Caldera solar: funcionamiento y precios

La caldera solar (o acumulador solar) es uno de los componentes de un sistema solar térmico.

Como su nombre indica, su finalidad es asegurar la acumulación de agua caliente calentada por los colectores solares, con posibilidad de almacenarla a altas temperaturas incluso durante unos días.

Está alimentado por colectores solares o, si es necesario, también por un sistema auxiliar de calefacción, de funcionamiento térmico o eléctrico, que garantiza, si es necesario, un complemento de calefacción.

De hecho, este último se activa cuando se detecta un aporte solar insuficiente o se registra un consumo elevado de agua caliente.

Por tanto, como parte de un sistema preciso destinado a la producción de agua caliente sanitaria (ACS), queremos investigar cómo funciona una caldera solar y qué costes puede tener.

Echemos un vistazo más de cerca: operación e instalación de un sistema de almacenamiento solar

En cualquier caso, centrándonos en el sistema de acumulación, observamos que la caldera está formada por dos interruptores y de uno encimera. El primer interruptor tiene la función de calentar el agua y se activa gracias a la fuente solar.

El segundo en cambio sirve para llevar la misma agua a altas temperaturas (superiores o iguales a 40 °C) y en un tiempo relativamente corto. Está diseñado para activarse en ausencia de luz solar y aprovecha, por ejemplo, el uso auxiliar de corriente eléctrica.

Todo supervisado por un contador adecuado. La capacidad típica de las calderas suele ser de 150 litros: la solución típica para un usuario doméstico compuesto por una media de cuatro personas.

Sin embargo, para responder a mayores demandas, los sistemas actualmente en el mercado alcanzan capacidades de hasta 2000 litros. Dependiendo del tipo de sistema solar térmico, el dispositivo de almacenamiento se instalará y colocará de forma diferente:

  • en sistemas solares térmicos de circulación natural se coloca el tanque por encima de los paneles porque el agua caliente tenderá naturalmente a subir respecto a la fría, llegando así a la caldera y liberando el calor acumulado. Es el sistema más sencillo y económico, es fácil de instalar y mínimamente invasivo; sin embargo, no siempre garantiza un buen rendimiento y no se combina con calderas más grandes.
  • en sistemas solares térmicos de circulación forzadadonde en cambio es una bomba que permite la circulación del fluido de la caldera a los colectores solares, el depósito debe colocarse debajo de los paneles (por ejemplo, en una sala de calderas).

Resumen de costos y oportunidad de ahorro

Los precios de un sistema de almacenamiento obviamente varían según el tipo y la capacidad del tanque.

Sin embargo, si consideramos solo la caldera solar, los costos comienzan desde 350 Aproximadamente € a los que hay que sumar, entre otros, los gastos de instalación. Si, por el contrario, pensamos en el sistema solar térmico en su conjunto, el coste de un metro cuadrado instalado, incluyendo el almacenamiento y todos los componentes, oscila entre los 500 y los 900 € para sistemas de pequeño tamaño con circulación natural.

Por el contrario, oscila entre los 800 € y los 1.100 € por metro cuadrado instalado en el caso de los sistemas de circulación forzada, incluyendo de nuevo el depósito y otros elementos. Esta última es la solución que se suele adoptar si se pretende calentar la vivienda.

Se estima que, bien diseñada, una planta de este tipo equipada con una caldera permite prescindir de otros sistemas de producción de energía (la caldera tradicional, por ejemplo) en el 80% de los casos.

Esto depende, sin embargo, del consumo de energía de los usuarios individuales, estrechamente relacionado con el uso previsto de los edificios. La creación de un sistema solar térmico sin duda representa una importante oportunidad para utilizar fuentes de energía renovables (la fuente solar, en este caso) porque ayuda a liberarse del uso de combustibles fósiles y a salvaguardar el medio ambiente.

Además, una oportunidad para ahorros energética y económica en la producción de agua caliente sanitaria con la posibilidad, no menor, de aprovechar importantes beneficios fiscales.

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Pablo Ruiz