¿Cuántos paneles solares necesito?

¿Cuántos paneles solares necesito?

El hogar estadounidense promedio necesita entre 16 y 20 paneles solares según el uso promedio de electricidad de 893 kilovatios-hora (kWh) por mes. Instalar esa cantidad de paneles solares costaría entre $12,000 y $17,000 después del crédito fiscal federal por energía solar.

Sin embargo, es probable que su consumo de energía no coincida exactamente con el promedio de EE. UU., más la cantidad de paneles solares que necesita depende de varios otros factores, como la ubicación de su hogar y el tipo de paneles solares que elija.

Entonces, ¿cómo calculas exactamente cuántos paneles solares necesitas?

Conclusiones clave

  • El hogar promedio en los EE. UU. necesita entre 16 y 20 paneles solares para cubrir sus facturas de electricidad.
  • Tres factores principales afectan la cantidad de paneles solares que necesita: su uso de energía, la luz solar en su área y los paneles solares que elija.
  • Un sistema de energía solar promedio requerirá entre 280 y 351 pies cuadrados de espacio en el techo.
  • Si tiene un espacio limitado en el techo, los paneles solares de alta eficiencia le permiten instalar menos módulos sin dejar de cubrir sus necesidades energéticas.

Factores que determinan cuántos paneles solares necesitas

Puede pensar que el tamaño de su casa determina cuántos paneles solares necesita, ¡pero no es así! Para comprender realmente cuántos paneles solares necesita su sistema de energía solar, debe determinar lo siguiente:

    • Tu consumo de energía: Cuanta más electricidad use, más paneles solares necesitará para cubrir sus costos de electricidad.
    • La luz del sol en su área: Los hogares en áreas que reciben menos luz solar necesitarán más paneles solares para eliminar sus facturas de electricidad que aquellos en estados más soleados. Como regla general, el suroeste de los Estados Unidos recibe la mayor cantidad de sol del país, mientras que el noreste recibe la menor cantidad.
    • Potencia del panel: El vataje de los paneles solares que elija, también llamado potencia nominal, determina cuánta energía producirán los paneles y la mayoría de los paneles solares instalados hoy en día tienen una potencia nominal de aproximadamente 370 vatios por panel; se necesitan menos paneles cuando instala paneles con altas clasificaciones de vataje.
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A continuación, un experto en energía solar desglosa todo lo que necesita saber para calcular cuántos paneles solares necesita para alimentar su hogar.

Cómo calcular el número de paneles solares que necesitas

Siga estos cuatro sencillos pasos para encontrar cuántos paneles solares necesita.

Paso 1: Determine su uso de energía

Consulte su factura de energía más reciente para ver su consumo mensual de electricidad. En la mayoría de los casos, la cantidad total de electricidad utilizada se mostrará en la parte inferior de la factura en kilovatios-hora (kWh).

Su uso anual de energía le dará la mejor estimación de cuántos paneles solares necesita, ya que el uso de energía fluctúa en diferentes estaciones (¡piense en cuánta electricidad usa para el aire acondicionado en el verano!).

Debido a que el uso mensual de energía varía mucho, puede ser beneficioso desenterrar sus facturas mensuales de electricidad durante el último año, sumar el uso de electricidad y dividirlo por 12.

Pero usar solo una factura de servicios públicos para encontrar su consumo de energía aún es suficiente para una estimación aproximada.

Paso 2: encuentre cuánta energía producen los paneles solares en su área

Ahora que sabe cuánta electricidad usa su hogar en un mes, necesita encontrar la cantidad de luz solar que recibe su área. Esto generalmente se mide en algo llamado «horas pico de sol», que es esencialmente la intensidad de la luz solar en su área.

Tenemos una lista completa del número promedio de horas máximas de sol diarias para cada estado. Esta es la cantidad de luz solar que recibe su área diariamente, pero necesitamos saber cuánto recibe mensualmente. Para hacer esto, simplemente multiplique las horas máximas de sol diarias de su estado por 30. En promedio, EE. UU. recibe entre 120 y 150 horas máximas de sol al mes.

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Las horas máximas de sol mensuales que recibe le indican cuántos kilovatios-hora de electricidad producirá 1 kilovatio (kW) de paneles solares en su área en un mes. Entonces, si su estado recibe 150 horas pico de luz solar mensual, 1 kW de energía solar producirá 150 kWh de electricidad por mes.

Paso 3: Calcula el tamaño del sistema solar que necesitas

Como ahora sabe cuánto producirá 1 kW de energía solar en su área, puede determinar qué tamaño de sistema solar necesita para cubrir sus necesidades de electricidad.

Divida su uso mensual de electricidad por las horas pico de sol mensuales en su área para encontrar el tamaño del sistema que necesita en kW. Para el hogar promedio en los EE. UU., el cálculo se vería así:

893 kWh consumidos / 135 horas pico de sol mensuales = 6,61 kW de energía solar

Paso 4: Calcule cuántos paneles solares necesita

Entonces, sabe el tamaño del sistema solar que necesita para cubrir su uso de energía. ¿Ahora que? Para calcular cuántos paneles solares necesitará, tome el tamaño del sistema solar y multiplíquelo por 1000 para convertir el tamaño de kilovatios a vatios. Usemos el mismo ejemplo que antes:

6,61 kW de energía solar x 1000 = 6610 vatios de energía solar

Luego, tome el tamaño del sistema en vatios y divídalo por la potencia de los paneles solares que desea instalar. El panel solar promedio en los EE. UU. tiene un tamaño de aproximadamente 370 vatios. Por el bien de nuestro ejemplo, eso significa que necesitaría 18 paneles solares para cubrir su consumo de energía.

6610 vatios de energía solar / panel solar de 370 vatios = 18 paneles solares

¡Voila! Esa es la cantidad de paneles solares que necesitará para alimentar su hogar.

¿Cuánto espacio de tejado se necesita para los paneles solares?

La instalación solar promedio requerirá entre 280 y 351 pies cuadrados de espacio en el techo. Para saber cuánto espacio en el techo tu necesidades del sistema solar, simplemente multiplique la cantidad de paneles que necesita por 17.55 pies cuadrados, que es el área de la mayoría de los paneles solares residenciales vendidos en la actualidad.

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Si tiene espacio limitado en el techo, es posible que deba obtener paneles de alta eficiencia o paneles con mayor potencia de salida para que puedas instalar menos paneles y seguir cubriendo tus necesidades energéticas.

Número promedio de paneles solares necesarios según el tamaño del sistema

La siguiente tabla muestra cuántos paneles solares necesita según el tamaño del sistema, así como una estimación de la cantidad de energía que producirá el panel solar.

Tabla 1. Número de paneles y espacio de techo requerido según el tamaño del sistema
Tamaño del sistemaProducción de energía mensual estimadaNúmero de paneles*Se requiere espacio en el techo
4 kilovatios480 – 600 kWh11193 pies cuadrados
6 kilovatios720 – 900 kWh17281 pies cuadrados
8 kilovatios960 – 1.200 kWh22386 pies cuadrados
10 kilovatios1.200 – 1.500 kWh27474 pies cuadrados
12 kilovatios1.440 – 1.800 kWh32562 pies cuadrados
14 kilovatios1.680 – 2.100 kWh38667 pies cuadrados

*Asume paneles de 370 vatios

¿Los paneles solares tienen sentido para mi hogar?

Algunos factores, como la dirección del techo, el sombreado del techo, el inversor solar que elija y si incluye o no una batería solar también podrían influir en la cantidad de paneles que necesita. Estos factores, sin embargo, son difíciles de cuantificar por su cuenta.

La mejor manera de determinar la ubicación ideal para el sistema de energía solar de su hogar y cuántos paneles solares necesita es obtener cotizaciones de compañías solares locales calificadas. Los instaladores de energía solar también podrán darle una idea de los costos iniciales de la energía solar para su hogar y para qué descuentos, incentivos y créditos fiscales califican los propietarios de viviendas en su área.

Mientras tanto, seguir los pasos de este artículo puede darle una estimación aproximada de cuántos paneles solares fotovoltaicos necesita para alimentar su hogar con energía limpia y renovable.

Pablo Ruiz