una vez que haya dimensionado la configuración de almacenamiento de la batería, puede calcular el tamaño de la matriz de paneles necesaria para mantenerla llena. Suponiendo que desea poder cargar 184 kWh de almacenamiento de batería en una semana, deberá instalar un Sistema de 8,8 kW (8,8 kW x 3 horas de sol le brindan 26,3 kWh de electricidad por día, y multiplicado durante una semana completa, eso suma aproximadamente 184 kWh de electricidad solar).

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Ejemplo: desconectarse de la red en Arizona

Para desconectarse de la red con éxito en Arizona, deberá planificar los calurosos meses de verano cuando estará funcionando su aire acondicionado a pleno rendimiento. A diferencia del invierno en Massachusetts, hay mucho sol para todos, por lo que supondremos 7.5 horas de sol cada día durante los meses de verano en Arizona. También supondremos una casa residencial usando 1050 kWh de electricidad al mes, que sale a 35 kWh de electricidad por día de verano.

Más horas de sol por día significa que no necesitará instalar un sistema de paneles solares mucho más grande de lo habitual, pero una alta carga de electricidad conduce a una mayor necesidad de almacenamiento. Y para estar seguro en caso de tiempo nublado, supongamos que desea instalar un sistema de energía solar fuera de la red con almacenamiento que podrá hacer funcionar su hogar con electricidad solar durante tres días.

¿Cómo funcionan las matemáticas en un sistema fuera de la red en Arizona? 3 días de uso de electricidad en el verano suman 105 kWh (35 kWh/día x 3 días). Uso de baterías Tesla Powerwall con 95% profundidad de descarga, eso significa que necesitará un sistema de almacenamiento con una capacidad total de aproximadamente 111 kWhque sale a un poco menos de 8 baterías Tesla Powerwall individuales.

Una vez que haya dimensionado la configuración de almacenamiento de la batería, puede calcular el tamaño de la matriz de paneles necesaria para mantenerla llena. Suponiendo que desea poder cargar 111 kWh de almacenamiento de batería en 3 días, deberá instalar un Sistema de 4,9 kW (4,9 kW x 7,5 horas de sol le proporciona alrededor de 37 kWh de electricidad por día, y multiplicado durante una semana completa, suma aproximadamente 111 kWh de electricidad solar).

Reduzca el costo de desconectarse de la red con eficiencia energética

Si está decidido a desconectarse de la red y no quiere quebrar al hacerlo, tome las medidas adecuadas de eficiencia energética. Las medidas alrededor de su hogar para reducir su carga de electricidad son una necesidad. En los ejemplos anteriores, asumimos configuraciones domésticas estándar y hábitos de uso de energía estándar, pero al usar electrodomésticos eficientes, aislar adecuadamente su hogar y cambiar sus hábitos para usar menos energía, puede reducir su carga de electricidad en cualquier tipo de clima, a veces dramáticamente. Es importante tener en cuenta que tomar decisiones de eficiencia energética es una forma de reducir la cantidad de electricidad que usa y posiblemente hacer que desconectarse de la red sea más asequible.

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En pocas palabras: la conexión a la red es posible, pero podría costar más de lo que piensa

Salir de la red no es barato. Y considerando la costo de usar energía solar y permanecer conectado a la red promedios continúa cayendo, es difícil justificar el costo adicional de desconectarse de la red.

Para los propietarios con cargas de electricidad inusualmente bajas, una solución solar fuera de la red podría ser práctica. Sin embargo, para la gran mayoría de los compradores de energía solar, desconectarse de la red con energía solar es un proceso mucho más complicado y costoso de lo que inicialmente podría pensar. Los costos, las limitaciones de espacio físico y los hábitos hambrientos de energía contribuyen a que desconectarse de la red sea una propuesta desalentadora.

Permanecer conectado a la red brinda el beneficio de energía de respaldo cuando la necesite. En lugar de instalar 8 baterías domésticas adicionales para protegerse contra el caso extremo de un período prolongado con baja producción de energía solar, simplemente puede confiar en la red para proporcionar electricidad. Por supuesto, eso significa que deberá pagar una factura de electricidad. Pero la instalación de paneles solares puede reducir significativamente su factura promedio, especialmente si considera las ventajas financieras adicionales de los créditos de medición neta.

Es totalmente posible desconectarse de la red, e incluso es posible hacerlo manteniendo las comodidades modernas. Pero rara vez es tan simple o rentable como instalar paneles solares y permanecer conectado a la red.

Esta publicación apareció originalmente en Mother Earth News.

Pablo Ruiz