Alquilar o comprar paneles solares

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Las instalaciones solares pueden tener un precio bastante alto. Si bien comprar paneles solares le brinda el mejor retorno de la inversión, no todos tienen el efectivo disponible para cubrir los costos iniciales de la energía solar.

Afortunadamente, los propietarios de viviendas pueden aprovechar las opciones de financiación, como arrendamientos de energía solar y préstamos para energía solar, que les ayuden a permitirse el cambio a la energía solar.

Pero, ¿qué opción de financiamiento solar es la mejor para usted? Vamos a echar un vistazo a los beneficios financieros del arrendamiento frente a la compra de paneles solares, para ayudarlo a descubrir cómo debe financiar su sistema de energía solar.

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¿Cuál es la diferencia entre comprar y arrendar un sistema de paneles solares?

La principal diferencia entre comprar y arrendar un sistema solar es quién es el propietario del sistema. Cuando compra paneles solares, ya sea en efectivo o a través de un préstamo solar, usted es el propietario de los paneles solares.

Con un contrato de arrendamiento solar o compra de energía solar (PPA solar), no tiene que pagar ningún costo inicial para instalar paneles solares en su techo. En cambio, una empresa de energía solar instala y posee el sistema solar.

Puede usar toda la energía solar que genera su sistema, lo que reduce su factura de servicios públicos con la medición neta. A cambio de usar energía solar, usted paga un pago de arrendamiento mensual a la compañía de energía solar.

Comparación de arrendamiento versus compra de paneles solares

Tanto la compra como el arrendamiento de paneles solares tienen sus propias ventajas y desventajas. Echemos un vistazo a cómo se comparan estas dos opciones de financiación.

Ahorro a largo plazo

Ya sea que alquile o compre paneles solares, ahorrará dinero en su factura de energía. Sin embargo, cuando compra el sistema directamente, sus ahorros a largo plazo serán sustancialmente mayores. Obtener un préstamo solar también le dará un ahorro a largo plazo mucho mayor que si alquila paneles solares.

Cuando compra paneles solares, paga el sistema de inmediato y luego no tiene más pagos mensuales. Con un arrendamiento de energía solar, por otro lado, usted está obligado a realizar pagos de arrendamiento mensuales durante 20 años, a veces más, según el plazo del arrendamiento.

Por lo tanto, termina gastando más y ahorrando menos con los paneles alquilados.

Créditos e incentivos fiscales

Una de las mayores desventajas de los arrendamientos solares es que no puede aprovechar ciertos paneles solares, sobre todo el crédito fiscal federal de energía limpia, que le ahorrará el 30% del costo total de los costos de instalación del panel solar.

Esto se debe a que, aunque los paneles solares están en su techo, usted no es el propietario de los paneles solares. En cambio, el instalador solar con el que está alquilando obtiene el beneficio de los incentivos y descuentos fiscales, no usted.

Cuando compra paneles solares, es de su propiedad, por lo que podrá aprovechar el crédito fiscal federal, los créditos de energía solar renovable (SREC), además de otros incentivos estatales y de servicios públicos.

Vender tu casa

Poseer paneles solares aumenta el valor de su hogar. En realidad, estudios han demostrado que las casas con paneles solares se venden un 20% más rápido y por un 17% más de dinero.

Arrendar paneles solares, por otro lado, en realidad puede hacer que sea mucho más difícil vender su casa a compradores potenciales, sin agregar mucho valor a su casa.

¿Porqué es eso? Bueno, aunque el contrato de arrendamiento de energía solar se puede pasar a un nuevo propietario, puede ser difícil encontrar un comprador potencial que desee celebrar un contrato de energía solar de 20 años además de comprar una casa nueva.

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Además, la compañía de energía solar puede negar que los nuevos propietarios ingresen al contrato en función de su puntaje crediticio. Por lo tanto, encontrar a alguien que esté dispuesto a hacerse cargo del contrato de arrendamiento y alguien con quien la compañía de arrendamiento solar esté de acuerdo puede ser difícil y llevar mucho tiempo.

Pagos mensuales

Cuando compra un sistema de energía solar en efectivo, no tiene que preocuparse por ningún pago mensual. En muchos casos, ni siquiera tendrá que preocuparse por las facturas mensuales de electricidad.

Si compra paneles solares con un préstamo solar, tendrá pagos mensuales. Sin embargo, estos pagos se fijarán durante el plazo del préstamo.

Los arrendamientos solares, por otro lado, generalmente incluyen una escala de precios, que describe la cantidad en la que los pagos mensuales del arrendamiento aumentarán cada año. Esto significa que pagará más el tercer año de estar en su contrato de arrendamiento de lo que pagó en el primer año de tener su contrato de arrendamiento. La escalera mecánica está determinada por cuánto se prevé que aumente el precio de la electricidad en el futuro.

Sin embargo, si los costos de electricidad no aumentan en la cantidad pronosticada en un año determinado, o solo aumentan levemente, en realidad podría gastar más en el pago de su arrendamiento de lo que habría pagado en una factura de electricidad sin energía solar.

En algunos casos, un arrendamiento solar no tendrá una escalera mecánica, lo que es mejor para sus ahorros a largo plazo.

Mantenimiento

Cuando compra paneles solares, el mantenimiento y la supervisión del sistema es su responsabilidad total. Si hay un problema con el sistema solar, debe detectarlo y pagarlo.

La buena noticia es que los paneles solares son bonitos bajo mantenimiento. Aún debe estar preparado para tener que pagar algunas reparaciones y mantenimiento durante la vida útil del sistema, como reemplazar el inversor.

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Con un arrendamiento solar, no tiene que preocuparse por el mantenimiento del sistema. Esto recae completamente en la empresa de arrendamiento solar. Los problemas con el sistema serán cubiertos por la empresa de arrendamiento, siempre que las reparaciones necesarias estén cubiertas por su contrato.

¿Le conviene alquilar o comprar paneles solares?

Instalar energía solar a través de un enfoque de pago inicial cero, como un arrendamiento solar, puede ser muy tentador. Sin embargo, es importante tener en cuenta que, aunque no tendrá que pagar ningún costo inicial, no ahorrará tanto dinero como si hubiera comprado los paneles solares.

Por otro lado, hay algunas situaciones en las que entrar en un arrendamiento solar tiene mucho sentido. Un arrendamiento solar podría ser adecuado para usted si:

    • No es elegible para el crédito fiscal federal
    • No es elegible para SREC u otros reembolsos solares locales
    • No califica para un préstamo solar y no tiene efectivo para comprar un sistema directamente

Independientemente de si es la mejor manera posible de hacerlo, para muchas personas que desean cambiarse a la energía solar, arrendar paneles es la única forma. Para encontrar las mejores opciones de financiamiento solar para usted, debe obtener energía solar cotizaciones de precios de múltiples instaladores.

Conclusiones clave

  • No todo el mundo puede permitirse el lujo de comprar paneles solares por adelantado, por lo que existen opciones de financiación, como arrendamientos de energía solar, para ayudar a las personas que quieren usar energía solar pero no tienen el efectivo disponible.
  • Comprar paneles solares, ya sea en efectivo o mediante un préstamo solar, le brindará los mejores ahorros solares a largo plazo.
  • Los arrendamientos de energía solar brindan muchos menos ahorros y le impiden aprovechar muchos incentivos solares.
  • A menos que no sea elegible para el crédito fiscal solar federal y otros reembolsos locales, no tenga el efectivo inicial o no califique para un préstamo solar, siempre es mejor comprar sus paneles solares.
Pablo Ruiz