Cubrir el costo de la energía solar

¿Qué pasa si no hay sol para un panel solar?

El número de hogares con energía solar se está disparando. Por ejemplo, de 2006 a 2013, la cantidad de hogares con energía solar aumentó en más del 1000 por ciento. Si usted es alguien que recientemente tomó la decisión de usar energía solar, ¡felicidades! Mientras se prepara para elegir un instalador y el tipo de sistema que funcionará mejor para su hogar, también sabemos que está decidiendo cómo pagará su sistema solar.

En última instancia, la opción de pago que seleccione depende de sus objetivos a corto y largo plazo. Tendrás que pensar en lo siguiente:

  • ¿Está más interesado en contribuir a la energía limpia o reducir su factura de servicios públicos?
  • ¿Le gustaría depositar más efectivo por adelantado o pagar los costos de su bolsillo con el tiempo?
  • ¿Está aprovechando los créditos fiscales del gobierno o está buscando ahorros a través de su empresa de instalación solar?

Sus opciones de financiamiento solar

Cuando se trata de decidir cómo pagar su sistema solar, hay tres opciones básicas disponibles: pagar en efectivo, arrendar o financiar. Es probable que la compañía de energía solar que elija tenga acuerdos específicos o requisitos de pago para cada opción, pero comprender los fundamentos por adelantado hará que el proceso sea más fácil para usted.

Comprando su sistema solar

La compra directa de su sistema le otorga la propiedad exclusiva. Muchos compradores descubren que su sistema se paga solo con el tiempo gracias a los ahorros en las facturas de servicios públicos. Sin pago mensual y con costo reducido o energía gratis ahora disponible, sus ahorros son inmediatos. Como residente de EE. UU., calificará para un crédito fiscal federal sobre la renta del 30 por ciento del costo del sistema y, según las políticas de energía solar de su estado, otros incentivos o créditos fiscales también pueden estar disponibles.

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También puede obtener ganancias de la energía excedente que produce su sistema a través de su proveedor de servicios públicos. Además, la instalación de paneles solares generalmente aumenta el valor de reventa de su hogar. Un estudio reciente de Berkeley Lab encontró que los sistemas solares agregan alrededor de $15,000 al valor de una casa.

Si le preocupa la responsabilidad de ser propietario de su sistema, tenga en cuenta que muchos fabricantes e instaladores solares ofrecen una garantía para el sistema y la instalación. Al comparar instaladores solares, asegúrese de preguntar cuánto dura la garantía y qué cubre.

Arrendamiento de su sistema solar

Cuando arrienda un sistema solar, el financiero es dueño del sistema. Por ejemplo, si decide arrendar un sistema solar de SunPower®, SunPower Capital, LLC será el propietario del sistema. A menudo, si se asocia con una empresa de energía solar, la empresa será responsable del mantenimiento y la reparación del sistema, generalmente durante un contrato de 20 años. Asegúrese de preguntar si su contrato aumentará anualmente o seguirá siendo el mismo. Si vive en un estado que permite la medición de energía neta (NEM), podrá volver a vender cualquier excedente de energía producido por sus paneles. También debe verificar si su contrato de arrendamiento se puede transferir a nuevos propietarios si decide vender su casa.

Otra opción similar al arrendamiento es un acuerdo de compra de energía o PPA. En este contrato pagas por la energía y no por el uso del sistema. La compañía de energía solar cubre el costo de la instalación, mientras que usted, como propietario de la casa, es responsable de comprar la energía del sistema solar. La compañía de energía solar utiliza cualquier incentivo o crédito fiscal para reducir el costo para usted, el propietario.

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Los contratos de arrendamiento o PPA pueden ser ideales para aquellos que no califican para incentivos o créditos fiscales, o para aquellos que no quieren la responsabilidad del mantenimiento del sistema más allá de la garantía inicial.

Financiamiento de su sistema solar

Si desea ser dueño de su sistema pero no tiene los fondos para una compra inicial, un préstamo u otro tipo de financiación puede ser su respuesta. Su empresa de instalación solar puede ayudarlo a encontrar un proveedor de préstamos. Un préstamo a corto plazo es la mejor opción si está dispuesto a pagar más durante un período más corto, para que pueda disfrutar de todos los beneficios de facturas de servicios públicos reducidas más rápidamente. Un préstamo a largo plazo también le permite comenzar a ahorrar, ya que los pagos del préstamo suelen ser más bajos que las facturas de servicios públicos anteriores a la energía solar. Después de cancelar el préstamo, podrá disfrutar de los beneficios de ser propietario de su sistema solar durante gran parte de la vida útil del sistema. Los préstamos también le permiten mantener créditos fiscales o incentivos del gobierno federal y de su estado, si corresponde.

Una vez que haya encontrado una opción de pago que se alinee con sus objetivos, puede descansar, relajarse y disfrutar de sus ahorros de energía.

Pablo Ruiz