Cómo surgió la energía solar en los tejados

¿Qué pasa con los paneles solares en invierno?

El crecimiento y la expansión de la energía solar en los techos ha sido un esfuerzo lento pero que valió la pena. Lo crea o no, la humanidad ha utilizado el poder de la energía del sol desde el siglo VII a. C., cuando se usaban lupas para hacer fuego al concentrar los rayos del sol. La experimentación con la energía del sol se prolongó hasta el siglo XIX, cuando los científicos comenzaron a probar el efecto fotovoltaico, utilizando el sol pero sin producir energía utilizable con éxito. En 1954, después de años de experimentación, los científicos de Bell Laboratories crearon la primera celda solar práctica usando silicio.

Despegue de energía solar

Bell Laboratories no se detuvo ahí; continuaron haciendo avances significativos en la energía solar para crear un sistema más eficiente. Estos avances llevaron a la NASA a tomar nota y Bell Laboratories ayudó a producir el primer satélite dependiente de la energía solar que se puso en órbita en el año 1966.

La energía solar en los Estados Unidos realmente comenzó a despegar en la década de 1970. El Dr. Elliot Berman se asoció con Exxon Corporation para diseñar un sistema solar a un precio más bajo que nunca. Mediante el uso de materiales más baratos, el Dr. Berman pudo reducir el precio de los paneles solares de $100 por vatio a $20 por vatio. Esta caída de precios coincidió con la crisis energética de la década de 1970. A medida que los precios del petróleo se disparaban, la gente comenzó a buscar formas alternativas de proporcionar energía. El interés del público en la energía solar era más alto que nunca.

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El 9 de noviembre de 1978, el presidente Carter aprobó PURPA, la política de energía renovable más importante del país. Esta política fue la primera oportunidad importante para que los proveedores de energía independientes ingresaran al mercado; desató la experimentación y expandió la energía renovable en los EE. UU.

Energía solar residencial

En la década de 1980, los precios del petróleo volvieron a bajar y, lamentablemente, la energía solar era más cara que la energía tradicional. No fue sino hasta la década de 1990 que los costos de fabricación disminuyeron y la eficiencia aumentó porque el gobierno federal comenzó a involucrarse en el desarrollo y la investigación de la energía solar. Finalmente, las instalaciones de energía solar comenzaron a aumentar exponencialmente en los Estados Unidos. Algunos estados incluso ofrecen subvenciones y reducciones de impuestos como incentivos para las personas con sistemas solares.

Gracias a la evolución y los avances tecnológicos, la energía solar para los hogares nunca ha sido tan asequible como lo es hoy.

Pablo Ruiz