Cómo elegir el inversor solar adecuado

Cuando piensas en usar energía solar, lo primero que te viene a la mente son los paneles. Sin embargo, la parte más importante del sistema es, de hecho, el inversor.. Los inversores solares sirven como el cerebro de una instalación solar y lo hacen para que puedas realmente usar la electricidad que producen sus paneles solares.

Debido a que los inversores son tan importantes, puede ser un poco intimidante averiguar qué configuración de inversor es la adecuada para su hogar. Esta guía lo ayudará a comprender cómo funcionan los inversores, qué tipos están disponibles y qué configuración de inversor solar es la adecuada para usted.

Conclusiones clave

  • Los inversores solares convierten la electricidad de CC que producen los paneles solares en electricidad de CA que pueden utilizar los electrodomésticos.
  • Los inversores de cadena son el tipo de inversor más antiguo y funcionan bien para casas con techos simples que no tienen sombra.
  • Los microinversores se conectan a cada panel, aumentan la producción del sistema y son excelentes para diseños de sistemas complejos, pero son la opción más costosa.
  • Los optimizadores de energía le brindan el mejor valor al proporcionar muchos de los mismos beneficios de los microinversores, sin la etiqueta de alto precio.
  • Los microinversores y los optimizadores de potencia de CC seguirán aumentando en popularidad a medida que sus precios bajen debido a sus características avanzadas en comparación con el uso de inversores de cadena solos.

¿Cómo funcionan los inversores solares?

Cuando los paneles solares producen electricidad, producen algo llamado corriente continua o electricidad de CC. Sin embargo, la mayoría de los electrodomésticos no utilizan electricidad de CC para funcionar. Ahí es donde entra en juego un inversor: la electricidad fluye desde los paneles solares hasta el inversor solar, que luego convierte esa electricidad de CC en electricidad de corriente alterna (CA) que puede en realidad corre accesorios.

Los inversores solares hacen mucho más que convertir electricidad: también ayudan a maximizar la cantidad de energía solar que produce su sistema. No solo eso, se aseguran de que su sistema solar funcione de la manera más segura posible al detectar corrientes eléctricas anormales e interrupciones de la red de servicios públicos para evitar daños a sus paneles solares, su hogar y los trabajadores de servicios públicos.

Tipos de inversores solares

Su instalador solar le recomendará qué inversor debe usar y se incluirá en el diseño de su sistema. El costo del inversor se incluirá en el costo total de la instalación solar.

Hay cuatro opciones principales de inversores a considerar al diseñar su sistema solar doméstico:

    • Inversores de cadena
    • Microinversores
    • Optimizadores de potencia
    • Inversores híbridos

Hay otros tipos de inversores de energía solar que se utilizan para instalaciones de tamaño comercial y fuera de la red, como inversores centrales e inversores independientes, pero no nos centraremos en ellos.

Entremos en los detalles de algunos de los inversores con los que se encontrará cuando instale paneles solares en su hogar.

Ver más:  Ventajas y desventajas de la energía solar

Inversores de cadena

Inversor solar Fronio

Precio promedio de un sistema solar de 6 kW: $1,000 – $1,500

Ideal para: Hogares con techos simples y poca o ninguna sombra.

Los inversores de cadenas son la tecnología de inversores solares más antigua y están diseñados para funcionar con paneles solares conectados entre sí en cadenas.

La electricidad de CC producida por la cadena de paneles se envía de una vez al inversor, donde se convierte en energía de CA y luego se envía a sus electrodomésticos. Los inversores de cadena tienen la menor cantidad de hardware, lo que los convierte en el inversor más rentable para instalar.

Puede obtener más detalles sobre su funcionamiento leyendo nuestra guía completa de inversores string.

A pesar de ser el inversor solar original, no son perfectos. El sombreado tiene un mayor impacto en los sistemas solares que utilizan inversores de cadena debido a la forma en que los paneles deben conectarse entre sí. Básicamente, si la salida de un panel se reduce por el sombreado, la salida de todos los paneles en la cadena caerá también.

También puede tener problemas con los inversores de cadena si tiene un techo complejo en el que necesita instalar paneles en múltiples planos de techo o en muchos ángulos diferentes. Además, los inversores de cadena generalmente deben reemplazarse cada 10 a 12 años. Y si su inversor de cadena se rompe, todo su sistema se cae. Sin embargo, el lado positivo es que son más fáciles de arreglar que algunos de los otros tipos de inversores.

Microinversores

Inversor solar Enfase

Precio promedio de un sistema solar de 6 kW: $2,000 – $2,500

Ideal para: Casas con techos complejos y algo de sombra, y propietarios que quieran expandir su sistema solar en el futuro

Los microinversores convierten CC a CA en la parte posterior de cada panel. Enphase entró en escena en 2008 con su nueva tecnología de inversores, el microinversor, con la esperanza de que solucionaría todos esos molestos problemas de rendimiento que surgen con la instalación de un inversor de cadena tradicional.

Al tener un microinversor en la parte posterior de cada panel, no tiene que preocuparse por el sombreado o la orientación como lo hace con los inversores de cadena porque cada panel se monitorea individualmente. En realidad, un estudio realizado en la Universidad de Virginia descubrió que las instalaciones solares con sombra que usaban microinversores eran un 27% más eficientes que las que usaban inversores de cadena. Además, ¡tienen una garantía de 25 años!

Para ver más de cerca los microinversores y cómo funcionan, consulte nuestra guía detallada aquí.

Aunque los microinversores resuelven muchos de los problemas que vienen con los inversores de cadenas, tienen sus propias desventajas. principalmente eso cuestan alrededor de $ 1,000 más para instalar que los inversores de cadena. Pero el precio no es el único problema: tener un inversor en la parte posterior de cada panel significa que tiene mucho de hardware en su techo, lo que aumenta las posibilidades de que algo se rompa.

Ver más:  Los avances tecnológicos en la energía solar y cómo afectan al mercado

Y si hay un inversor averiado, tiene que conseguir que alguien suba al techo para reemplazarlo (normalmente, el instalador que configuró su sistema).

Optimizadores de potencia

Inversor solar SolarEdge

Precio promedio de un sistema solar de 6 kW: $1,300 – $1,800

Ideal para: casas con techos complejos y algo de sombra

Los optimizadores de energía, también llamados optimizadores de energía de CC o convertidores de energía de CC, se parecen mucho a los microinversores en el sentido de que están conectados a la parte posterior de cada panel solar y permiten el monitoreo de paneles individuales. Sin embargo, no convierten la electricidad de CC a CA. En cambio, los optimizadores maximizan la salida de cada panel individual y la envían a un inversor de cadena, donde la electricidad de CC se convierte posteriormente en electricidad de CA.

Los optimizadores de energía le permiten anular los problemas de los inversores de cadena tradicionales y aprovechar los beneficios de los microinversores, sin tener que pagar un brazo y una pierna. También facilitan la instalación de baterías solares con sus paneles.

Más, agregan solo alrededor de $ 300 además de los costos del inversor de cadena para una instalación solar promedio. Y debido a que aumentan la cantidad de energía que produce su sistema, vale más que la pena.

Un aspecto negativo es que si un optimizador de energía tiene un problema, todo el sistema debe apagarse para reemplazarlo, lo que significa que es posible que no produzca energía solar durante algunas horas mientras se repara. También puede ser difícil detectar si los problemas con el sistema solar se deben a los optimizadores de energía o al inversor de cadena.

Y aunque los optimizadores mismos tienen una garantía de 25 años, el inversor solo durará 12 años. Esto significa que necesitará que alguien venga y reemplace su inversor en algún momento. No es un gran problema, pero es un poco inconveniente (sin mencionar tener que hacer un seguimiento de dos garantías separadas) y un costo adicional en el futuro.

Inversores híbridos

Inversor solar Afuera

Precio promedio de un sistema solar de 6 kW: $1,500 – $3,000

Ideal para: Hogares con sistemas de almacenamiento solar plus

Con el creciente interés del público en la resiliencia y la independencia energética, vale la pena señalar que los inversores híbridos combinan bien con los sistemas domésticos de respaldo de batería.

Los inversores híbridos tienen la capacidad de convertir la electricidad de CC de sus paneles solares en energía de CA para su hogar, y además la capacidad de convertir la electricidad de CA de la red eléctrica en energía de CC para cargar su banco de baterías.

El costo de un inversor híbrido puede variar considerablemente, dependiendo de las características que tenga.. Es posible encontrar algunos a bajo precio, pero si desea capacidades más avanzadas, tendrá que estar dispuesto a desembolsar algo más de dinero.

Aprenda todo sobre los inversores híbridos aquí.

También vienen con un controlador de carga para detectar inteligentemente cuándo dirigir la energía solar a:

    • Su sistema de almacenamiento de energía,
    • Los circuitos de su hogar, o
    • La cuadrícula
Ver más:  Paneles solares Jinko: una revisión en profundidad

El controlador de carga también puede extraer electricidad de la red para cargar la batería. No solo eso: algunos inversores híbridos tienen múltiples modos, que se pueden configurar para proporcionar energía a los circuitos domésticos esenciales cuando la red eléctrica no funciona.

¿Cómo es el futuro de los inversores solares?Los componentes electrónicos de potencia a nivel de módulo (MLPE), como los optimizadores de potencia y los microinversores, han ido ganando popularidad desde que se introdujeron en el mercado en 2008, y no muestran signos de desaceleración. De acuerdo a un reporte publicado por Berkeley Lab, el 94% de los sistemas de energía solar en 2020 se instalaron con alguna forma de MPLE.

Sin embargo, esto no es tan sorprendente. Si bien la instalación de microinversores y optimizadores de CC aumenta el costo de instalar paneles solares, brindan tantos beneficios adicionales, como el monitoreo a nivel del panel, que vale la pena el costo.

Los MPLE también cumplen con los requisitos de seguridad de apagado rápido establecidos en el Código Eléctrico Nacional (NEC) para proteger a los servicios de emergencia en caso de incendio. ¿Por qué instalaría un inversor de cadena solo cuando existe una forma comprobada de hacer que el sistema sea más seguro, funcione mejor y facilite el diseño?

¿Cuál es el mejor inversor solar para instalaciones solares domésticas?

Optimizadores de potencia CC le darán el mejor valor por lo que está pagando, especialmente si tiene un diseño de sistema más complejo o si está buscando incorporar almacenamiento de batería solar.

Le permiten controlar el rendimiento de sus paneles, maximizar el rendimiento de su sistema solar, y no romperán el banco (como los microinversores). Recomendamos ir con el Optimizador de energía de CC SolarEdge, ya que es uno de los únicos fabricantes de optimizadores de energía de renombre en el mercado.

A pesar de eso, debemos admitir que el microinversor Enphase más nuevo, el IQ8, es bastante impresionante. El IQ8 es el primer microinversor que permite que sus paneles solares permanezcan encendidos en caso de un corte de energía, incluso si no tiene batería. Este es un gran problema para los propietarios de viviendas que viven en áreas que experimentan apagones regulares de servicios públicos pero que no pueden permitirse gastar los $ 10,000 adicionales (¡o más!) en energía de respaldo de batería solar.

Por supuesto, la configuración del inversor que sea mejor para usted y cuánto costará realmente depende de su situación individual. Para encontrar qué tipo de inversor es el adecuado para su hogar, le recomendamos que obtenga cotizaciones de instaladores solares locales en su área que puedan evaluar las condiciones de su techo y el consumo de energía para determinar qué tiene más sentido. La forma más fácil de comparar cotizaciones de instaladores acreditados cerca de usted es usar nuestra calculadora de paneles solares.

Pablo Ruiz